La riforma sanitaria è una riforma della salute mentale

A meno che tu non sia Rip Van Winkle, sai che la riforma dell'assistenza sanitaria è diventata legge. Ma non è stato scritto abbastanza sui passi positivi che la legge richiede per espandere e migliorare la copertura e i servizi di salute mentale e di uso di sostanze.

La cura della salute mentale e il trattamento della dipendenza sono inclusi nella lista dei benefici essenziali che devono essere coperti nei nuovi piani offerti al non assicurato attraverso gli scambi di stato. Inoltre, questi piani devono rispettare la legge sulla parità della salute mentale federale.

Penso che considereremo il passaggio della legislazione sulla parità Wellstone-Domenici come un evento spartiacque. La legge ha creato una piattaforma per i difensori per promuovere la copertura della salute mentale e dell'uso di sostanze nella riforma.

Un altro importante cambiamento riguarda Medicaid. La legge amplia l'ammissibilità ai benefici, ma quelli appena eligibili attraverso l'espansione riceveranno benefici modellati sui pacchetti assicurativi privati. Ciò significa che l'obbligo di fornire benefici per la salute mentale e l'uso di sostanze e il principio di parità si applicheranno a questi nuovi assicurati

La legge prende anche importanti misure per migliorare il coordinamento delle cure. Una nuova opzione di piano statale Medicaid è stabilita per consentire agli iscritti con almeno due condizioni croniche o almeno una grave condizione di salute mentale di designare un fornitore (che potrebbe essere un centro di salute mentale della comunità) come casa della salute. Un nuovo programma di sovvenzioni sosterrà la co-locazione dei servizi di assistenza primaria e di specialità nelle impostazioni di salute mentale e comportamentale basate sulla comunità. Un altro programma di sovvenzioni finanzierà le squadre sanitarie della comunità per sostenere le pratiche di assistenza primaria con risorse interdisciplinari incluso l'accesso a specialisti della cura della salute mentale e della dipendenza.

Un altro programma svilupperà, testerà e diffonderà strumenti decisionali condivisi per facilitare la collaborazione tra pazienti, operatori sanitari e medici e l'integrazione delle preferenze e dei valori dei pazienti nelle decisioni di trattamento. Un nuovo ufficio lavorerà per integrare i benefici Medicare e Medicaid per le persone iscritte a entrambi i programmi e migliorare il coordinamento tra il governo federale e gli stati.

Diversi mesi fa ho scritto sulla prevenzione e l'opportunità di realizzare progressi scientifici nell'ambito della riforma sanitaria. La nuova legge fa passi importanti verso questo obiettivo. Sarà creata una nuova iniziativa per coordinare le attività federali e sviluppare una strategia nazionale. Sarà istituito un nuovo fondo per i programmi di prevenzione e salute pubblica e un programma di sovvenzioni sosterrà l'erogazione di servizi di prevenzione e benessere basati sulla comunità. Saranno forniti finanziamenti per i programmi di visite a domicilio per la prima infanzia e per le cliniche scolastiche, con la necessità che includano valutazioni sulla salute mentale e sull'uso di sostanze, trattamenti e rinvii.

Vengono promossi anche programmi di benessere sul posto di lavoro. E c'è una maggiore flessibilità per i datori di lavoro per abbassare i premi o offrire altri incentivi per i dipendenti che partecipano ai programmi di benessere.

Altre parti della legge finanzieranno una nuova iniziativa federale per combattere la depressione postpartum attraverso una campagna di educazione pubblica; un nuovo programma di sussidi fornirà servizi medici e di supporto per le persone con o a rischio di condizioni postpartum. E un programma di sovvenzioni Centres of Excellence on Depression sosterrà interventi innovativi attraverso la ricerca di servizi.

Questi sono davvero passi rivoluzionari che amplieranno l'accesso, miglioreranno la qualità e aiuteranno nella prevenzione delle condizioni di salute mentale e di uso di sostanze. Ora dobbiamo assicurarci che la legge funzioni.

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