La Top Ten Late Bloomers di tutti i tempi

Trascorro il mio tempo professionale in case di cura e vedo molto del rovescio della vecchiaia, ma sento che c'è un mondo là fuori dove le persone stanno costruendo una trappola per topi migliore, gareggiando in triathlon e divertendosi più di quanto potessi immaginare.

Quindi, nell'interesse di promuovere la fine della vita come un nuovo inizio, ecco la mia lista dei 10 Top Bloomers di tutti i tempi. Per qualificarsi per questo elenco, non si può semplicemente essere un talento di vecchia data. Il compositore Eliot Carter, che ha iniziato a comporre da giovane e continua a comporre all'età di 100 anni, non si qualifica. Ben fatto, ma non un fiore in ritardo. Lo stesso vale per Rembrandt, Picasso, Akira Kurowsawa, Philip Roth e chiunque altro si sia alzato presto e sia rimasto alzato fino a tardi. (In un prossimo post, guarderò i 10 migliori successi di tutti i tempi, che verranno assegnati indipendentemente dal fatto che il vincitore abbia iniziato da giovane o da vecchio.)

I bloomers sportivi sono difficili da trovare. Per quanto riguarda risultati significativi, l'atletica è per i giovani. Gli anziani fanno maratone, molto più lente maratone. E la maggior parte degli atleti senior non sono in ritardo, ma persone che non hanno mai smesso di correre.

La matematica è un campo in cui i vecchi matematici non possono morire, ma non risolvono nemmeno molti nuovi teoremi. Stanno scrivendo libri di testo.

In altri campi, l'età non conta o può essere una risorsa. L'esperienza a volte conta più del talento non scolastico. Puoi scrivere un grande romanzo a qualsiasi età, o fare un omicidio nel mondo degli affari.

I fioristi tardivi sono difficili da trovare. Le probabilità sono che l'autore di debutto più vecchio, per esempio, abbia sempre scritto tutto, solo inedito. Anche se ho pubblicato il mio primo libro a 62 anni, non significa che non abbia scritto.

Tutti questi avvertimenti a parte, in nessun ordine particolare, le buste per favore. Ho organizzato i premi in diverse aree di realizzazione:

Harlan David Sanders. Il colonnello Sanders fondò la compagnia Kentucky Fried Chicken a 65 anni, e divenne un multimilionario. Tutti sanno cosa significa "visitare il colonnello". Il concetto di business era nuovo per lui come una persona anziana, ma aveva cucinato per la maggior parte della sua vita. Da giovane, ha lavorato in una varietà di lavori che non avevano nulla a che fare con il contadino, il pilota di steamboat e il venditore di assicurazioni. Quando ha raggiunto i quaranta, ha aperto una stazione di servizio e ha iniziato a vendere cene di pollo ai suoi clienti, sviluppando il suo metodo di frittura a pressione per diversi anni. Alla fine, ha aperto un ristorante popolare. Se non avessero costruito l'Interstate 75, che avrebbe portato via il traffico dai suoi affari, sarebbe rimasto solo una leggenda locale. Ma sapeva come fare la limonata con i limoni (se non con il pollo al limone), e ha iniziato il business in franchising, che oggi conosciamo e alcuni amano.

Nonna Mosè . Anna Mary Robertson Moses era una ricamatrice felice e da molto tempo, finché l'artrite non lo rese doloroso e difficile. Invece degli aghi, prese il pennello all'età di 75 anni, nel 1935. Non addestrato, ma nella ferma tradizione americana dell'arte primitiva, i suoi dipinti furono scoperti in una vetrina di farmacia a la Lana Turner da un importante collezionista nel 1938 e una serie di gallerie di New York ha portato alla fama mondiale. Louis Bromfield, autore del premio Pulitzer, ha paragonato il suo lavoro a quello di Peter Bruegel. Ha continuato a dipingere fino alla sua morte nel 1961, all'età di 101 anni. Sebbene abbia iniziato a vendere i suoi quadri a $ 2 o $ 3, a seconda delle dimensioni, nel 2006 – uno dei suoi 3.600 dipinti, Sugaring Off (1943) – ha venduto $ 1,2 milioni. I secondi classificati in questa categoria artistica sono Bill Traylor, un ex schiavo che iniziò a dipingere all'età di 83 anni, e nientemeno che Paul Cezanne che sarebbe stato solo una nota nella storia dell'arte come un impressionista minore se non avesse vissuto abbastanza a lungo da produrre il suo ispirazioni di still life tardive per il cubismo di Picasso e Braque.

