La straordinaria potenza di "Tech Breaks"

È tardo pomeriggio e mi sento decisamente bla. La mia energia è bassa e la mia motivazione al lavoro è scomparsa. Il mio cervello sembra aver smesso di funzionare, o almeno sembra non voler funzionare altrettanto bene. Non riesco a mettere a fuoco. Ho appena messo su una tazza di caffè per preparare e sono pronto per la mia pausa caffè pomeridiana. Mentre aspetto l'infinita goccia a goccia che gocciola ho pensato che avrei visto a cosa il mondo pensa perché la mia mente sembra aver bisogno di un bicchierino di caffeina per dargli un salto. Con una rapida ricerca su Google Scholar ho imparato quanto segue:

  • I topi che gestiscono labirinti ripetutamente mostrano una sequenza di attività elettrica nel cervello. Se dai loro una "pausa" il loro cervello continua a mostrare la stessa attività nonostante il fatto che non stiano correndo il labirinto.
  • Le donne francesi sopra i 65 anni che bevevano tre o più tazze di caffè al giorno facevano meglio nei test di memoria di quelli che bevevano una o meno tazze.
  • Durante i periodi di riposo di veglia (comprese le pause caffè) l'ippocampo e la neocorteccia sembrano mostrare una maggiore attività, che consolida l'apprendimento.
  • Il caffè sembra migliorare la vigilanza, l'attenzione e l'umore.

Quindi il consenso sembra essere che una pausa caffè sia benefica su molti livelli perché consente un periodo di riposo che migliora l'umore e consente al nostro cervello di riposare e consolidare ciò che abbiamo fatto prima della pausa.

Considerate ora lo studente in classe che sente lo stesso sentimento di bla energia bassa. È tutto ciò che sentono? Dalle migliaia di adolescenti che hanno partecipato ai miei studi di ricerca ho imparato che sentono una combinazione di mancanza di attenzione per l'insegnante e la lezione PIÙ un bisogno onnipervadente di controllare con il loro mondo sociale. Questo non è unico per questa generazione di adolescenti. Ai vecchi tempi ciò significava scrivere un appunto, piegarlo in una piccola piazza e passarlo a un compagno di studi che lo avrebbe passato a un altro finché non avesse raggiunto l'amico destinatario. Ricordo chiaramente passare segretamente un appunto ad una ragazza che mi è piaciuta in classe storica e averla intercettata dall'insegnante e costretta a leggerla nell'intera classe. Posso vederlo (e il maggiore imbarazzo) chiaro come se fosse ieri e non più di 40 anni fa.

La versione odierna del passaggio delle note è il messaggio di testo. Secondo la Nielsen Company, il teenager medio invia e riceve 3.705 messaggi di testo al mese, che si traduce in circa 10 ore per ogni ora di non scuola o circa una ogni 6 minuti. La ricerca ha anche dimostrato che la maggior parte degli adolescenti parla in classe anche se la maggior parte delle scuole non consente l'uso dei telefoni cellulari durante le lezioni. Come lo fanno? Dai loro giri. La ricerca condotta con tastiere telefoniche standard a 10 tasti ha dimostrato che quasi la metà di tutti gli adolescenti può inviare gli occhi bendati. La ricerca al Wilkes College in Pennsylvania ha rilevato che oltre il 90% degli studenti universitari aveva inviato o ricevuto un testo in classe e quasi i due terzi degli studenti ritenevano che gli SMS dovrebbero essere ammessi in classe. Ora, aggiungete al mix che un rapporto nazionale del Pew Internet e del progetto American Life ha rilevato che il 58% degli adolescenti la cui scuola vieta i telefoni cellulari ha inviato un testo durante la lezione e il 43% invia messaggi almeno una volta al giorno durante la lezione. Devono semplicemente connettersi.

Lo stesso è vero sul posto di lavoro. La ricerca di Gloria Mark e dei suoi colleghi dell'Università della California, nel campus di Irvine, ha rilevato che i programmatori di computer impiegavano in media 3 minuti prima di passare al commutatore e la maggior parte degli spunti di commutazione proveniva da e-mail e altre tecnologie di comunicazione elettronica dirompenti. Altri ricercatori hanno trovato lo stesso quando hanno esaminato altri professionisti. Semplicemente non sembra essere in grado di concentrarsi per più di qualche minuto senza affrontare un'interruzione e la tecnologia sembra essere il colpevole.

