La sfida dei punti di collegamento

Sono spesso perseguitato da domande morali o enigmi concettuali, a volte per anni. Negli ultimi due mesi, ho fatto alcuni salti nella mia comprensione di molti di questi problemi.

by Walmart, Flickr, CC BY 2.0

Alice Walton e Jim Walton, figli del fondatore di Wal-Mart, alla riunione degli azionisti di Wal-Mart del 2011. Ognuno ha un patrimonio di oltre $ 30 miliardi.

Fonte: da Walmart, Flickr, CC BY 2.0

Per molti mesi sono stato ossessionato dalla mia incapacità di comprendere, dall'interno, i membri della famiglia Walton, i proprietari di Walmart. Questa pratica, di comprensione dall'interno, è una delle fondamenta fondamentali di come faccio il mio lavoro, sia quando sono coinvolto con le persone sia quando scrivo. Non includo nulla di analitico, perché l'analisi si separa, e sto cercando una connessione, per il senso sentito, l'umanità vibrante. E non potevo applicarlo ai Waltons, perché non riuscivo a trovare un modo per spiegare a me stesso come, come Walton, vivrei con la consapevolezza di avere miliardi di dollari al mio nome mentre i miei lavoratori a tempo pieno hanno bisogno buoni alimentari per coprire i loro bisogni più elementari. Non riuscivo a capire cosa potessi capire solo in termini di una colossale mancanza di cure.

La settimana scorsa, ho finalmente messo insieme i pezzi e "risolto" il puzzle. Ciò che ho realizzato in un momento di acuta e istantanea intuizione che è venuto dal nulla e mi ha colpito al centro era assolutamente semplice: i Waltons e io vediamo una realtà diversa.

Earth Overshoot Day logo from www.overshootday.org
Fonte: logo Earth Overshoot Day da www.overshootday.org

All'interno della realtà che vedo, tutto è connesso, perché siamo in un sistema chiuso, in cui non viene creato nulla, solo convertito, trasformato o spostato da un luogo all'altro. Nel corso dei millenni abbiamo costantemente aumentato le risorse disponibili per l'uomo per il consumo. Parte di essa è chiaramente basata sulla tecnologia e guadagna in produttività, e gran parte di essa si basa su costi immensi per il pianeta e la biosfera. Quest'anno è stato l'8 agosto, Earth Overshoot Day, quando abbiamo iniziato a consumare collettivamente oltre ciò che può essere rigenerato entro l'anno, avendo quindi un debito verso le generazioni future. Inoltre, all'interno di un sistema chiuso, affinché una persona abbia più risorse, qualcun altro deve avere meno risorse. In questo modo di vedere il mondo, la ricchezza umana viene sempre prelevata da qualche parte; mai creato da zero.

All'interno della realtà che i Walton e molti altri vedono, il sistema è aperto, anche se dubito che molte persone userebbero mai quelle parole. Credono veramente e sperimentano se stessi come creazione di ricchezza dove prima non c'era nulla. Per coloro che credono in un sistema aperto, in teoria tutti possono essere ricchi, se lavorano solo abbastanza duramente, hanno le giuste capacità, si applicano alla vita in modo diverso, o cosa hanno. Se non lo sono, è perché sono incapaci di farlo. La povertà di molti e la ricchezza di alcuni sono del tutto estranei a questo modo di intendere la vita.

​ Wal-Mart Beijing 2004, by Fruitnet.com, Flickr, CC BY 2.0

Clienti presso Wal-Mart Beijing, Cina

Fonte: Wal-Mart Beijing 2004, da Fruitnet.com, Flickr, CC BY 2.0

Ora posso vedere come qualcuno dei Waltons potrebbe portare avanti la seguente narrazione e sentirla come vera: "Certo, abbiamo ereditato la ricchezza da nostro padre. E abbiamo fatto superbamente bene a tenderci e aumentarlo. Molte persone ereditano la ricchezza e la dissipano. Siamo riusciti ad aumentare la nostra ricchezza e ora tutti e sette stanno facendo davvero bene. Stiamo offrendo il servizio più straordinario alle persone a basso reddito offrendo una vasta gamma di beni a prezzi accessibili che altrimenti non sarebbero in grado di acquistare da nessun'altra parte. Se alzassimo gli stipendi dei nostri lavoratori, dovremmo aumentare i prezzi e la nostra intera missione andrebbe persa. Sì, sappiamo molto bene che Costco paga ai loro dipendenti salari significativamente più alti, e non c'è paragone tra i servizi che offriamo. Le persone che fanno acquisti a Walmart non potevano permettersi di fare acquisti a Costco. "

Perché è così importante, potresti chiedere? Cosa guadagniamo avendo una comprensione immaginaria di un Walton? Per me, ci sono diversi vantaggi, ognuno dei quali è di fondamentale importanza per me.

