La vita interiore dei gatti rivela affascinanti segreti felini

The Inner Life of Cats è una rassegna eccezionale e un fenomeno di mito

I gatti sono animali affascinanti. Sono sempre alla ricerca di informazioni su questi esseri misteriosi e spesso difficili da leggere, ed ero elettrizzato quando ho scoperto l'ultimo libro di Thomas McNamee intitolato La vita interiore dei gatti: La scienza ei segreti dei nostri misteriosi compagni felini. La descrizione del libro recita:

All'inizio, The Inner Life of Cats segue lo sviluppo del giovane Augusta e allo stesso tempo spiega le basi dello sviluppo fisiologico e psicologico di un gattino. Mentre la narrativa progredisce, McNamee analizza anche l'evoluzione dei gatti, esplora una selvaggia colonia di gatti a Roma, racconta la vita e le avventure di Augusta e consulta esperti comportamentali, attivisti animali e ricercatori, che aiuteranno i lettori a capire meglio i gatti.

McNamee mostra che con una più profonda conoscenza delle fasi dello sviluppo del gatto e delle singole idiosincrasie, possiamo fare un lavoro migliore per guidare la maturazione dei gatti e migliorare la qualità della loro vita. I rapporti dei lettori con i loro amici felini saranno più felici e più armoniosi grazie a questo libro.

With permission of the publisher
Fonte: con il permesso dell'editore

The Inner Life of Cats è stato accolto molto bene. La mia approvazione recita come segue:

"I gatti sono esseri affascinanti che spesso ottengono la parte più corta del bastone quando vengono casualmente e indebitamente liquidati come animali misteriosi, solitari e non emotivi se confrontati, ad esempio, con i cani, o quando vengono accusati di essere feroci predatori su fauna selvatica. In effetti, i gatti, proprio come l'adorata Augusta del signor McNamee, sono animali altamente intelligenti, emotivi e senzienti che hanno una vita interiore ricca e profonda, documentata in questo libro fondamentale in cui storie commoventi e dati scientifici sono ben intrecciati. L'ultimo libro di Thomas McNamee è un correttivo e un mito-buster tanto necessari per i quali gli amanti dei gatti e i gatti di tutto il mondo saranno molto grati. "

Dopo aver letto l'ultimo libro del signor McNamee, gli chiesi immediatamente se poteva rispondere ad alcune domande su di esso e se stesso e sono contento che abbia accettato di farlo. Il nostro scambio è andato come segue.

Perché hai scritto The Inner Life of Cats ?

Colpa. Quando mia moglie, Elizabeth e io vivevamo in un ranch nel Montana nel 1995, una persona indescrivibile abbandonò un piccolo gattino nero in testa al nostro vialetto sulla neve, a dicembre, e in qualche modo fece il quarto di miglio al nostro fienile. Non sapevamo molto se allevare un gattino, e abbiamo continuato a sbagliare dopo errore per i prossimi quindici anni. Voglio dire, abbiamo imparato le cose, ma di solito in modo retrospettivo. Augusta si è trasformata in un grande gatto, ma soprattutto perché è nata una grande gatta e perché non abbiamo fatto nulla di terribilmente sbagliato. Quando morì all'età di quindici anni, ero sconvolto. Alla fine abbiamo preso un altro gattino, che era stato magnificamente nutrito, e da allora avevamo imparato le basi della corretta cura del gatto.

Ho letto Inside of a Dog di Alexandra Horowitz, un libro eccellente, e ho notato che non c'era un libro equivalente sui gatti. Ho pensato, bene, di espiare il mio senso di colpa su Augusta, e forse per aiutare i tanti proprietari di gatti persi quanto Elizabeth e io, ruberò l'idea di Alexandra.

In che modo i tuoi interessi sugli animali si riflettono nel tuo libro?

Sono sempre stato interessato a raggiungere grandi divisioni tra le coscienze. Nel mio primo libro, The Grizzly Bear , ho dovuto affrontare molti argomenti: la complessa biologia della specie, le sue abitudini alimentari, le sue esigenze di habitat, la sua necessità di un paesaggio vasto e indisturbato e la controversia politica spesso arrabbiata che ha Il destino del grizzly di Yellowstone era in equilibrio, tutto perché quella popolazione stava scivolando verso l'estinzione, ed era chiaro per me che solo con la comprensione della natura implacabile dell'orso il pubblico e le agenzie di gestione si riunivano con la forza sufficiente per salvare l'orso, ma alla base di tutto quello, per me, fin dall'inizio, era una nozione quasi mistica di provare a sentire cosa significasse essere un orso grizzly. Questo è stato il primo titolo che mi è venuto in mente: essere un Grizzly Bear . Non ha mai volato, ovviamente.

