La verità sulla solitudine

La chiave per rimuovere abitudini malsane sta rimuovendo i motivi per cui li hai. La solitudine è una delle cause principali di molte abitudini malsane e malattie fisiche [1] La solitudine non è tanto un'assenza di compagnia, o una mancanza di tipo, poiché è una percezione di isolamento che prende un serio tributo alla salute. I sopravviventi compulsivi ei tossicodipendenti spesso si rivolgono al cibo o al loro farmaco preferito per alleviare l'ansia causata dalla solitudine perché è un grave fattore di stress nel cervello a causa della biologia, dell'evoluzione e del nostro istinto di sopravvivenza. [2-4]

Implicazioni evolutive

La connessione con gli altri è un problema di sopravvivenza per i membri di una specie sociale. Per gli antichi, la separazione dal gruppo significava maggiore vulnerabilità ai predatori e minore accesso al cibo e opportunità di accoppiamento. Quello era allora; questo è ora. I nostri predatori sono in zoo o estinti. Le circostanze sono cambiate, ma la nostra biologia no. Mentre la parte pensante del nostro cervello può sapere che ci sono poche possibilità di attacco dello sciacallo, il nostro vecchio cervello dei mammiferi che regola lo stress dell'isolamento non pensa. Il suo motto è: sopravvivere ora e porre domande più avanti, quindi combattere-o-volare. [5]

Ciò diventa problematico perché è facile per le complessità della nostra società moderna confondere il vecchio cervello, in particolare l'Area Tegmentale Ventrale (VTA). Il VTA monitora la soddisfazione dei nostri bisogni vitali come l'allevamento, il legame sociale e l'alimentazione. Deve fare affidamento sulla lettura di segnali provenienti da eventi fisiologici nel cervello e nel corpo. Ad esempio, quando facciamo sesso usando il controllo delle nascite, il VTA pensa che stiamo allevando perché gli eventi fisiologici che si verificano nei nostri corpi sono gli stessi di quando ci accoppiassimo. Quindi, è felice e rilascia la dopamina (la droga felice del cervello). Mentre la vulnerabilità del VTA a interpretazioni errate dei segnali fisiologici può essere una risorsa in determinati scenari sessuali, è una responsabilità quando si tratta di elaborare l'isolamento sociale perché la percepisce come prova di separazione dalla mandria, che interpreta come una seria minaccia di sopravvivenza. Pertanto, quando questo si verifica, il VTA colpisce il pulsante di panico e lo alza fino a 12 o più, a seconda della persona. [6-15] Come tutti i tratti evolutivi, la soggettività è coinvolta per vari motivi. Per esempio, alcune persone non percepiscono l'isolamento come stressante perché così facendo si promuove la sopravvivenza della specie, cioè i nostri esploratori promuovono la qualità della vita umana. Gli esploratori spesso sopportano l'isolamento. Tuttavia, molti di noi non sono esploratori.

La percezione di isolamento e conseguenze sulla salute

Numerosi studi hanno dimostrato che lo stress della solitudine è responsabile di una miriade di problemi di salute che ci riguardano anche a livello cellulare. [2, 16] Contribuisce al morbo di Alzheimer e ai disturbi del sonno. È una delle principali cause di depressione e aumenta il rischio di demenza e morte prematura. [17-19] Uno studio ha anche dimostrato che la solitudine provoca una sovraespressione di geni nelle cellule che producono una risposta infiammatoria al danno tissutale nel cuore. [20, 21] Quindi, la solitudine può effettivamente spezzare il cuore, fisicamente.

Due dei miei colleghi, alla UCLA, Drs. Naomi Eisenberg e Matthew Lieberman hanno scoperto che la percezione dell'esclusione utilizza la rete del dolore nel cervello. [22] La solitudine ostacola il funzionamento esecutivo perché lo stress riduce la disponibilità di serotonina, che è vitale nella funzione esecutiva. Quindi, altera la nostra capacità di controllare pensieri, emozioni e impulsi. La solitudine porta a cattivi comportamenti di salute perché promuove impulsi che sono malsani, ma sono piacevoli.