Un mondo che funziona per chi?

Dato il mio profondo impegno per la nonviolenza, voglio essere in grado di capire e avere un cuore aperto per chiunque, indipendentemente da quanti danni creo nel mondo. Questo è ciò che significa per me muovermi nella direzione di un mondo che funziona per tutti: dovrà anche funzionare per i Waltons e gli altri le cui azioni mi terrorizzano. Questa è la visione nel cuore della nonviolenza. E 'drammaticamente diverso dall'altro progetto in cui l'umanità è andata avanti da diverse migliaia di anni: differenziare i bravi ragazzi dai cattivi, e far funzionare il mondo per tutti i bravi ragazzi, in parte eliminando, idealmente una volta per tutte , i cattivi Questo è il mito della violenza redentrice di cui parla Walter Wink in The Powers That Be.

Un altro modo di dirlo: ogni volta che non riesco a capire nessuno, mi sto arrendendo alla separazione, manifestando come vedere quella persona come "altra", diversa e, in definitiva, anche se solo leggermente, meno umana di me. Questa è una china scivolosa, come la storia delle rivoluzioni sanguinose mostra così chiaramente.

Il nostro compito collettivo, come lo vedo oggi, è di strappare la nostra coscienza dalla morsa del mondo diviso e recuperare ed espandere la nostra capacità di radicare per un mondo che funzioni per tutti. Inizia con la cura di tutti, proprio ora in questo mondo. Questo è ciò che faccio umanizzando i Waltons a me stesso.

Capire meglio la separazione

Humanizing the Waltons va ben oltre il mio stesso impegno per la nonviolenza, importante come lo è per me. Questa svolta personale modella anche la mia comprensione di come funzionano le cose. Nello specifico, mentre mi riprendo, sempre in modo esitante, dalla mia incapacità di espandermi oltre le mie stesse condizioni che mi hanno portato a vedere così tante persone come non curanti, ora sono più in grado di vedere l'apparente mancanza di attenzione come un prodotto di separazione . Quando viene cancellato il nesso causale o qualsiasi altra relazione tra la ricchezza e la povertà, la persona con ricchezza può avere simpatia generica per i poveri senza vedere alcuna ragione per agire diversamente. Non c'è dilemma morale più di quanto non ci sia in altre forme di sofferenza.

Non sarei stato in grado di arrivare a questa comprensione senza un precedente pezzo di chiarezza che è sceso su di me e mi ha aiutato a capire quale separazione effettivamente ha fatto nel mondo. Per questo, ho dovuto superare un pezzo di separazione dentro di me che si presentava come una forte avversione per il concetto di "abbondanza". Sapevo di essere reattivo, a causa delle mie profonde preoccupazioni su quanta abbondanza si è intrecciata con l'idea di "prosperità" che mi colpisce, ancora una volta, come manifestazione di non vedere che viviamo in un sistema chiuso, in cui la prosperità può venire solo a spese degli altri.

Gradualmente, e in gran parte attraverso la mia esposizione al pensiero sui beni comuni e sulle economie del dono, sono arrivato a vedere la differenza tra abbondanza e surplus, e infine, tutto in un lampo, ho capito che quello che abbiamo fatto come una specie doveva convertire l'abbondanza naturale in scarsità artificiale associata a eccedenze e eccessi artificiali.

Lascia che lo spacchetti completamente. Ora vedo l'abbondanza come un aspetto fondamentale della vita e della natura. Non si tratta di troppo; si tratta di un flusso continuo di risorse sufficienti per continuare a sostenere la vita in tutte le sue relazioni complesse. Include al suo interno l'adattamento agli alti e bassi della disponibilità delle risorse, che tutte le forme di vita eccellono nel fare. Questo è il mistero fondamentale della vita: c'è vita, morte, persino uccisione, eppure è tutto in un'incredibile danza di interrelazione e un florido equilibrio ecosistemico.

Il surplus, o eccesso, è diverso, e tanto più quanto più è il risultato di un'accumulazione cosciente. L'abbondanza dipende dal flusso e l'accumulo rimuove le risorse dal flusso, rendendole meno disponibili alla vita, disponibili solo per quei pochi singoli umani che stanno accumulando.