Abramo e Sara . Come si dice nelle corse dei cavalli, inserisco questi due come voce accoppiata. A differenza del Gesù ribelle, un prodigio mozartiano nel campo della religione, il fondatore delle religioni ebraica e islamica si occupava dei fatti suoi in Ur dei Caldei quando Dio parlò all'uomo di 75 anni allora conosciuto come Abramo, "Lascia il tuo paese , il tuo popolo e la casa di tuo padre e vai nella terra che ti mostrerò. Ti trasformerò in una grande nazione e ti benedirò ". Questo comportò una mossa con la sua arida moglie Sarai, 65 anni, e un certo numero di altri parenti tra cui Lot, a Canaan, e il resto, come si dice, era biblico storia. All'età di 99 anni, quando Sarai aveva 90 anni, partorì Isacco, qualche tempo dopo che il servitore di Abramo Hagar diede alla luce Ismaele, il padre dell'Islam. La nascita di Isacco portò ad una nuova alleanza con Dio che includeva la circoncisione e il cambio di nome per i genitori ad Abrahamo e Sara. Isacco diventa poi il secondo patriarca del giudaismo, seguito da suo figlio Jacob. Sarah muore a 127 anni, e Abraham a 175. Presa alla lettera, questa storia porta alla conclusione che non fanno uomini o donne come erano soliti fare. Simbolicamente, è un prototipo dell'idea che l'età e la saggezza vanno insieme. Nelle società tradizionali, l'autorità degli anziani è molto rispettata, forse perché ce ne sono così pochi.

Clara Peller. Stava sbattendo contro a 80 anni come manicurista che aveva cresciuto due figli da madre single, quando era stata assunta per fare il suo mestiere per un colpo pubblicitario in un negozio di barbiere. L'agenzia pubblicitaria Dancer Fitzgerald ha notato i suoi modi grintosi e la sua voce straordinaria, e l'ha ingaggiata come attrice. Nel 1984, all'età di 81 anni, ha fatto il suo debutto iconico in uno spot pubblicitario di Wendy. Guardando il grande panino di un concorrente con un piccolo hamburger, lei chiese a gran voce: "Dov'è il manzo?" Clara e la sua frase di cattura apparvero in molte incarnazioni molto popolari, e la sua domanda divenne lo slogan della sfortunata campagna di Walter Mondale per Presidenza nel 1984 contro Reagan. Anche se la sua carriera è stata di breve durata – è morta nel 1987 – Peller ha vissuto abbastanza a lungo da essere in alcuni film, fare un'apparizione su Wrestlemania e entrare in controversia con lo spettacolo quando è stata lasciata da Wendy dopo aver fatto uno spot per Prego, dicendo lei trovò la carne nella salsa di spaghetti. Dopo averla scaricata, le vendite di Wendy sono finite nella spazzatura finché non hanno chiamato un altro anziano Dave Thomas, il fondatore di Wendy, a fare le loro pubblicità. Nel suo ruolo di attore commerciale, Thomas è stato un altro tardo squillo a 57 anni, e questo ha seguito la sua associazione come consulente con il colonnello Sanders. Disegnò il secchio girevole di pollo prima di fondare Wendy's a 37 anni.

