La psicoterapia funziona ma non per tutti

I trattamenti che funzionano bene per la maggior parte non funzionano bene per tutti. E anche i trattamenti efficaci hanno effetti collaterali e complicanze. Questo vale per i farmaci e la chirurgia – ed è anche vero per la psicoterapia.

La psicoterapia è un trattamento efficace dimostrato e dovrebbe essere la prima scelta per i sintomi psichiatrici da lievi a moderati. Troppo spesso le persone prendono inutili farmaci psichiatrici per problemi che potrebbero migliorare da soli o con la psicoterapia.

Ma a volte la psicoterapia crea una serie di problemi. Come ogni trattamento efficace, deve essere implementato bene e applicato con giudizio per indicazioni corrette.

Jorgen Flor è uno studente di psicologia che fa il master presso l'Università norvegese di scienza e tecnologia, sul tema degli esiti negativi in ​​psicoterapia.

Flor scrive: "Primo, non fare del male. Questo è il famoso giuramento di Ippocrate ben noto nel mondo della medicina. Nel mondo della psicoterapia, tuttavia, i danni non sono stati oggetto di molto interesse.

Sin da quando Sigmund Freud e Joseph Breuer scoprirono che parlare alle persone poteva curare le malattie del corpo, i ricercatori hanno posto domande sulle componenti efficaci della psicoterapia. Sono le tecniche specifiche? I poteri curativi del terapeuta? Gli effetti generali dell'essere capiti, convalidati e ascoltati? Domande importanti, ma non riescono a riconoscere l'immagine completa

Non c'è dubbio che la psicoterapia funzioni per la maggior parte dei disturbi mentali. Se gli interventi che usiamo sono abbastanza potenti da creare cambiamenti positivi, non dovrebbe sorprendere che siano abbastanza potenti da danneggiare anche le persone. Si stima che fino al 15% dei pazienti peggiorino dopo il trattamento.

Gli effetti negativi si presentano in due forme principali: 1) peggioramento dei problemi già presenti, come la mancanza di speranza o la depressione; e 2) potrebbero emergere nuovi problemi, come diventare dipendenti dal terapeuta, problemi matrimoniali o una ridotta immagine di sé.

Spesso il paziente viene incolpato quando la terapia non funziona, etichettati come "resistenti al trattamento" o "incapaci di trarre profitto dalla terapia". Questo è a volte vero, ma è l'approccio meno fruttuoso per spiegare l'esito negativo. A volte la tecnica terapeutica è pericolosa. Tecniche di memoria recuperate e identità dissociativa La psicoterapia orientata al disordine dovrebbe essere accompagnata da un segnale di avvertimento.

E il più importante è il terapeuta. Alcuni terapeuti sono empatici e intuitivi, chiedono feedback, valutano la terapia e condividono l'obiettivo e processano continuamente con i pazienti. Altri falliscono su una o tutte queste dimensioni critiche. Potrebbe non essere la tecnica che è dannosa, ma piuttosto l'uso sbagliato di esso.

La mancanza di empatia, ostilità o rabbia nei confronti del paziente non deve mai essere accettata. Non riuscendo a capire il problema unico del paziente, non convalidare sentimenti vergognosi o non essere in grado di stabilire un'alleanza sono altri esempi. Troppa rassicurazione o rassicurazione può favorire la dipendenza tra terapeuta e paziente, diminuendo l'autonomia nel processo. Un sacco di cose vanno male di volta in volta in tutti gli uffici del terapeuta, ma la ricerca mostra che alcuni terapeuti sono significativamente peggiori di altri.

La versione inglese di Ippocrate, Thomas Sydenham, ha realizzato 400 anni fa che i pazienti peggiorano con il sovra-trattamento. La sua cura? Non fare nulla e lasciare che il processo di guarigione naturale faccia la sua magia. Il decorso naturale della malattia, con periodi sia di peggioramento che di recupero, rende incredibilmente difficile determinare gli effetti degli interventi psicoterapeutici. Suggerisce anche che a volte le malattie guariscono da sole.

I terapeuti in genere non riescono a vedere il deterioramento prima che accada. In uno studio, i terapeuti sono stati invitati a individuare i pazienti che sono peggiorati. Su 550, solo un paziente è stato identificato correttamente – 39 risultati negativi sono stati persi. Quando si utilizza un sistema di allarme statistico, tuttavia, il 77% dei clienti deteriorati è stato identificato in precedenza.

I terapeuti devono chiedere ai pazienti feedback e essere autocritici riguardo alla propria performance. La responsabilità etica per evitare danni è condivisa sul campo. Supervisori, ricercatori di psicoterapia, colleghi, insegnanti e funzionari sanitari hanno tutti bisogno di sensibilizzare sul potenziale di risultati negativi. Le terapie nocive non dovrebbero più essere fatte. Terapisti dannosi devono essere riqualificati o intraprendere qualche altro tipo di lavoro ".

Grazie Jorgen. I risultati più chiari della letteratura di ricerca sulla psicoterapia sono che le diverse tecniche di terapia sono ugualmente efficaci e che gli aspetti non specifici della terapia sono molto più importanti della tecnica specifica.

Il miglior predittore di esito è una buona relazione tra terapeuta e paziente. Un terapeuta che è grande per un paziente può essere terribile per un altro. È difficile prevedere in anticipo il successo dei match-up, ma è necessario prendere in considerazione un interruttore se non riescono a centrare bene la terza sessione.

Ma dovremmo mantenere le cose in proporzione. I farmaci sono abusati. La psicoterapia è molto sottoutilizzata. Le complicanze della droga e le overdose sono un serio problema di salute pubblica. Le complicazioni della psicoterapia sono molto meno comuni. E molto meno grave. Sarebbe un mondo migliore se ci fossero più terapia, meno droghe.

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