La psicologia dell’odio

È tempo di suonare l’allarme.

Stiamo vivendo un livello crescente di odio nella nostra società. L’odio alimenta la divisività e la polarizzazione cancerose che ora infettano praticamente ogni parte della nostra vita. Questa cultura dell’odio avrà gravi effetti sulla nostra salute emotiva, psicologica e fisica nazionale e individuale.

Non possiamo essere una nazione forte e sana se consideriamo l’odio un aspetto accettabile della nostra vita quotidiana. L’odio ha il potere distruttivo di danneggiare permanentemente la psiche emotiva e i valori fondamentali della nazione.

La storia ci dice come l’odio possa essere sfruttato per condurre un’intera nazione a commettere crimini inenarrabili contro un particolare gruppo razziale, religioso, politico o ideologico.

È tempo di suonare l’allarme.

Il problema è che conosciamo molto poco della natura e del funzionamento dell’odio e di ciò che noi, in quanto popolo, possiamo fare al riguardo. Mentre la rabbia può essere risolta e svanisce col tempo, l’odio al suo estremo è uno stato duraturo e inflessibile, un insieme onnipotente di emozioni crude.

Se l’odio non viene controllato, si intensifica dall’intolleranza al desiderio di annientare l’altro. L’odio ci spoglia della nostra umanità. L’odio elimina la capacità di mostrare preoccupazione empatica per l’ingiustizia fatta agli altri. Odio intorpidisce la colpa e la vergogna che dovremmo provare per il nostro comportamento prevenuto. Soprattutto, elimina la nostra capacità di capire perché sentiamo questo odio e come eliminarlo affrontando i problemi reali che l’hanno generato.

Colpisce al centro della nostra umanità.

Le persone che odiano tendono a pensare, sentire e comportarsi da una mentalità “in-gruppo” contro una “out-group”. Non hanno alcuna esitazione a stereotipare un intero “out-group” (Steward, TL et al., 2003). Gli “ins” usano gli “outs” come capro espiatorio per i problemi sociali, economici e politici della comunità (Brewer, M., 1999). Gli “ins” usano questo come un modo per giustificare il trattamento degli “outs” in modo degradante e per ostracizzare gli “outs” dalle vite e dalla comunità degli “ins”. Nel suo studio con gli occhi azzurri e gli occhi marroni, Elliot et al., 2002 hanno mostrato che quando i soggetti dagli occhi blu li stavano discriminando e degradati e si sentivano come gruppi esterni nella società, era troppo per alcuni che lasciavano lo studio.

La sottostante, insidiosa presenza di disprezzo e disgusto – una profonda avversione per l’altro che è considerato indegno di rispetto o attenzione – sembra giocare un ruolo importante nell’intensificare la paura e la rabbia in un senso di odio vizioso e annichilente. Il disgusto di un altro istintivamente ci fa arretrare e allontanarci da loro (Taylor, K, 2007). Disprezzo è uno sdegno associato all’altro essere meno degno e inferiore e, quindi, non ha diritto ad alcuni diritti e opportunità che sono riservati esclusivamente per “ins” (Sternberg, RJ 2017).

L’odio estremo, purtroppo, è profondamente radicato e non può essere facilmente superato. Per le persone il cui odio non è onnipotente, ecco alcuni passi preliminari che potrebbero essere utili per diminuire l’odio nelle nostre vite.

Il primo passo è capire che l’odio è estremamente distruttivo, qualunque sia il modo in cui lo tagli, riconoscendo la grave minaccia che l’odio crea per il nostro benessere personale, comunitario e nazionale.

Quindi, impara a individuare comportamenti stereotipati, capri espiatori e de-umanizzanti in noi stessi, negli altri e in alcuni leader, in modo da poter iniziare a sfidare tali comportamenti verbali e non verbali prevenuti.

Il disfacimento della cattiva condotta sessuale di Harvey Weinstein ha creato un oltraggio collettivo nella società e ha introdotto una serie completamente nuova di norme. La stessa opportunità esiste per noi per farlo con l’odio e l’odio mongers.

Quindi, quando ti ritrovi a dare la colpa a un intero gruppo, sfidi quella percezione conducendo un’analisi completa del tuo comportamento. Qual è la prova che gli “outs” sono responsabili di una situazione particolare o degli atti di pochi?

Se ridurre il comportamento prevenuto è un ottimo inizio, la riduzione da sola non impedisce il ritorno di tale comportamento. Il cambiamento nel nostro comportamento come società può essere sostenuto solo se mettiamo in discussione le convinzioni e le convinzioni sottostanti che mantengono questo comportamento tossico.

Fai una lista di prove a favore e contro le tue convinzioni e ipotesi. Sulla base della conclusione dell’analisi, sostituire le convinzioni e le ipotesi disadattive con quelle più realistiche e adattive.

Per approfondire, chiediti quali sono le origini di tali credenze? Prova a ricordare il primo momento della tua vita quando hai sperimentato l’odio verso una persona significativa? Non ci vorrà molto per capire come questi sentimenti non elaborati vengono proiettati all’esterno.

Ora che sai che le tue convinzioni e le tue ipotesi sugli “outs” possono essere di parte, prendi provvedimenti concreti per rieducarti leggendo e guardando le informazioni basate sugli obiettivi. Valuta i problemi dal punto di vista di entrambe le parti: non limitarti ad ascoltare ciò che vorresti ascoltare solo dalla CNN o da Fox News.

Se vuoi che gli altri ascoltino e capiscano le tue legittime lamentele, devi anche comprenderle. Raggiungi i membri dall’altra parte e ascolta e cerca di apprezzare la loro prospettiva mettendoti nei loro panni. La capacità di farlo ti permetterà di cambiare le tue convinzioni in cui sei disinformato o sbagliato.

Ognuno di noi ha bisogno di iniziare il cambiamento nel proprio comportamento prima che possiamo aspettarci che la società cambi.

In un sistema democratico come il nostro, mantenere credenze e opinioni opposte non è il vero problema. Il problema è l’intolleranza e il sentimento di oltraggio agli “outs” con scarso rispetto per i loro diritti, che sono protetti dalla costituzione – come lo sono i tuoi diritti. Il nostro sistema fornisce le urne, il sistema giudiziario e la legislatura, di cui godono relativamente poche nazioni al mondo, come il luogo finale per risolvere le nostre preoccupazioni e le nostre divergenze.

Pertanto, è necessario che facciamo una risoluzione per reclamare la nostra umanità e non permettere a noi stessi di essere presi nel vortice dell’odio che viene vomitato nel nostro paese.

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