La realtà è al di là di ciò che possiamo percepire

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Fonte: Common Commons

Galileo si è chiesto una volta se abbiamo interpretato male le nostre vite. "Penso che i sapori, gli odori, i colori e così via risiedano nella coscienza. Quindi se la creatura vivente fosse stata rimossa, tutte queste qualità sarebbero state annientate. "Potrebbe Galileo avere ragione? Le nostre vite accadono interamente nelle nostre teste?

Secoli dopo, questa risposta è sì. Comprendiamo fisicamente come il cervello crea il mondo soggettivo intorno a noi. E grazie alle neuroscienze abbiamo imparato a misurare sensazioni, emozioni e persino sogni. Eppure alcune persone percepiscono i cerchi visivamente mentre altri li comprendono attraverso gli occhi e la bocca. Se non possiamo essere d'accordo su cosa sia un cerchio, allora cosa possiamo dire della realtà più grande?

La realtà comprende molto più di quanto possiamo percepire. Molto tempo fa, i nostri antenati vivevano e morivano per la loro capacità di comprendere il mondo che li circonda. Coloro che sopravvissero potevano distinguere una pera, per esempio, dal frutto velenoso di jartopha. Un'esperienza di pera – succo dolce, carne grintosa, buccia liscia, colore verde, gambo rosso – differisce da quella di una jartopha. Percezione corrisponde alla realtà di ciascuno nella misura necessaria per capire che uno è sicuro e l'altro dannoso. Ma le caratteristiche che definiscono la pera e la jartopha potrebbero esistere a seconda che siamo lì per percepirle o no?

Le domande non sono per noi da decidere. La pera non è interessata a ciò che pensiamo. Invece di costruire la realtà da zero, la neuroscienza moderna sostiene che ricostruiamo la realtà, nel senso che strutturiamo e percepiamo il mondo in relazione a noi stessi.

Navigiamo in modo da evitare pericolose interpretazioni errate, ma la realtà soggettiva è una misura imperfetta di ciò che è veramente là fuori. Una volta credevamo che la terra fosse piatta perché percepivamo la sua piattezza. Abbiamo pensato che il sole e le stelle girassero attorno alla terra perché sembrava così. Ma visto quante volte abbiamo interpretato erroneamente le nostre percezioni, chi è che cosa dicono realmente le cose?

Indossare occhiali a infrarossi e il mondo sembra strano. Una bobina di stufa calda emette luce al neon. Una persona dietro uno schermo è prominente mentre lo schermo stesso è invisibile. Se i nostri occhi potessero vedere l'infrarosso in modo naturale avremmo priorità diverse su ciò che importava e cosa no. Se potessimo vedere il calore che sale da una discarica o da una centrale elettrica, forse il riscaldamento globale non sembrerebbe un mito per alcuni.

Ciò che vediamo, odoriamo, ascoltiamo, assaporiamo e sentiamo sono solo i custodi della ricostruzione della realtà della mente. Il modo in cui li interpretiamo contribuisce a un altro livello di significato. Gli occhi azzurri potrebbero non essere solo blu ma anche attraenti per te, mentre potrei preferire quelli verdi. Una pera matura potrebbe farmi ringhiare il mio stomaco, mentre alzi il naso su di esso. Per un sinestrio la presenza di uno dei due potrebbe innescare suoni che solo lei può sentire. La percezione è soggettiva.

Abbiamo solo iniziato a riflettere su come le menti individuali ricostruiscono mondi soggettivamente diversi, per non parlare dell'universo che si trova al di là delle ricostruzioni umane. Inquadrato in questo modo, la realtà è molto più interessante di quanto possiamo immaginare.

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