La scienza non è d'oro

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Ciao, e benvenuto nel mio blog di Psychology Today, dove, mi hanno assicurato gli editori, posso scrivere di tutto ciò che scelgo! Affronterò una vasta gamma di argomenti, sollevando domande sui rapporti di ricerca scientifica per affrontare questioni di cuore e, spesso, combinazioni dei due.

Lasciatemi iniziare dicendoti cosa mi è successo di recente. Si tratta di un problema che è facile attribuire a cause psicologiche come tensione, superlavoro o stress.

Ho 63 anni, e poco prima di Halloween, mi è stato diagnosticato un fuoco di Sant'Antonio, che è stato intensamente doloroso. Poco dopo che i sintomi di herpes zoster si sono calmati, sono sceso con qualche altra cosa virale che si è conclusa con la bronchite. Ho quindi vissuto una profonda stanchezza. Ho provato tutto quello che potevo pensare, tra cui, tra le altre cose, più vitamina B, più riposo e agopuntura. Niente ha aiutato, e andò avanti per settimane.

Tutti quelli con cui ho parlato e che avevano avuto il fuoco di Sant'Antonio hanno detto di aver subito questo tipo di esaurimento, alcuni per un periodo che va dai sei ai nove mesi. Ma due dei medici più intelligenti che conosco mi hanno detto che il fuoco di Sant'Antonio non ha nulla a che fare con questo. Hanno raccomandato un esame fisico completo e un lavoro di laboratorio. Ho fatto l'esame e il lavoro di laboratorio, e non è emerso nulla di informativo.

Gli amici premurosi hanno detto che ero troppo stressato da una combinazione di responsabilità familiari e progetti di lavoro, quindi ho tagliato su quelli, ma non mi sentivo meglio. In ogni caso, lo "stress" può certamente causare tutti i tipi di problemi emotivi e fisici, ma è usato in modo troppo liberale per (presumibilmente) spiegare cosa ci succede, e questo non sempre aiuta.

Ho telefonato al dott. David Leaf, un chiropratico di Plymouth, MA, che sa di più su come funziona il corpo e sulla medicina occidentale e sugli approcci alternativi rispetto a chiunque io abbia mai incontrato. La prima volta sono andato da lui circa quindici anni fa, e lui ha fatto diagnosi più veloci con un più alto tasso di accuratezza (cioè il 100%) rispetto a qualsiasi professionista che abbia mai consultato, e ha fatto lo stesso per molte persone che ho mandato a lui . Tende anche a raccomandare trattamenti che funzionano più velocemente e in modo più efficace di quelli suggeriti da altre persone. Quando l'ho chiamato dalla California, ha detto immediatamente che le mie ghiandole surrenali dovevano essere colpite. Ha raccomandato DHEA (crema o spray, non pillole, ha specificato) e pillole di supporto surrenale. Li ho presi da un negozio di alimenti naturali qui fuori e il primo giorno mi sono sentito meglio del 40%. Placebo? Non posso provare che non lo fosse. Ma mi aspettavo che gli altri trattamenti che ho provato avrebbero aiutato, e loro non avevano, e quasi non avevo chiamato il dottor Leaf, perché pensavo: "Cosa può fare da 3.000 miglia di distanza?" Ho richiamato quando il miglioramento è rimasto al 40%. Mi ha detto come regolare i dosaggi e quando gli ho dato l'elenco degli ingredienti della particolare pillola di supporto adrenale che stavo assumendo, ha detto che, per funzionare in modo ottimale, c'erano altri due ingredienti che dovevo aggiungere . Nei primi due giorni successivi a quelle istruzioni, il mio miglioramento è salito a circa il 90%.

