La psicologia evolutiva è una superpotenza

Lezioni dai pionieri della scienza psicologica evolutiva.

Lonnise Magallanez

Leda Cosmides (L) e John Tooby (R)

Fonte: Lonnise Magallanez

Mentre la recente conferenza sulla psicologia eterodossa nel sud della California era piena di punti salienti, per me, il discorso principale di Leda Cosmides e John Tooby, due pionieri nel campo della psicologia evolutiva, era un vero fulcro. Cosmidi e Tooby sono accreditati come due dei fondatori del campo della psicologia evolutiva. E nei loro discorsi, sono entrati nei dettagli riguardanti i passi che hanno intrapreso per aprire la strada a questo campo sotto una montagna di resistenza politica. Come due giovani accademici non assicurati, Cosmides e Tooby, che capirono l’importanza di applicare le idee di Darwin ai problemi di comportamento, si alzarono, sorrisero alla pioggia e avanzarono. La loro è una delle storie accademiche più stimolanti che abbia mai sentito. E il campo della psicologia evolutiva, che ora sforna regolarmente ricerche per aiutare a far progredire la nostra comprensione della condizione umana, è il prodotto del loro coraggio.

Mentre Cosmides e Tooby hanno fatto diversi punti importanti nella loro presentazione, qui, mi concentro su una dichiarazione di John Tooby che ci ha fatto sedere tutti sul bordo dei nostri posti. Ha detto questo:

aitoff / pixabay

Fonte: aitoff / pixabay

La psicologia evolutiva è una superpotenza.

Lascia che questo affondi. Quando John Tooby ha detto queste parole nella sua presentazione, ho pensato “Sì! Questo è tutto! “Ovviamente, non stava dicendo che ti permette di volare o brachiare attraverso la città di Manhattan usando le ragnatele. Ciò che intendeva era essenzialmente questo: la prospettiva evolutiva ti permette di pensare a qualsiasi e tutti i fenomeni psicologici in una prospettiva più ampia. Ti consente di visualizzare una mappa dell’intera foresta anziché solo i dettagli di una parte di uno degli alberi. È un approccio generale alla comprensione del comportamento che è completamente ispirato alla visione di Darwin sulla natura della vita. Una volta che gli scienziati comportamentali hanno iniziato a studiare il comportamento da una prospettiva evolutiva, le cose che non avevano avuto senso prima hanno iniziato a dare un senso. Considera solo alcune di queste scoperte che sono state svelate dai superpoteri della psicologia evolutiva:

  • Gli esseri umani sono disgustati da stimoli che hanno la capacità di diminuire la probabilità di sopravvivenza e / o successo riproduttivo. In altre parole, abbiamo un sistema immunitario comportamentale proprio come abbiamo un sistema immunitario fisiologico (vedi Schaller e Duncan, 2007).
  • L’obesità e problemi di salute risultanti come la malattia cardiaca sono in gran parte il risultato di una discrepanza evolutiva tra le offerte alimentari ancestrali rispetto alle offerte alimentari moderne e altamente innaturali (vedi O’Keefe et al., 2006).
  • La politica su larga scala è un disastro in parte perché la mente umana si è evoluta solo per occuparsi di politica su piccola scala (si veda Geher et al., 2015).
  • Il passato ancestrale un po ‘poligamo della nostra specie fa luce su questioni come il motivo per cui gli uomini muoiono prima delle donne e perché gli uomini preferiscono una maggiore variabilità nei partner rispetto alle donne (vedi Barash, 2016).
  • La nostra profonda storia di altruismo reciproco ci aiuta a capire perché abusiamo di imbroglioni nei nostri mondi sociali – e in che modo abbiamo in realtà speciali processi cognitivi dedicati alla ricerca di tali imbroglioni (Cosmides & Tooby, 1992).
  • L’avversione agli incesti ha portato all’architettura cognitiva specializzata nell’uomo (vedi Lieberman & Smith, 2012).
  • La prospettiva evolutiva ha infranto il codice sull’amore negli esseri umani (vedi Fisher, 1993).

