La psicologia della gratitudine

Vorrei sostenere che grazie sono la più alta forma di pensiero, e che la gratitudine è felicità raddoppiata dalla meraviglia. -GK Chesterton

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La "gratitudine" deriva dal latino " gratia ", che, a seconda del contesto, si traduce in "grazia", ​​"grazia" o "gratitudine".

La gratitudine non è mai arrivata facilmente a noi esseri umani, ed è una virtù che diminuisce nei tempi moderni. Nella nostra società consumistica, ci concentriamo su ciò che ci manca, o su ciò che gli altri hanno che non facciamo, mentre la gratitudine è il sentimento di apprezzamento per ciò che già abbiamo.

È il riconoscimento che il bene della nostra vita può provenire da qualcosa che è fuori di noi e fuori dal nostro controllo – sia che si tratti di altre persone, della natura o di un potere superiore – e che a noi non deve molto o nulla.

La gratitudine non è una tecnica o uno stratagemma, ma una disposizione morale complessa e raffinata. È stato definito poeticamente "il ricordo del cuore" (Jean Massieu), "la memoria morale dell'umanità" (Georg Simmel) e "la regina delle virtù" (Cicerone).

È facile, sia per il beneficiario che per il benefattore, confondere l'indebitamento con la gratitudine. L'indebitamento è un obbligo molto più limitato e limitato (o obbligo percepito) da parte del beneficiario di ricompensare o altrimenti risarcire il benefattore, non perché la ricompensa è un piacere, ma perché l'obbligo è un dolore. A differenza della gratitudine, l'indebitamento può indurre il beneficiario a evitare e persino risentire il benefattore.

La gratitudine dovrebbe anche essere distinta dall'apprezzamento, che è il riconoscimento e il godimento delle buone qualità di una persona o di una cosa, ma senza la dimensione di stupore o meraviglia o profondità o umiltà che è l'essenza della gratitudine.

La gratitudine è amplificata se il beneficio conferito è inaspettato o se il benefattore ha uno status sociale più elevato rispetto al beneficiario. Se si prevede un beneficio, sia esso che il benefattore tendono a essere dati per scontati dal beneficiario, una caratteristica comune delle relazioni stanche.

La gratitudine è anche amplificata se, nel beneficarci, il benefattore ha toccato o mosso i nostri sentimenti. Senza essere trasferiti, siamo in grado di rispondere al benefattore non tanto con gratitudine quanto con il semplice apprezzamento. Quindi, gli insegnanti che ricordiamo meglio non sono, in generale, quelli che ci hanno insegnato bene, ma quelli che ci hanno ispirato e aperto a noi stessi.

Nel rendere omaggio a qualcosa che è fuori di noi, la gratitudine ci consente di connetterci con qualcosa che non è solo più grande di noi, ma anche fondamentalmente buono e rassicurante. Apre gli occhi al miracolo che è la vita, qualcosa da meravigliare, divertirsi e celebrare, piuttosto che ignorare o dare per scontato mentre ci sorvola. Incoraggia e intensifica gli stati che migliorano la vita come gioia, tranquillità, coscienza, entusiasmo ed empatia, mentre inibisce emozioni dolorose come ansia, crepacuore, solitudine, rimpianti e invidia, con cui è fondamentalmente incompatibile.

Tutto ciò fa perché apre una prospettiva più ampia e migliore, spostando la nostra attenzione da ciò che ci manca o aspiriamo a ciò che già abbiamo, a tutto ciò che ci è stato dato, non ultima la vita stessa, che è la fonte di tutte le opportunità e possibilità. Rivolgendoci all'esterno, la gratitudine ci consente di vivere non solo per noi stessi ma per la vita in generale. Proprio per questo, Cicerone la descrisse come la più grande virtù e, ancora più grande, la madre di tutte le altre virtù.

Oggi la scienza è in procinto di mettersi al passo con Cicerone. Gli studi hanno collegato gratitudine con maggiore soddisfazione, motivazione ed energia; migliore sonno e salute; e ridotto lo stress e la tristezza. Le persone grate sono molto più coinvolte nel loro ambiente, portando a una maggiore crescita personale e accettazione di sé, e sentimenti più forti di scopo, significato e specialezza.