Se sei come me, sei cresciuto ascoltando quella terribile storia che è stata progettata per spaventarci lontano dai chiropratici: qualcuno è andato a uno e ha avuto un aggiustamento chiropratico che ha danneggiato la sua spina dorsale, e lo ha ucciso. Non ho idea se una cosa del genere sia mai accaduta, ma ciò che mi colpisce è che pochi di noi sono cresciuti ascoltando che non dovremmo mai andare dai medici, anche se in seguito abbiamo appreso che ci sono alti tassi di sofferenza e persino la morte a seguito di alcuni trattamenti medici e incidenti ospedalieri.

Ciò solleva questioni importanti che si applicano almeno tanto alla salute psicologica quanto alla salute fisica: chi decide che cosa è una buona scienza e un buon trattamento? Tendiamo troppo spesso a pensare a Scienza e Medicina come a produrre tutta la verità che abbiamo bisogno di sapere, ma dov'è il poliedrico che può conoscere tutto il lavoro in corso in ogni campo che potrebbe far luce, ad esempio, post-fuoco di Sant'Antonio esaurimento o dolore o paura, chi può valutare criticamente gli studi e gli aneddoti e dirci cosa è rimasto? Chi arriva a dirci cosa sta succedendo alle nostre menti e ai nostri corpi?

Non respingo il buon lavoro svolto dai ricercatori tradizionali in psicologia e in medicina, e ho medici di cui mi fido. Ma vivendo in Canada per quasi due decenni, ho visto per contrasto che gli Stati Uniti sono un paese a predominanza MD. Solo relativamente di recente le persone negli Stati Uniti probabilmente considerano metodi alternativi. Vivendo in Canada, ho sviluppato il senso di quando, per esempio, ha senso vedere un ortopedico e quando ha senso vedere un chiropratico. Vivendo negli Stati Uniti, si è inclini ad aggiungere "un buon chiropratico, cioè", ma non si è inclini ad aggiungere "un buon ortopedico". Perché? Poiché gli MD come classe qui hanno più status, rispetto, potere e denaro di quanto facciano i chiropratici, e lo stesso vale per i medici in contrasto con le ostetriche e altri tipi di professionisti. È certamente vero per gli psicologi e gli psichiatri in contrasto con gli insegnanti di yoga, meditazione, esercizio fisico e le arti, così come gli amici, i quali hanno dimostrato di avere grandi poteri per aiutare ad alleviare il dolore emotivo e aumentare le capacità di amare e divertirsi. E le persone di questi ultimi gruppi fanno il loro lavoro senza patologizzare coloro che aiutano e con il minimo rischio di effetti negativi o "collaterali".

Una delle mie aree di specializzazione di lunga data è la metodologia di ricerca. Dall'applicare il pensiero critico ai corpi di letteratura che vanno da "Ci sono differenze di sesso nel cervello?" A "Che cosa aiuta e cosa ferisce le persone che soffrono emotivamente?" La parola che mi ha afferrato è diventata importante per me – alle prese con cosa fare di cosa i ricercatori affermano di aver trovato; cercando di capire fino a che punto hanno fornito utili intuizioni nei nostri corpi, nelle nostre emozioni e nei nostri pensieri; e riconoscere i limiti di ciò che possiamo imparare dalla ricerca.

È alle prese con il modo in cui le teorie sulle emozioni e sul comportamento umano aiutano o danneggiano le cose per me. Nei quasi quattro decenni da quando sono diventato uno psicologo clinico e di ricerca, non ho mai smesso di essere stupito da quanti miti basati su teoria o ricerca sono ampiamente creduti sia dagli psicologi che dai laici. Questo mi allarma, perché così spesso i miti sono stati usati per giustificare una miriade di maltrattamenti, sia che i terapeuti raccomandassero trattamenti clinici o che altri si comportassero in modo opprimente. Tutto questo fa parte del motivo per cui questo blog si chiama "La scienza non è d'oro".

Nel mio prossimo post, che sarà chiamato "Urti nel mezzo della strada", descriverò alcuni dei casi in cui mi hanno portato a sollevare domande sulla teoria, sulla ricerca e sulla pratica clinica.

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