La verità sugli anziani e il sesso

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Fonte: Cathy Yuelet / 123RF.com

Gli anziani sono spesso considerati celibi, ma la verità è che molti di noi rimangono sessualmente attivi per tutta la vita.

Basti considerare i risultati di un recente sondaggio rappresentativo a livello nazionale di adulti americani tra i 14 ei 94 anni. Questo studio ha rilevato che la maggioranza di entrambi (57,9%) e donne (51,4%) negli anni '50 hanno riferito di avere rapporti vaginali nell'ultimo anno, così come il 53,5% degli uomini e il 42,2% delle donne che avevano 60 anni [1] .

Il rapporto vaginale è stata la singola attività sessuale associata più comune riportata tra gli adulti più anziani, motivo per cui ho usato questi numeri come punto di partenza. Questo non è sorprendente, dato che la stragrande maggioranza di queste persone era eterosessuale; tuttavia, questo era lontano dall'unica attività sessuale segnalata.

Un gran numero di cinquanta e sessantenni (tra un quarto e la metà, a seconda dell'età e del sesso) ha anche affermato di aver avuto o avuto rapporti sessuali orali. Alcuni hanno riferito di aver praticato il sesso anale, ma questo era significativamente meno comune per uomini e donne.

Sebbene molte di queste persone fossero sposate, è importante notare che il matrimonio è solo un contesto in cui gli adulti più grandi potrebbero avere rapporti sessuali. Molti di loro sono coinvolti anche in relazioni sessuali occasionali. Ad esempio, nella ricerca online che ho condotto su "amici con benefici", di solito trovo gente tra i 50 e 60 anni nei miei campioni.

In altre parole, il sesso occasionale non è solo per gli studenti universitari.

Dovrei anche menzionare che la maggior parte degli uomini e delle donne tra i 50 e i 60 sembra piacere loro. Infatti, nel sondaggio nazionale precedentemente menzionato, più anziani hanno riferito di essersi masturbati di aver avuto rapporti sessuali nell'ultimo anno.

Un altro risultato da questo sondaggio degno di nota è che molti adulti al di sopra dei 70 anni erano anche sessualmente attivi. Ad esempio, il 42,9% degli uomini e il 21,6% delle donne di età superiore ai 70 anni hanno riferito rapporti vaginali nell'ultimo anno. Il sesso orale era la seconda attività partner più comune in questa fascia di età, ma molti meno lo hanno segnalato.

Come puoi vedere, non esiste un endpoint definitivo per essere sessualmente attivi.

Naturalmente, è più probabile che sorgano difficoltà sessuali quando invecchiamo, come la disfunzione erettile negli uomini e le difficoltà di lubrificazione vaginale nelle donne. Anche il livello del desiderio sessuale può diminuire, il che corrisponde spesso a un rallentamento nella produzione di ormoni sessuali.

Inoltre, le malattie croniche e altri problemi di salute non sessuali (ad esempio l'artrite) possono rendere determinati atti sessuali difficili o dolorosi da eseguire. Tuttavia, questo non dovrebbe essere inteso nel senso che gli anziani non sono più in grado di essere sessualmente soddisfatti.

In un sondaggio di oltre 1.300 donne anziane (di età media 67 anni), due terzi di coloro che erano sessualmente attivi hanno riferito di essere almeno moderatamente soddisfatti delle loro vite sessuali [2]. Vale anche la pena notare che le donne di età superiore ai 80 anni avevano effettivamente tra i più alti livelli di soddisfazione sessuale nel campione.

Un ultimo punto degno di nota è che il mantenimento di una vita sessuale attiva in età avanzata può offrire alcuni importanti benefici per la salute.

Ad esempio, un recente studio condotto su adulti di età compresa tra 50 e 89 anni ha rilevato che coloro che hanno riferito di aver praticato qualsiasi forma di attività sessuale nell'ultimo anno hanno evidenziato livelli più alti di funzionamento cognitivo rispetto a quelli che non hanno riferito di sesso o masturbazione [3]. In altre parole, il sesso potrebbe potenzialmente essere buono per un cervello che invecchia (per saperne di più su questa idea qui).

In breve, anche se tendiamo a incontrare più problemi sessuali mentre invecchiamo, molte persone anziane mantengono una vita sessuale attiva e soddisfacente, e quelli che fanno solo potrebbero trarre importanti benefici per la salute.

Dai un'occhiata al mio blog Sex and Psychology per saperne di più sull'ultima ricerca di sesso. Per aggiornamenti quotidiani, seguimi su Facebook, Twitter o Reddit.

[1] Herbenick, D., Reece, M., Schick, V., Sanders, SA, Dodge, B., e Fortenberry, JD (2010). Comportamento sessuale negli Stati Uniti: risultati di un campione nazionale probabilistico di uomini e donne di età compresa tra 14 e 94 anni. The Journal of Sexual Medicine, 7 (s5), 255-265.

[2] Trompeter, SE, Bettencourt, R., e Barrett-Connor, E. (2012). Attività sessuale e soddisfazione in donne anziane sane che vivono in comunità. The American Journal of Medicine, 125, 37-43.

[3] Wright, H., & Jenks, RA (2016). Sesso sul cervello! Associazioni tra attività sessuale e funzione cognitiva in età avanzata. Età e invecchiamento

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