Harry Bernstein. Ha pubblicato un racconto a soli 24 anni, nel 1934, ma è stato solo a 96 anni che il suo romanzo d'esordio, The Invisible Wall, è stato ben accolto, basato sulla sua dura infanzia in Inghilterra, prima che la sua famiglia emigrasse negli Stati Uniti. -è stato pubblicato da Random House. Nel frattempo tra il suo racconto e il suo romanzo, Bernstein ha tenuto la sua mano come scrittore per le pubblicazioni commerciali. Dopo che la moglie di 67 anni morì, un ritorno alla finzione e ai ricordi della sua infanzia fu la terapia per la sua perdita e la sua solitudine. Sta crescendo ancora, avendo pubblicato altri due libri dal suo debutto. Bernstein esemplifica l'idea che un vecchio cane possa davvero imparare nuovi trucchi, e che in alcuni casi il momento potrebbe non essere incinta fino all'età avanzata. In un'intervista al New York Times, ha detto: "Se non avessi vissuto fino all'età di 90 anni, non sarei stato in grado di scrivere questo libro. Non poteva essere fatto anche quando avevo 10 anni più giovane. Non ero pronto Dio sa quali altri potenziali si nascondono nelle altre persone, se solo potessimo tenerli vivi fino ai 90 anni. "

Melchora Aquino de Ramos . Quando la Rivoluzione delle Filippine scoppiò contro la Spagna nel 1896, Aquino all'età di 84 anni era la vedova di un anziano di villaggio e proprietario di un negozio nella città di Caloocan. Il suo negozio divenne un rifugio per soldati feriti e malati e un luogo di incontro rivoluzionario in cui era una rispettata consigliera. Quando gli spagnoli la arrestarono, lei si rifiutò di dire loro la posizione dei suoi compagni, e loro deportarono, piuttosto che giustiziare lei. Dopo la rivoluzione, e la sua cooptazione dagli Stati Uniti, è tornata dall'esilio, ed è stata ricordata come la Grande Donna della Rivoluzione prima di morire nel 1919 a 107. Altre voci in questa categoria includono un'altra filippina, Corazon Aquino-no parente-chi è diventato un leader nella rivoluzione del potere popolare contro il regime di Marcos, dopo l'assassinio del marito politico e in seguito del Primo Ministro. Ronald Reagan è diventato il nostro più vecchio presidente quando si è insediato in prossimità del suo 70 ° compleanno, ma dopo una lunga carriera come politico, che ha seguito una lunga carriera come attore. Vaclav Havel, dopo una brillante carriera come drammaturgo, divenne presidente della Cecoslovacchia all'età di 52 anni, in seguito alla caduta del regime comunista. Edoardo VII divenne re d'Inghilterra all'età di 60 anni, aspettando la fine del regno di 63 anni di sua madre, Victoria. L'attuale principe di Galles, Charles, ha 61 anni. Quindi, se sopravvive a sua madre, Elisabetta II, romperà il record dell'ascensione al trono britannico del suo periodo di Edward.

Solo Randall. Dopo un matrimonio di 50 anni, e le voci su di lui essere gay o bisessuali, Randall ha dimostrato di essere il metrosexual definitivo (amava l'opera e il teatro) quando ha generato il suo primo figlio con la sua secondogenita di 50 anni all'età di 75 anni, e un secondo figlio due anni dopo. Rispondendo ad altre voci che dicono che è stato fatto in una clinica della fertilità, sua moglie, Heather Randall, in un'intervista a Marie Claire, ha detto: "Immagino sempre come sarebbe andare su Howard Stern, perché so che la prima cosa che farebbe chiedere è, 'com'è fare un pompino di 80 anni?' So che questo è difficile da comprendere per le persone, ma il sesso non è stato un problema. Abbiamo avuto rapporti sessuali frequenti fino all'ospedale. Era solo una parte normale della nostra vita matrimoniale, ed era felice, e ci siamo presi cura l'un l'altro fino alla fine. "