Perché lo abbiamo fatto? Perché alcuni dei nostri antenati hanno deciso di iniziare ad accumulare o addirittura di iniziare il processo di interferenza con il flusso naturale costringendo la natura a far crescere le cose secondo un programma umano (ovvero agricoltura)? Sono in profonda umiltà mentre dico quello che sto per dire. Anche se lo provo con un grado di chiarezza del "sapere" che mi colpisce, so che non so cosa sia successo alla nostra specie; Non so che qualcuno lo saprà mai, non importa quante prove archeologiche e ingenuità portiamo ad esso. Quindi questa è solo una mia congettura.

Mi sembra che a un certo punto potremmo aver sperimentato gradi di scarsità più alti del solito che hanno portato alla perdita di fiducia nel flusso e nell'abbondanza della vita, e da lì alla possibilità di avere abbastanza da conservare per il futuro una volta asciutta erano una possibilità. Da lì, l'accumulo nelle mani di pochi è stato un triste passo breve, alimentato dalla scarsità e dal rafforzamento della separazione. Ci siamo mai stati da allora.

La sfida di parlare di privilegio

Comprendere meglio i Waltons mi dà anche una comprensione più profonda e più risonante del perché, in generale, è così spesso difficile parlare con le persone dei privilegi, specialmente dei loro. Nell'ultimo anno circa c'è stata una conversazione in corso sul tema del potere e dei privilegi sulla mail list dei formatori certificati con il Centro per la comunicazione non violenta, di cui faccio parte.

Sono così sollevato ed emozionato che stiamo finalmente affrontando questa conversazione, dandomi la speranza che, collettivamente, faremo importanti passi avanti nella nostra efficacia come una rete di professionisti. Sono anche, allo stesso tempo, affranto da quanto sia stato difficile portare la conversazione verso la convergenza nella nostra comprensione collettiva su come parlare dei privilegi. Per quanto possa sembrare strano, questa stessa sfida aggiunge anche alla mia eccitazione di avere la conversazione. Mi aiuta a capire quanto sia estremamente difficile colmare il divario di comprensione su come funziona il mondo. Le persone che fanno parte di questa lista sono i miei amati colleghi. Queste sono persone che tengo in grande considerazione, che sono molto impegnati nella visione e nei principi alla base della pratica della comunicazione non violenta, compagni di viaggio aperti e desiderosi di impegnarsi in conversazioni significative. Siamo tutti abili nell'ascoltare e nel parlare con un alto grado di trasparenza sul processo interiore. Se c'è una sfida lì, e se riusciamo a capire come venire insieme, allora questo può aiutare quelli di noi che sono indolenti nel trovare una svolta nella più ampia conversazione su questi argomenti.

Capire i Waltons mi sta dando un'idea della sfida in questa conversazione. Non completamente un nuovo indizio, e ancora, un approfondimento di ciò che so. Mi aiuta a capire ancora più pienamente di prima perché è più facile per almeno alcune persone parlare di "posizione sociale" o addirittura "vantaggio non guadagnato" e non di "privilegio". Il privilegio della parola, a quanto ho capito, significa non solo il beneficio per la persona che lo ha; indica anche la relazione tra il beneficio di quella persona e la mancanza di beneficio di qualcun altro. Mentre lo sapevo prima, la comprensione della differenza di prospettiva tra sistema chiuso e sistema aperto mi aiuta davvero ad avere più compassione – sia per le persone che non vedono quello che sto vedendo, sia per me e gli altri nel nostro estenuante e spesso infruttuoso sforzi per trasmettere agli altri ciò che vediamo e capiamo.

Non ho risposte. Forse non li avrò mai. Non tarderò a parlare di quello che scopro solo perché è incompleto. Vedo la revisione della domanda come un passo nella direzione della chiarezza e, si spera, del movimento. La nuova domanda per me è come aiutare le persone a connettere i punti. La sfida è enorme. Primo, perché queste connessioni non sono solitamente osservabili direttamente. (Si noti che la stessa sfida si applica al motivo per cui le persone non sono d'accordo con il riscaldamento globale.) Secondo, perché vedere le connessioni è destinato a creare immenso disagio, e quindi c'è una buona ragione per cui le connessioni non devono essere fatte.

Sincerato ed emozionato, pongo fine a questo pezzo per saperne di più.

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