Il Dr. John Cacioppo (Università di Chicago), un ricercatore leader nella solitudine, afferma che la solitudine incoraggia "più grassi e zuccheri nella dieta, alcolismo, tossicodipendenza e meno esercizio fisico". Certo, è vero. La solitudine fa male e la naturale risposta al dolore è di raggiungere qualcosa che ci faccia sentire meglio. A livello neurochimico sarebbe l'endorfina naturale del corpo; il cervello percepisce ed elabora la solitudine come se fosse un dolore fisico. Certo, quale cervello non vuole una dose di dopamina quando può ottenerla? Per overeaters compulsivi, dipendenti da relazioni e tossicodipendenti, conosciamo la fonte più probabile di tale dopamina.

Molto spesso, la solitudine non coinvolge persone che sono poco attraenti o socialmente disconnesse. Implica la percezione che le proprie connessioni sociali non sono valide e praticabili. Ad esempio, potrebbe essere una persona gay che non è venuta fuori con i suoi colleghi di lavoro. La percezione di essere isolati diventa tremenda, cioè "loro non sanno veramente chi sono. Sto mantenendo un segreto. Io sono tutto da solo. "Non importa quanto i suoi collaboratori raggiungano la persona, lui o lei si sentiranno ancora isolati. Molto spesso, non è così tangibile come quella situazione. Molto spesso, è solo una percezione basata sull'ansia che uno "non appartiene" per qualsiasi motivo. Ricorda, nel determinare ciò che è reale, il vecchio cervello dei mammiferi non distingue tra realtà e percezione.

Il cervello inoltre consolida e semplifica le informazioni per la competenza. [23-28] Quindi, potrebbe essere l'isolamento percepito che "nessuno capisce" quando si prende cura di un coniuge con disabilità o di un bambino diversamente abile che il VTA distilla in "Sono disconnesso dalla mandria, sono in crisi". Potrebbero esserci varie fonti: ricchezza estrema, potere, povertà, bellezza fisica o antitesi di quelli.

Potrebbe essere il singolare terrore che sente una persona obesa, vivendo in un mondo in cui una taglia non è adatta a tutti. Niente è più singolare di esperienze infantili abusive. Indipendentemente dal motivo, alla fine della giornata l'isolamento è doloroso. Il dolore deforma la nostra prospettiva in modo negativo e si verifica una sinergia discendente.

Quindi, la chiave è ricordare, a meno che non si sia soli nella stazione di localizzazione dello spazio lunare, l'isolamento è molto spesso una percezione correggibile.

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Riferimenti

1. Cacioppo, JT, et al., Solitudine e salute: meccanismi potenziali. Psychosom Med, 2002. 64 (3): p. 407-17.

2. Cacioppo, JT, et al., La neuroendocrinologia dell'isolamento sociale. Annu Rev Psychol, 2014.

3. Cacioppo, JT, LC Hawkley e RA Thisted, L' isolamento sociale percepito mi rende triste: analisi cross- lagged di cinque anni sulla solitudine e la sintomatologia depressiva nello studio di Chicago, l'invecchiamento e le relazioni sociali. Psychol Aging, 2010. 25 (2): p. 453-63.

4. Hawkley, LC e JT Cacioppo, solitudine e percorsi verso la malattia. Brain Behav Immun, 2003. 17 Suppl 1 : p. S98-105.

5. McEwen, BS, Fisiologia e neurobiologia dello stress e dell'adattamento: ruolo centrale del cervello. Physiol Rev, 2007. 87 (3): p. 873-904.

6. Fulton, S., et al., Regolazione della leptina della via della dopamina mesoaccumbens. Neuron, 2006. 51 (6): p. 811-22.

7. Gardner, EL, sistema di segnalazione di endocannabinoidi e ricompensa cerebrale: enfasi sulla dopamina. Pharmacol Biochem Behav, 2005. 81 (2): p. 263-84.

8. Gardner, EL, potenziale di dipendenza dei cannabinoidi: la neurobiologia di base. Chem Phys Lipids, 2002. 121 (1-2): p. 267-90.

9. Ikemoto, S., circuiti di ricompensa cerebrale oltre il sistema mesolimbico della dopamina: una teoria neurobiologica. Neurosci Biobehav Rev, 2010. 35 (2): p. 129-50.