La gratitudine connette le persone in una rete di relazioni sociali di sostegno reciproco, che, naturalmente, agisce per rafforzarsi e svilupparsi. È il fondamento del tipo di società in cui le persone possono prendersi cura l'una dell'altra senza coercizione, incentivi o interferenze governative, che, a differenza della gratitudine, umiliano piuttosto che esaltarci.

La gratitudine può essere per i benefici futuri così come i benefici passati e presenti. La gratitudine per i benefici futuri promuove l'ottimismo e la fede dell'ottimismo. Entrambe le tradizioni religiose occidentali e orientali sottolineano la gratitudine. In molte tradizioni cristiane, il rito più importante è la Santa Comunione o Eucaristia – un termine che deriva da " eucharistia ", greco per "ringraziamento". Lo stesso Martin Lutero parlava di gratitudine come "l'atteggiamento cristiano fondamentale". Più che un semplice sentimento, la gratitudine cristiana è una virtù, o disposizione dell'anima, che modella i nostri pensieri, sentimenti e azioni, e che è sviluppata, raffinata ed esercitata attraverso una relazione ricordata con Dio e la Sua creazione.

Al contrario, l'ingratitudine da parte di un beneficiario è dolorosa, perché nega gli sforzi e i sacrifici del benefattore, offendendolo in tal modo e, più ancora, offendendo la vita stessa. Nel Re Lear di Shakespeare, dice Lear,

Ingratitudine, tu demonio dal cuore di marmo,

Più orribile quando ti mostri in un bambino

Che il mostro marino!

Quanto è più acuto del dente di un serpente

Avere un bambino ingrato

 

Per il filosofo David Hume, l'ingratitudine è "il crimine più orribile e innaturale che una persona sia capace di commettere". Per il filosofo Immanuel Kant, è semplicemente "l'essenza della viltà".

L'ingratitudine, che, naturalmente, è diventata la norma, corrode i legami sociali e mina la fiducia pubblica, portando a società basate su diritti e diritti piuttosto che doveri e doveri, società costruite su di me piuttosto che noi e in cui ogni aspetto della vita umana deve essere regolato, registrato, monitorato e gestito.

Nonostante i grandi e numerosi benefici che conferisce, la gratitudine è difficile da coltivare, perché si oppone a tratti umani profondamente radicati, in particolare, il nostro sforzo per migliorare il nostro destino, il nostro bisogno di sentire il controllo del nostro destino, la nostra propensione al credito noi stessi per i nostri successi mentre incolpiamo gli altri per i nostri fallimenti e la nostra convinzione in una sorta di uguaglianza o giustizia cosmica.

Dal momento che la natura umana non lascia molto spazio ad essa, la gratitudine è un conseguimento associato alla maturità emotiva, motivo per cui i bambini hanno insegnato a pappagallo "grazie" non lo intendiamo mai veramente. Al contrario, molti adulti esprimono gratitudine, o una parvenza di gratitudine, semplicemente perché farlo è utile o la "cosa fatta". Esprimere gratitudine è buone maniere, e lo scopo delle buone maniere è di cogliere la profondità quando manca la profondità.

Al contrario, la vera gratitudine è una virtù rara. C'è una favola in Esopo su uno schiavo che tira una spina dalla zampa di un leone. Qualche tempo dopo, lo schiavo e il leone vengono catturati e lo schiavo viene gettato sul leone. Il leone affamato corre veloce e ruggisce verso lo schiavo, ma, dopo aver riconosciuto il suo amico, si accarezza e si lecca le mani come un cane amichevole. "La gratitudine", conclude Aesop, "è il segno delle anime nobili".

Come tutte le virtù, la gratitudine richiede una grande coltivazione, fino a quando un giorno come possiamo dire,

'Grazie per niente.'

Neel Burton è autore di Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions e altri libri.

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