Da allora, lo stesso tipo di desiderio di abitare un'altra coscienza è stata la forza motrice che spinge quasi tutto il mio lavoro. Nel romanzo, A Story of Deep Delight , ho cercato di immaginare com'era essere un giovane indiano di Chickasaw nel periodo in cui quella tribù stava perdendo i suoi modi ancestrali e presto sarebbe stata espulsa dalla sua terra da Andrew Jackson, e poi com'era essere un ragazzo nero cresciuto nella piantagione che occupava lo stesso pezzo di terra negli anni prima, durante e dopo la guerra civile.

Puoi vedere come lo stesso tentativo di combinare una comprensione accurata e un'immaginazione accurata è all'opera in The Inner Life of Cats .

Perché pensi che ci sia stata molta meno enfasi sulla vita cognitiva ed emotiva dei gatti se paragonata, ad esempio, ai cani?

Bene, i gatti non sono facili da leggere come i cani. I cani hanno imparato a comunicare con noi per migliaia di anni. Non sappiamo davvero da quanto tempo i gatti sono stati veramente domestici. Sappiamo che sono stati in giro per le fattorie per un lungo periodo, ma questo non significa che fossero gattini. Quindi diciamo due o tremila anni al massimo. Diciamo una relazione veramente intima per forse solo un paio di centinaia. Sul serio. Quindi stanno ancora imparando su di noi e stiamo ancora imparando a conoscerli e stanno provando. Devi imparare a guardare per quello che stanno cercando di dire. Hanno molto da dire, in realtà, cose sottili, sensibili ed emotivamente profonde, ma lo dicono a modo loro, che devi imparare a capire. Non lo cambieranno per adattarsi a te. Forse è qui che il mio libro può aiutare.

Cosa speri di ottenere nella tua analisi delle menti e dei cuori dei gatti?

La mia ambizione per questo libro è grande. Ci sono da qualche parte tra settantacinque e cento milioni di gatti di proprietà negli Stati Uniti – cioè gatti domestici, senza contare i gatti selvatici – con una media di due gatti per famiglia. Non ho statistiche su questo, ma la mia impressione è che una percentuale considerevole di proprietari di gatti non riesca a prendere i loro gatti. Pensano di essere "distaccati". Pensano di essere "indipendenti". Pensano di non avere nemmeno una vita emotiva. Bene, sono qui per dirlo a gente diversa.

Quali sono i tuoi progetti attuali?

Sto pulendo il mio garage e riorganizzando i miei file.

Quali sono alcuni dei tuoi progetti futuri?

Non so cosa farò dopo. Ho un romanzo di cowboy del Montana, intitolato All of a Sudden , che non ho potuto vendere, e voglio riscriverlo dal basso verso l'alto. Ho lavorato avanti e indietro per anni su un libro di memorie comico dal cibo chiamato Tom, No Eat Bone , ma quando l'ho lasciato perdere mi è diventato più serio, meno gastronomico, più una storia che un ricordo, e se è andando a raggiungere lo scopo che sto vedendo ora, dovrò vivere a lungo. Poi c'è A Story of Deep Delight . Il mio editore mi ha fatto tagliare la prima parte a un livello che mi addolora ancora, e la terza parte non ha mai, per me, vissuto fino ai primi due. Anche se penso che il romanzo sia la cosa migliore che abbia mai scritto, voglio tornare indietro e sistemarlo.

In realtà, la prossima cosa che faccio è probabilmente qualcosa a cui non ho ancora pensato. Preoccuparsi di ciò mi ha tenuto sveglio fino a tardi.

C'è qualcos'altro che vorresti condividere con i lettori?

Molti di loro probabilmente lo sanno già, ma per quelli che non lo fanno, ti preghiamo di riconoscere che ogni gatto ha una profonda capacità di amare, e ugualmente un bisogno per esso. Se non l'hai ancora trovato, non ti preoccupare, non è così difficile da trovare una volta che sai come guardare.

Grazie, Tom, per aver risposto a queste domande. The Inner Life of Cats è una meravigliosa miscela di scienza e storie e ho imparato molto dalla lettura. Lo consiglio vivamente e spero che riceva un vasto pubblico globale. Come ho scritto sopra, i gatti spesso sono fraintesi e il tuo meraviglioso libro è un correttivo e un mito-buster tanto necessari per i quali gli amanti dei gatti e i gatti di tutto il mondo saranno molto grati.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorando la natura non di più: il caso di conservazione compassionevole; Perché i cani e le api si deprimono: l'affascinante scienza dell'intelligenza, delle emozioni, dell'amicizia e della conservazione degli animali; Rinnegare i nostri cuori: costruire percorsi di compassione e convivenza; e The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson) . L'agenda degli animali: libertà, compassione e convivenza nell'età umana (con Jessica Pierce) sarà pubblicata nell'aprile 2017 e Canine Confidential: una guida per le migliori vite per cani e noi sarà pubblicata all'inizio del 2018. La sua homepage è marcbekoff.com

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