10. Ikemoto, S. e RA Wise, mappatura delle zone di innesco chimiche per la ricompensa. Neurofarmacologia, 2004. 47 Suppl 1 : p. 190-201.

11. Joffe, ME, CA Grueter e BA Grueter, substrati biologici della dipendenza. Wiley Interdiscip Rev Cogn Sci, 2014. 5 (2): p. 151-171.

12. Joyce, EM, et al., Gli effetti comportamentali degli analoghi di encefalina iniettati nell'area tegmentale ventrale e globoso pallido. Brain Res, 1981. 221 (2): p. 359-70.

13. Kolb, B., IQ Whishaw e D. van der Kooy, sviluppo del cervello nel ratto decorticato neonatally. Brain Res, 1986. 397 (2): p. 315-26.

14. Latagliata, CE, et al., L'attivazione indotta da stress dei recettori mu-opioidi tegmentali ventrale riduce il tono di dopamina accumbens migliorando la trasmissione della dopamina nella corteccia pre-frontale mediale. Psychopharmacology (Berl), 2014.

15. Loggia, ML, et al., Circuiti cerebrali interrotti per la ricompensa / punizione correlata al dolore nella fibromialgia. Arthritis Rheumatol, 2014. 66 (1): p. 203-12.

16. Cacioppo, S., JP Capitanio e JT Cacioppo, Verso una neurologia della solitudine. Psychol Bull, 2014. 140 (6): p. 1464-504.

17. Cacioppo, JT e S. Cacioppo, relazioni sociali e salute: gli effetti tossici dell'isolamento sociale percepito. Soc Personal Psychol Compass, 2014. 8 (2): p. 58-72.

18. Cacioppo, S. e JT Cacioppo, decifrando le forze invisibili delle connessioni sociali. Front Integr Neurosci, 2012. 6 : p. 51.

19. Coyle, CE ed E. Dugan, isolamento sociale, solitudine e salute tra gli anziani. J Aging Health, 2012. 24 (8): p. 1346-1363.

20. Cole, SW, et al., L' analisi dell'origine del trascritto identifica le cellule che presentano l'antigene come bersagli primari dell'espressione genica regolata socialmente nei leucociti. Proc Natl Acad Sci USA, 2011. 108 (7): p. 3080-5.

21. Cole, SW, et al., Regolazione sociale dell'espressione genica nei leucociti umani. Genome Biol, 2007. 8 (9): p. R189.

22. Eisenberger, NI, MD Lieberman e KD Williams, Il rigetto fa male? Uno studio FMRI sull'esclusione sociale. Science, 2003. 302 (5643): p. 290-2.

23. Abraham, AD, KA Neve e KM Lattal, dopamina ed estinzione: una convergenza di teoria con il circuito della paura e della ricompensa. Neurobiol Learn Mem, 2014. 108 : p. 65-77.

24. Aleksandrov, YI, Apprendimento e memoria: approcci tradizionali e sistemici. Neurosci Behav Physiol, 2006. 36 (9): p. 969-85.

25. de Mello Bastos, JM, et al., Sostituzione della memoria di droga durante il risanamento: un singolo trattamento apomorfina autorecettore inibitore dato durante il ricostituzione della memoria psicostimolante sostituisce il condizionamento psicostimolante con inibizione condizionata e inverte la sensibilizzazione psicostimolante. Behav Brain Res, 2014. 260 : p. 139-47.

26. Kishioka, A., et al., Il consolidamento delle memorie di paura uditiva formate da deboli stimoli incondizionati richiede l'attivazione del recettore NMDA e la sintesi de novo delle proteine ​​nel corpo striato. Mol Brain, 2013. 6 : p. 17.

27. Puckett, RE e FD Lubin, meccanismi epigenetici nella formazione e comportamento della memoria guidati dall'esperienza. Epigenomics, 2011. 3 (5): p. 649-64.

28. Stoppel, C., et al., Geni e neuroni: intuizioni molecolari della paura e dell'ansia. Genes Brain Behav, 2006. 5 Suppl 2 : p. 34-47.

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