La prospettiva evolutiva consente ai ricercatori di accendere la luce

Se segui il campo della psicologia evolutiva (vedi il mio breve libro di testo, Evolutionary Psychology 101, per una rapida introduzione), allora sai che la lista sopra è una scheggia. Un piccolo frammento. Una scheggia di una scheggia.

La prospettiva evolutiva è profondamente potente. Dato il suo approccio graduale alla comprensione del comportamento, impiegare la prospettiva evolutiva come ricercatore è davvero paragonabile a accendere la luce in una stanza buia quando stai cercando qualcosa. Proprio come non avrebbe senso condurre ricerche in biologia senza considerare i principi evolutivi, siamo ora in un punto nel campo della psicologia in cui non ha senso condurre ricerche nelle scienze comportamentali senza un approccio evolutivamente informato.

Linea di fondo

Quando i ladri intellettuali come Leda Cosmides e John Tooby iniziarono a ritagliarsi il campo della psicologia evolutiva, stavano lavorando controcorrente. Stavano remando verso l’alto di sicuro. Sarebbe stato molto più facile per loro aver abbandonato la prospettiva evolutiva e aver progredito con altri programmi di ricerca che erano più appetibili all’interno degli ambienti intellettuali prevalenti. Ma sai una cosa? Hanno deciso di essere coraggiosi. E ora capiamo cosa significa essere umani molto meglio di conseguenza.

Un ringraziamento speciale a Leda e John per tutto il loro straordinario lavoro nel corso degli anni. Il mondo ha bisogno di pionieri come te.

E sì, John Tooby è corretto. Se sei uno studente o uno studioso nelle scienze comportamentali, potresti voler rispolverare la tua evoluzione. Dopo tutto, la psicologia evolutiva è una superpotenza.

Riferimenti

Barash, DP (2016). Out of Eden: The Surprising Consequences of Polygamy. New York: Oxford University Press.

Cosmides, L. & Tooby, J. (1992). Adattamenti cognitivi per lo scambio sociale. In J. Barkow, L. Cosmides, & J. Tooby (Eds.), La mente adattata: psicologia evolutiva e generazione di cultura. New York: Oxford University Press.

Fisher, H. (1993). Anatomia dell’amore – Una storia naturale dell’accoppiamento e del perché ci allontaniamo. New York: Ballantine Books.

Geher, G. (2014). Psicologia evolutiva 101. New York: Springer.

Geher, G., Carmen, R., Chitarra, A., Gangemi, B., Sancak Aydin, G., e Shimkus, A. (2015) La psicologia evolutiva della piccola scala contro la politica su larga scala: le condizioni ancestrali hanno fatto non includere la politica su larga scala. European Journal of Social Psychology, doi: 10.1002 / ejsp.2158 .;

Lieberman, D. & Smith, AR (2012). È tutto relativo: avversioni sessuali e giudizi morali sul sesso tra fratelli. Indicazioni attuali in Scienze psicologiche, 21, 243-247.

O’Keefe JH Jr; Cordain L; Jones PG; Abuissa H. (2006). “La prognosi della malattia coronarica e i livelli di proteina C-reattiva migliorano in proporzione alla riduzione percentuale delle lipoproteine ​​a bassa densità”. The American Journal of Cardiology 98 (1): 135-39. doi: 10.1016 / j.amjcard.2006.01.062. PMID 16784936.

Schaller, M., & Duncan, LA (2007). Il sistema immunitario comportamentale: la sua evoluzione e le implicazioni psicologiche sociali. In JP Forgas, MG Haselton, & W. von Hippel (Eds.), Simposio di Sydney sulla psicologia sociale. Evoluzione e mente sociale: psicologia evolutiva e cognizione sociale (pp. 293-307). New York, NY, Stati Uniti: Routledge / Taylor & Francis Group.

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