La punizione è un modo efficace per cambiare il comportamento dei cani?

Probabilmente la polemica continua tra gli esperti di cani ha a che fare con l'uso della punizione nella formazione dei cani. Sebbene le tecniche positive di addestramento del cane siano diventate diffuse, l'allenamento basato sulla "disciplina" che usa la forza fisica è diventato più comune a causa di alcuni programmi televisivi popolari che lo caratterizzano, e un certo numero di libri di addestramento sui cani che lo sostengono. Le comuni tecniche punitive o conflittuali utilizzate per controllare i cani includono: correzioni al guinzaglio acuto intese a causare disagio; colpire o calciare il cane; applicare una scossa elettrica; applicare la forza fisica per esercitare pressione su un cane in una sottomessa posizione di abbassamento; o "alfa roll", che forza il cane sulla schiena in una posizione apparentemente sottomessa, oltre a una varietà di altre tecniche che comportano urla, minacce o ringhi, uso di spruzzi d'acqua o pistole ad acqua, afferrando il cane per la collottola del collo o le guance e scuotendolo, e procedure simili.

L'uso di tali metodi punitivi e conflittuali sembra essere cresciuto dalla presunzione che il comportamento scorretto o aggressivo del cane sia radicato nel tentativo del cane di esprimere il dominio sociale sul suo proprietario, e questo è stato innescato da una mancanza di assertività o autorità da parte del cane. quel proprietario. I sostenitori di tali teorie suggeriscono che i proprietari di cani devono stabilirsi come "alpha" o "pack leader", usando manipolazioni fisiche, minacce e intimidazioni per farlo. L'applicazione della forza dovrebbe obbligare il cane ad adottare un atteggiamento subordinato meno impegnativo, più conforme. Queste idee persistono anche se la ricerca ha suggerito che tali credenze basate sui dati raccolti sul comportamento dei lupi nei branchi siano probabilmente sbagliate (clicca qui per un esempio).

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Ho iniziato a pensare a questo problema ancora una volta quando un nuovo studio è apparso sulla rivista Pediatrics . Questo studio trattava di bambini umani, non di cani, e guardava gli effetti della sculacciata. La sculacciata è la forma più comune di punizione usata per controllare il comportamento dei bambini umani. Basandosi sui dati di circa 2.500 bambini, Catherine Taylor e i suoi colleghi della Tulane University riferiscono che i bambini che venivano sculacciati più frequentemente all'età di 3 anni avevano maggiori probabilità di essere aggressivi all'età di 5 anni. "Le probabilità che un bambino sia più aggressivo all'età di 5 anni aumentato del 50 per cento se fosse stato sculacciato più di due volte nel mese prima dell'inizio dello studio ", ha detto Taylor. Tali effetti negativi della punizione sono stati riportati così spesso nella letteratura scientifica che l'American Academy of Pediatrics ha scelto di non sostenere la sculacciata in nessuna circostanza. Secondo l'Accademia, è una forma di punizione che diventa meno efficace con l'uso ripetuto e rende anche la disciplina più difficile man mano che il bambino diventa troppo grande.

Potresti chiedere quale rilevanza abbia uno studio sui bambini umani con la nostra comprensione del comportamento dei cani. Ci sono molte prove che suggeriscono che la mente di un cane è approssimativamente equivalente alla mente di un bambino di 2 o 3 anni (clicca qui per un esempio). Questo da solo suggerirebbe che potremmo imparare di più sui cani studiando la psicologia dei giovani umani, nello stesso modo in cui gli psicologi estrapolano i risultati della ricerca sugli animali per prevedere il comportamento delle persone. Tuttavia, in questo caso siamo anche assistiti dal fatto che esiste una ricerca rilevante che raggiunge le stesse conclusioni sugli effetti della punizione sui cani.

Meghan Herron e i suoi colleghi della Scuola di Medicina Veterinaria dell'Università della Pennsylvania hanno riportato nella rivista Applied Animal Behavior Science che l'uso di tecniche punitive durante l'allenamento dei cani tende ad aumentare l'aggressività negli animali, più o meno nello stesso modo in cui la sculacciata aumenta le risposte aggressive nei bambini umani. Quanto aggressivamente i cani hanno risposto a questi metodi di controllo negativi, dipendeva dalla gravità e dalla natura della tecnica usata per forzare o punire il cane. Quindi il 43% dei cani ha aumentato la propria aggressività in risposta all'essere colpiti o presi a calci, mentre solo il 3% ha mostrato un aumento dell'aggressività associata in risposta a un suono correttivo come "Schhtt!" O "Uh-Uh!" Un elenco di alcuni delle loro scoperte è:

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Una cosa in questo studio che ho trovato sorprendente aveva a che fare con le correzioni del guinzaglio. Questi non sono generalmente raccomandati da addestratori di cani positivi perché potrebbero produrre paura e aggressività nel cane. Tuttavia, in questo studio, solo il 6% dei cani ha reagito in modo aggressivo alle correzioni del guinzaglio e il 63% dei proprietari che hanno utilizzato tali correzioni ha ritenuto di avere un effetto positivo. Tuttavia, lo studio non ha avuto modo di monitorare la gravità delle correzioni del guinzaglio, quindi potrebbe essere che usare il guinzaglio più come guida piuttosto che come punizione è ciò che stiamo incontrando qui.

Ciò che emerge da questo studio è la conferma che l'uso di tecniche punitive sui cani ha lo stesso effetto che l'uso della punizione fisica ha sui bambini umani – vale a dire un aumento del comportamento aggressivo in generale, e in particolare un aumento dell'aggressività verso l'individuo chi sta applicando la punizione. Alla luce di questi risultati, le raccomandazioni che raccomandano l'uso di metodi punitivi e conflittuali come parte dell'addestramento cinofilo e del controllo del comportamento sembrano essere sconsigliate.

Stanley Coren è l'autore di molti libri tra cui: Born to Bark, The Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Noses? Le impronte della storia, come pensano i cani, come si parla il cane, perché amiamo i cani Facciamo, cosa sanno i cani? L'intelligenza dei cani, perché il mio cane agisce così? Comprensione dei cani per i manichini, i ladri del sonno, la sindrome di sinistra

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