La tua volontà sembra più forte in futuro

Per decenni, gli psicologi hanno ripetutamente documentato la tendenza umana di base a mostrare un'eccessiva sicurezza. Le persone che cercano di perdere peso credono che in questo prossimo tentativo riusciranno nonostante numerosi tentativi falliti in passato. I giocatori d'azzardo rimangono ottimisti sul fatto che questa volta batteranno la casa, nonostante una storia di prove contrarie. Tutti noi sperimentiamo la "fallacia della pianificazione" o la tendenza a sottovalutare quanto tempo ci vorrà per completare un compito imminente. (Io, per esempio, avevo programmato di finire questo post diverse settimane fa!)

Perché succede? In una recente ricerca, gli psicologi della Cornell University Erik Helzer e Tom Gilovich offrono una nuova spiegazione. Secondo questi ricercatori, è diffusa la convinzione che il potere della propria volontà sia più forte nel futuro rispetto al passato. In altre parole, il futuro è ancora aperto a più esiti diversi, mentre il passato è limitato al risultato effettivamente accaduto. Nessuna quantità di sforzo può cambiare il passato. Pertanto, poiché il futuro offre maggiori opportunità di sfruttare la propria volontà di guidare le proprie azioni, le persone credono che il ruolo della volontà sia generalmente più forte negli eventi futuri rispetto agli eventi passati.

Ciò contribuisce ad una sicurezza eccessiva portando le persone a scontare il passato rispetto al futuro aperto. In altre parole, le persone sfruttano ottimisticamente l'ignoto e si considerano più in controllo delle azioni che stanno per accadere. Le cose saranno diverse questa volta.

Questo è ciò che Helzer e Gilovich fecero per testare queste idee. In uno studio, ai partecipanti è stato chiesto di ripensare a un momento in cui eseguivano una determinata attività (ad esempio, facendo bene un esame, perdendo una competizione) in passato o di immaginare di eseguire la stessa attività in futuro (ad esempio, facendo bene su un equivalente esame futuro, perdendo una concorrenza equivalente). Poi è stato chiesto loro di valutare la misura in cui la loro volontà, i fattori casuali o i fattori fissi (come l'abilità innata) hanno contribuito al risultato assegnando ciascuna una percentuale (da 0 a 100). La somma delle percentuali doveva essere uguale al 100%. Helzer e Gilovich hanno scoperto che mentre le percentuali assegnate ai fattori fissi e fissi rimanevano equivalenti se l'evento era nel passato o nel futuro, la percentuale assegnata alla volontà era significativamente più alta per eventi futuri (48,3%) rispetto agli eventi passati (39,3 %).

In un secondo studio, i partecipanti hanno considerato non la propria azione, ma quella di una persona immaginaria di nome Peter. A loro è stato chiesto di immaginare che Peter abbia compiuto un colpo di forza (60 flessioni – 15 in più rispetto al suo record personale) un anno fa o immaginare che farà 60 flessioni tra un anno. I ricercatori hanno scoperto che anche quando l'attore era un'altra persona, i partecipanti hanno elevato l'impatto della volontà in futuro rispetto al passato. Il passato rispetto al futuro non ha influenzato le valutazioni dei partecipanti sul ruolo della forza fisica e dei fattori di probabilità di Peter.

Ulteriori studi suggeriscono che non è il caso che le persone credano che le persone avranno più risorse di forza di volontà in futuro. Invece, i dati suggeriscono che le persone considerano la forza di volontà che devono essere più potenti nel futuro rispetto al passato.

Ma è possibile che le persone siano ottimiste riguardo al futuro semplicemente perché hanno la capacità di imparare dai propri errori? ("Ho imparato che cosa ho fatto di sbagliato nelle ultime cinque volte che ho provato a dimagrire – questa volta farò la cosa giusta.") Helzer e Gilovich non negano che a volte le persone imparino dai loro errori. Ma sostengono che spesso le persone sopravvalutano la loro capacità di applicare queste lezioni. In tal modo, sottovalutano il grado in cui le forze incontrollabili hanno prodotto il loro precedente fallimento: forze incontrollabili che esistono ancora ora mentre si avvicinano al tentativo imminente.

Quindi cosa possiamo imparare da questo? Chiaramente, evitare l'errore di pianificazione seducente è una delle più difficili delle nostre numerose sfide quotidiane. Ma forse c'è solo la promessa di fermarsi a considerare come le nostre credenze (spesso irrazionali) sul futuro possano portarci lungo un sentiero nel giardino. Conoscere la causa principale del problema è metà della battaglia. Vediamo come va per me; ora che sono armato di questa conoscenza, farò un lavoro migliore per rispettare le scadenze del mio blog PT?

Riferimento

Helzer, EG & Gilovich, T. (2012). Qualunque sia la volontà sarà: un'asimmetria temporale nelle attribuzioni alla volontà. Bollettino di personalità e psicologia sociale, 38, 1235-1246.

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