La serenità di Wei Wu Wei

Tatuaggio di Khalil Rivera di Off the Map Tattoo

Come ha sottolineato un commentatore di un post precedente, il principio di wei wu wui , o azione attraverso l'inazione, ha una significativa somiglianza con la preghiera di serenità del teologo Reinhold Niebuhr, in particolare le prime quattro righe:

Dio mi conceda la serenità
accettare le cose che non posso cambiare;
il coraggio di cambiare le cose che posso;
e saggezza per conoscere la differenza.

Avevo incluso questo confronto nel post originale a un certo punto, ma poiché è stato cancellato da qualche parte nel processo di editing (con mia grande sorpresa e vergogna), ho pensato di cogliere l'occasione per esplorarlo un po '. Penso che le somiglianze e le differenze tra le due idee possano essere meglio illustrate pensando ai diversi modi in cui le cose possono essere fuori dal nostro controllo o resistenti al cambiamento diretto.

In primo luogo, ci sono alcune cose, come il tempo, il movimento delle stelle, o l'assalto infinito dei film di Katherine Heigl ("guarda, non riesce ancora a trovare l'amore – vediamo quale sia il suo problema stavolta"), che capita senza alcun input da parte nostra Anche le tendenze politiche e sociali, su cui la maggior parte di noi avrà un'influenza marginale al massimo, non sono neppure sotto il nostro diretto controllo. La maggior parte di noi si rende conto che non possiamo cambiare queste cose e Niebuhr consiglia la serenità in tali situazioni: non puoi fare nulla per cambiarle, quindi non provarci, e con tutti i mezzi, non preoccuparti di loro.

Prima di andare avanti, lasciatemi notare che l'antico filosofo stoico Epitteto diceva più o meno la stessa cosa, raccomandando l'accettazione di cose che non si possono cambiare come un modo per calmare la mente-serenità e poi concentrandosi sul fare scelte virtuose entro questi limiti. (E la saggezza che Niebuhr chiede, per sapere quali cose possono essere cambiate e quali no, richiama alla mente la saggezza pratica di Aristotele).

Ma un'altra categoria include cose che sembrano come dovrebbero essere sotto il nostro controllo quando in realtà non lo sono, il che causa un conflitto interno quando proviamo a cambiarle. Questa categoria include le cose che ho scritto prima, come la felicità e l'amore, cose di importanza cruciale per la maggior parte di noi, ma le cose che sono comunque molto difficili da influenzare direttamente. A quanto ho capito, wei wu wei parla principalmente di queste cose, che ci illudiamo di pensare che possiamo cambiare attraverso l'azione, quando la non-azione funzionerà molto meglio. Mentre è facile accettare che non puoi cambiare il tempo o le scelte di casting di Hollywood, ci piace pensare che possiamo provare a trovare l'amore o essere felici, ma wei wu wei ci aiuta a ricordare che uno sforzo errato in queste aree è controproducente.

Quindi, mentre la preghiera di serenità di Niebuhr e l'Epitteto ci ricordano di non preoccuparci delle cose che non possiamo cambiare, ci ricordiamo che ci sono ancora più cose che non dovremmo cercare di cambiare o influenzare, ma lasciateli accadere, e essere pronti per loro quando lo fanno.

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