Stiamo anche assistendo allo stesso accadimento in casa. Con continue distrazioni tecnologiche è difficile avere un pasto in famiglia o comunicare senza interruzioni e distrazioni. Con la televisione accesa e tutti distratti dalla tecnologia, la comunicazione familiare è, nel migliore dei casi, interrotta ogni pochi minuti. Nelle nostre osservazioni, i telefoni cellulari vengono portati a tavola e le televisioni vengono spesso lasciate accese durante i pasti. I bambini (e i genitori) stanno lavorando alle loro tecnologie fino al pasto e si ritirano nei loro mondi high-tech immediatamente dopo il loro breve pasto insieme. Sappiamo che i pasti in famiglia più settimanali predicono l'omeostasi dei genitori e del sistema familiare di successo, ma fa lo stesso se controlliamo sempre i nostri telefoni e ci preoccupiamo di ciò che potrebbe mancare?

Usando strumenti di risonanza magnetica funzionale (fMRI) siamo in grado di ottenere un'immagine abbastanza decente di come funziona il cervello. fMRI misura il flusso di ossigeno al cervello, che corrisponde a una maggiore attivazione cerebrale e una maggiore elaborazione in quell'area del cervello locale. Cosa succede nel cervello di una persona mentre sta lavorando o imparando? Secondo la ricerca fMRI, alcune aree sono attivate e quindi disattivate costantemente con molte elaborazioni che avvengono nella corteccia prefrontale che controlla l'attenzione, l'interesse, la motivazione e il processo decisionale. È quest'ultimo che è cruciale. La corteccia prefrontale è il controller esecutivo che si destreggia tra i vari compiti che svolgiamo e aiuta a focalizzare la nostra attenzione dirigendo in modo efficace la danza dell'ossigeno da un'area cerebrale all'altra.

Immagina il cervello del nostro adolescente in classe.

Dovrebbe ascoltare l'insegnante e nel migliore dei mondi, possiamo solo sperare in un'attenzione parziale. Ma se pensa continuamente a quali messaggi potrebbe mancare o chi potrebbe aver postato un commento sulla sua bacheca di Facebook, l'ossigeno viene deviato per attivare e mantenere quei pensieri a scapito del materiale dell'aula. Ora guarda un altro adolescente ei suoi genitori che stanno "condividendo" la cena mentre rispondono continuamente ai testi e guardano la televisione. Quanto ossigeno rimane per parlare del giorno o condividere pensieri? Molto probabilmente non molto.

Ho discusso a lungo sul fatto che siamo da molto tempo a cambiare i comportamenti distrattivi dei nostri figli. Come ho detto in un precedente post sul blog di Psychology Today, "abbiamo iniziato il fuoco" e abbiamo inventato gli strumenti che i nostri bambini ora abbracciano e portano con sé 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Il genio è uscito dalla bottiglia e non possiamo costringerlo di nuovo dentro. I nostri bambini sono collegati e cablati (o wireless) per tutto il giorno e la notte e sono costantemente coinvolti nel loro cervello.

Dalla pubblicazione di Rewired ho visitato diverse scuole pubbliche e private e ho parlato con genitori, insegnanti e studenti su come utilizzare al meglio e integrare la tecnologia in classe e in casa. Parlo sempre di "interruzioni tecnologiche" come un modo per compromettere e imparare a convivere con la nostra necessità di connetterci e il nostro bisogno di controllare con i nostri mondi sociali virtuali e reali. Ecco come funziona. In classe, un insegnante potrebbe tenere una lezione per 15 minuti (questo periodo sembra funzionare bene) e dire agli studenti di mettere a tacere i loro telefoni e metterli sulla scrivania a faccia in giù. Se hanno computer portatili, devono metterli a tacere e chiudere il coperchio. Gli studenti sanno, in anticipo, che ogni 15 minuti, se non controllano la loro tecnologia, possono avere da 1 a 2 minuti (a seconda dell'interesse dell'insegnante e del comportamento dello studente) per effettuare il check-in, inviare messaggi, fare tutto ciò che è permesso nel campus e poi tornare alla lezione. Questo è stato ora sperimentato in modo informale in molte classi nelle scuole in cui ho parlato e funziona incredibilmente bene! Gli insegnanti riferiscono che gli studenti sono molto più attenti durante il tempo di lezione. Come mi ha detto un insegnante via email,