Alexander Fleming . È stato difficile venire con uno scienziato, perché anche se ci sono alcuni che non fanno una scoperta rivoluzionaria fino a un'età avanzata, che di solito sembra basarsi su una vita di lavoro ed esperienza. Dovremo segnare sulla curva qui. Fleming scoprì il primo antibiotico, la penicillina. Dopo quattro anni come impiegato, un'eredità gli permise di frequentare l'università all'età di 20 anni, e successivamente di intraprendere una carriera da principessa come medico ricercatore. Ciò è stato interrotto dalla prima guerra mondiale, che – dopo aver assistito a molte morti per infezioni batteriche – lo ha portato alla ricerca di un antibiotico. La sua scoperta, come tante nella scienza, fu un incidente, ma un incidente che richiedeva un'intelligenza addestrata per riconoscerne l'importanza. Riflettendo sulla sua scoperta all'età di 47 anni, Fleming ricorda: "Quando mi sono svegliato poco dopo l'alba, il 28 settembre 1928, di certo non avevo intenzione di rivoluzionare tutte le medicine scoprendo il primo antibiotico o batterista del mondo. Ma immagino che fosse esattamente quello che ho fatto. "Era un caso di pulizia non essere vicino alla pietà. Nel suo disordinato laboratorio, Fleming tornò da una vacanza e scoprì che una delle sue culture era contaminata da una fungo-penicillina che aveva distrutto tutte le colonie dei famigerati stafilococchi assassini. Fu solo quando scoppiò un'altra guerra, la seconda guerra mondiale, che altri superarono il problema di produrre penicillina in quantità sufficiente per essere ampiamente distribuiti e clinicamente utili. Per la sua scoperta, Fleming ha ricevuto, il premio Nobel nel 1945, all'età di 64 anni.

Oscar Swahn . Lo sport, ancor più della scienza o della matematica, richiede la marcatura su una curva. C'è Jesus Borrego, che ha stabilito il record di 1500 metri per 45-50 anni, quando aveva 46 anni, nel 2008. Il suo tempo, 3:52:43, gli avrebbe facilmente vinto la medaglia d'oro per l'evento in la prima, 1912, Olimpiade assegnata al ventunenne Arnold Jackson per il suo tempo di 3: 56: 8. Ma il vincitore è Swahn, uno sparatutto svedese, che vinse l'oro alle Olimpiadi del 1912 all'età di 64 anni. Andò a gareggiare in altre due Olimpiadi, vincendo l'argento alle Olimpiadi del 1920. All'età di 72 anni, non era solo il più anziano dell'Olimpo di sempre, ma anche il più anziano dei medaglisti.

Frank Burgos . Gli annali del crimine dimostrano che non è mai troppo tardi per essere cattivo, anche se, statisticamente, il crimine è il gioco di una persona più giovane. Il crimine della vecchiaia viene solitamente interpretato per le risate come in Going in Style – con i vecchi, George Burns, Art Carney e Lee Strassberg – in merito a tre vecchi ragazzi annoiati che prendono il crimine per divertimento. Ma il crimine della vecchiaia è reale e non sempre uno scherzo. Sono stato tentato di nominare Anthony Marshall, che è stato condannato l'anno scorso, a 85 anni, per aver rubato $ 1 milione da sua madre, Brooke Astor, negli ultimi anni prima di morire a 105 anni e condannato a un periodo di tre anni. Ma grazie a TheSmokingGun.com, ho trovato una serie di foto segnaletiche di criminali molto vecchi tra cui Burgos che è stato arrestato per omicidio a 94 anni. Google non era mio amico, e non sono riuscito a trovare più informazioni su Burgos, ma puoi vedere il mugshot di antichi colpevoli, abusanti, ladri, narcotrafficanti e assassini, qui e qui.

Come sempre accade con questi tipi di elenchi, sono sicuro che mi mancava un po '- ovvio o no – e le correzioni e le aggiunte sono benvenute.

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Clicca qui per leggere il primo capitolo del mio libro, Nasty, Brutish e Long: Adventures in Old Age e il mondo di Eldercare (Avery / Penguin, 2009). Offre una prospettiva unica e privilegiata sull'invecchiamento in America. È un resoconto del mio lavoro di psicologo nelle case di cura, la storia dell'assistenza ai miei genitori fragili e anziani – tutto con l'accompagnamento di elucubrazioni sulla mia stessa mortalità. Thomas Lynch, autore di The Undertaking, lo definisce "Un libro per i responsabili politici, gli assistenti sanitari, lo stallo e lo zoppo, il retto e privo di regole: chiunque abbia intenzione di invecchiare".

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