La sofferenza può renderci più forti?


Spesso turbolenze e traumi sembrano distruttivi e negativi. Ma a lungo termine, questi possono essere equilibrati – o addirittura superati – da potenti effetti positivi.

Probabilmente hai sperimentato gli effetti negativi nella tua vita, o almeno ne sei stato consapevole nelle persone a te vicine, ad esempio un soldato che è tornato dal combattimento e soffre di disturbi da stress post-traumatico; una donna che si è ripresa da un episodio di cancro ma che non riesce a dormire la notte e prova un'ansia costante per il ritorno della malattia; una persona che ha attraversato un doloroso divorzio e prova un intenso odio e amarezza verso la sua ex-moglie; o una persona che si sente depressa dopo essere diventata disabile per un incidente. Altri effetti negativi a lungo termine possono essere la dissociazione, l'aggressività, l'odio verso se stessi e persino il disturbo dissociativo della personalità (o la personalità multipla).

Tuttavia, negli ultimi anni, gli psicologi hanno preso coscienza del fenomeno noto come "crescita post-traumatica". Questo termine fu originariamente coniato dagli psicologi Richard Tedeschi e Lawrence Calhoun, che intervistarono molte persone che avevano sofferto di eventi traumatici della vita come lutto, gravi malattie (come il cancro), incendi, combattimenti e diventare rifugiati. Hanno scoperto che, per molte di queste persone, affrontare questo trauma era un potente stimolo per lo sviluppo personale. Non era solo una questione di apprendimento per affrontare o adattarsi a situazioni negative; in realtà hanno ottenuto dei benefici significativi da loro. In termini di Tedeschi e Calhoun, hanno sperimentato "cambiamenti positivi della vita". Hanno acquisito una nuova forza interiore e scoperto abilità e abilità che non hanno mai saputo di possedere. Divennero più sicuri e apprezzati della vita, in particolare delle "piccole cose" che davano per scontate. Divennero più compassionevoli per le sofferenze degli altri e più a loro agio con l'intimità, in modo da avere relazioni più profonde e soddisfacenti. Uno dei cambiamenti più comuni fu che svilupparono un atteggiamento più filosofico o spirituale nei confronti della vita. Nelle parole di Tedeschi e Caohoun, la loro sofferenza li ha portati ad un "livello più profondo di consapevolezza".

Un'altra psicologa, Judith Neal, ha studiato 40 persone che hanno attraversato "una crescita post-traumatica" dopo eventi della vita come gravi malattie, divorzi o la perdita di un lavoro, nonché esperienze di pre-morte. Inizialmente, molti di loro sperimentarono una "notte oscura dell'anima", in cui i loro valori precedenti furono messi in discussione e la vita cessò di avere un significato. Dopo questo, hanno attraversato una fase di ricerca spirituale, cercando di dare un senso a ciò che era successo a loro, e trovare nuovi valori. E infine, una volta che hanno trovato nuovi principi spirituali per vivere, sono entrati in una fase di "integrazione spirituale", quando hanno applicato questi nuovi principi. A questo punto hanno trovato un nuovo significato e uno scopo nella vita, insieme alla gratitudine per essere vivi, e anche per aver attraversato così tanto tumulto. (Discuto di molti altri esempi eclatanti di "crescita attraverso la sofferenza" nel mio nuovo libro Out of the Darkness: From Turmoil to Transformation.) In qualche modo, a quanto pare, la sofferenza può approfondirci.

Il filosofo tedesco Friedrich Nietzsche non era certo estraneo alla sofferenza. Per la maggior parte della sua vita soffrì di un'emicrania atroce che lo rese incapace per giorni e di terribili dolori allo stomaco. Fu costretto a ritirarsi dalla sua cattedra universitaria all'età di 35 anni a causa della sua cattiva salute, e trascorse il resto della sua vita in isolamento. Non ha mai trovato una moglie o una fidanzata, è stato ostracizzato dai suoi pari intellettuali – a causa delle sue idee non convenzionali – e aveva pochissimi amici. Era così infruttuoso come un autore che doveva pagare perché i suoi libri venissero pubblicati, e anche allora, molti di loro furono fatti a pezzi dalla tipografia. Alla fine i suoi scritti iniziarono a filtrare attraverso i lettori riconoscenti, ma a quel punto stava mostrando segni di instabilità mentale. All'età di 45 anni, ebbe un completo esaurimento mentale e trascorse gli ultimi dieci anni della sua vita in uno stato catatonico, vivendo con sua madre.

Tuttavia, Nietszche aveva notevoli poteri di resilienza e pensava sempre che la sua sofferenza fosse benefica per lui. Vide la sua sofferenza come "l'ultimo emancipatore dello spirito" che era essenziale per la sua filosofia, dal momento che "ci costringe i filosofi a scendere nelle nostre profondità più profonde … Dubito che tale sofferenza possa migliorare un uomo; ma so che lo rende più profondo. ' La sua esperienza è stata che quando una persona emerge da episodi di malattia, isolamento o umiliazione, è "come se rinascesse, ha una nuova pelle", con un "gusto più fine per la gioia". Nel Profeta, Kahlil Gibran fa un punto simile quando scrive che: "Più profondo è il dolore che intacca nel tuo essere, più gioia riesci a contenere".

Ciò non significa che dovremmo accogliere la sofferenza o cercarla di proposito. Ma quando appare nelle nostre vite, dovremmo essere consapevoli che, al di sotto della sua superficie negativa, c'è un'opportunità di crescita e approfondimento.

Steve Taylor è l'autore di Out of the Darkness: From Turmoil to Transformation. Il suo sito Web è stevenmtaylor.com