I miei studenti francesi3 e io ci siamo divertiti molto mercoledì. La lezione di 90 minuti è andata liscia e veloce. Abbiamo avuto 2 interruzioni del telefono cellulare e gli studenti sono stati in grado di tornare al business. Il giorno dopo, alcuni studenti che avevano sentito parlare di questa opportunità mi chiesero se sarebbero stati in grado di usare il loro telefono cellulare e io dissi di sì. Ho spiegato ai miei corsi i risultati della ricerca e ho anche parlato di procedure e regole. Fondamentalmente, è stato detto loro che dopo attività importanti e se erano focalizzati, on-task e attenti, l'avrebbero usato. Perturbazione era ad esempio un privilegio senza cellulare. Come hai scoperto, gli studenti vogliono controllare la propria pagina di Facebook ogni 15 minuti. Quindi si comporteranno e rimarranno concentrati se sapranno di poterlo fare.

Ho solo prove aneddotiche sulle "interruzioni tecnologiche", ma di recente ho letto di uno studio condotto all'Università di Copenaghen che ha confermato i miei sospetti. Nel loro studio i partecipanti erano divisi in due gruppi il cui compito principale era quello di guardare una palla passata tra un gruppo di persone e contare il numero di passaggi. Compito semplice, ma prima c'era una potenziale distrazione. Un gruppo ha guardato un video divertente che è stato presentato sui loro schermi mentre all'altro è stato detto che era disponibile un video divertente se hanno fatto clic su un collegamento, ma gli è stato detto di non guardarlo. Dopo 10 minuti – durante i quali il gruppo ha detto che non potevano guardare il video, hanno sentito le risate dal gruppo che guardava il video – entrambi i gruppi hanno guardato il video principale e contato i passaggi. È interessante notare che il gruppo a cui è stato detto di non guardare il video ha fatto peggio con il conteggio dei passaggi rispetto al gruppo che si è messo a ridere attraverso il video. Questo non è l'unico studio che mostra le ramificazioni delle distrazioni mentali sulla performance. Per non pensare agli orsi bianchi, i soggetti erano peggio nel risolvere gli anagrammi di un gruppo di controllo. Il gruppo di ricerca di Copenaghen ha concluso che forse "interruzioni di Internet" consentirebbero agli impiegati di controllare periodicamente con il loro mondo virtuale e quindi lavorare in modo più efficace. Come ha giustamente affermato James Surowiecki in un recente articolo del New Yorker, "Questo può sembrare una soluzione direttamente da Oscar Wilde, che ha dichiarato:" L'unico modo per sbarazzarsi della tentazione è cedervi ".

Non c'è motivo per cui le stesse "interruzioni tecnologiche" non possano essere implementate in altri ambienti come il posto di lavoro ea casa. Prendi in considerazione l'ora della cena quando mamma e papà sono continuamente distratti a pensare alla loro e-mail oa qualche altra esigenza tecnologica mentre i bambini muoiono dalla voglia di controllare i loro messaggi di testo. Prova una pausa tecnologica in modo identico a quella fatta in classe. Informalmente, ho visto questo lavoro incredibilmente bene con una conversazione avanzata tra interruzioni tecnologiche. I genitori mi hanno detto che i loro figli sono più aperti e premurosi e si sentono più capaci di concentrarsi a parlare con i loro figli in un ambiente opportuno. La linea di fondo è che ognuno vince.

Quindi, quando noti l'attenzione di qualcuno che vagabonda e sta guardando il loro smartphone o altro dispositivo connesso, suggerisci una breve "interruzione tecnologica" e permetti loro di eliminare l'ossigeno da quella zona del cervello e di essere maggiormente in grado di concentrarsi su di te. Suggerisco che sia una pratica normale a tavola, in classe, in ufficio, in un ristorante (hai notato come le persone hanno tutti i loro telefoni cellulari sul tavolo durante la cena?

Questa è una costante distrazione) e ovunque tu preferisca avere l'attenzione totale di qualcuno. L'attenzione è delicata, in particolare tra le distrazioni. E la tecnologia, con tutti i suoi ricordi visivi e uditivi, è un potente distrattore.

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