La psicologia di Lego Star Wars III

Il mio ultimo post su questo argomento riguardava la creazione di un senso di agenzia attraverso l'azione, un problema che ho sostenuto essere familiare per i neonati. Quando i miei vecchi occhi si trovano di fronte a due personaggi Lego Star Wars, ognuno dei quali potrebbe essere me, una delle opzioni che ho è semplicemente fare qualcosa, e vedere se uno dei due personaggi sullo schermo fa la stessa cosa. Lavoro su chi sono io recitando e guardando i risultati.

Ma c'è un'ulteriore difficoltà nello stabilire il senso di chi sei. Il problema è che, lavorando su quali sono le nostre azioni e quali no, i nostri cervelli spesso giocano brutti scherzi. Lo psicologo Dan Wegner ei suoi colleghi hanno dimostrato questi effetti in una serie di studi su ciò che chiamano "l'illusione della volontà cosciente". In un esperimento 1 , ai partecipanti è stato chiesto di collaborare per spostare un oggetto su una lavagna e quindi esprimere giudizi sul fatto che essi stessi avessero causato l'arresto dell'oggetto in quel punto. Lo studio ha rilevato che, quando i partecipanti hanno ascoltato le parole cue pertinenti in cuffia poco prima che l'oggetto si fermasse, hanno rivendicato la responsabilità dell'azione anche quando il loro collaboratore l'aveva effettivamente eseguita. Hanno rivendicato il libero arbitrio per se stessi anche quando le loro azioni sono state determinate da qualcun altro.

Presumibilmente i bambini diventano suscettibili a questa illusione ad un certo punto durante il loro sviluppo. Non sono a conoscenza di alcuna ricerca su questo argomento (penso che sarebbe una cosa difficile da studiare, per molte ragioni). Ma c'è qualche ricerca correlata che mostra che, data una scelta tra dire se un'azione è stata eseguita da loro o da un collaboratore, i bambini reclameranno più credito di quanto dovrebbero. In una serie di studi 2 , i bambini di quattro anni hanno lavorato insieme con un adulto per realizzare collage. Quando successivamente sono stati chiesti chi ha posizionato i singoli pezzi, i bambini tendevano a chiedere maggiori contributi di quanti ne avessero meritati. Per motivi interessanti, i bambini sembrano ricodificare il comportamento del loro collaboratore nei termini del loro comportamento, portandoli a ricordare falsamente di eseguire l'atto per loro stessi.

Questo non è lo stesso problema affrontato da Wegner, che riguarda il fatto che qualsiasi azione possa essere causalmente attribuita al sé. Ma ci sono importanti punti in comune che indicano interessanti domande di ricerca sullo sviluppo. Sospetto anche che la suscettibilità dei bambini all'illusione dipenda dal fatto che l'azione abbia un esito positivo o negativo. Ecco un po 'del libro in cui menziono alcune delle ricerche sul senso di responsabilità dei bambini piccoli:

Se non comprendi le cause, non puoi capire veramente la colpevolezza e l'innocenza. Ecco perché, nella loro innocenza, i bambini spesso finiscono per assumersene la responsabilità. In uno studio naturalistico sull'empatia nei bambini piccoli, i bambini di due anni si assumevano talvolta la responsabilità per il disagio delle loro madri, anche quando non ne avevano alcuna parte. L'avrebbero vista piangere e dire "Ti ho fatto diventare triste?", O chiedere scusa e promettere di comportarti meglio in futuro. Sembra una dura lezione, ma pensare a quello che può e non può essere ritenuto responsabile sta già aiutando Athena a tracciare i limiti della sua stessa agenzia. Sta imparando che la vita è una storia che presta solo scarsa attenzione ai desideri umani. È dura, in termini di ciò che significa per il tuo ego, ma può anche farti risparmiare molto dolore.

(Charles Fernyhough, [amazon 1583333479], pagina 220)

Fortunatamente, oggi Isaac non è dell'umore giusto per incolpare i miei errori. Mentre combattiamo i pipistrelli assassini nelle paludi avvelenate del pianeta innevato (ho bisogno di un geek di Star Wars per dirmi esattamente dove sono finita), sono reso pienamente consapevole dei miei fallimenti. Quando tutto va bene, è felice di rivendicare gli applausi. Quando commette errori, reagisce con una risata o un'irritazione, ma è meno probabile al giorno d'oggi affermare che è colpa mia. Sta imparando cosa ha fatto e cosa non ha fatto, cosa può e non può rivendicare. E, suppongo, da qualche parte in quel confuso nesso di cause ed effetti emergerà un senso di libero arbitrio.

1 Wegner, DM, & Wheatley, T. (1999). Causa mentale apparente: fonti dell'esperienza della volontà. Psicologo americano, 54 , 480-492.

2 Per un sommario, vedi Ratner, HH, Foley, MA, e Gimpert, N. (2002). Il ruolo della pianificazione collaborativa negli errori e nell'apprendimento dei sorgenti di monitoraggio dei bambini. Journal of Experimental Child Psychology, 81 , 44-73.

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