La polemica della madre della tigre

Woman as tiger

Disegno di Elizabeth Wagele

Amy Chua dice che il suo "Battle Hymn of the Tiger Mother" è un libro di memorie, non un libro da manuale. Tuttavia, i metodi draconiani che descrive di allevare le sue figlie stanno causando un sacco di discussioni. Con il declino della nostra economia, i genitori temono che i loro figli abbiano bisogno di un'istruzione di alto livello per avere la bella vita. I genitori devono essere ultra severi per assicurarsi che i loro gattini entrino nelle università che garantiranno loro lavoro e felicità? Abbiamo paura dei cinesi in questi giorni. Questo è un altro modo in cui temiamo che forse siano su qualcosa?

Dall'articolo del 19 gennaio del New York Times di Janet Maslin, "Books of The Times; "Ma Will It All Make 'Tiger Mom' Happy?":

"Signorina. Chua non aveva intenzione di aumentare i fannulloni senza prezzo. Voleva prodigi, anche se ciò significava un lavoro non-stop, punitivo. Così "Battle Hymn of the Tiger Mother" racconta la costante domanda, lancinante, sgridata e urla del suo autore. Descrive sessioni di pianoforte e violino apparentemente senza fine che la signora Chua ha supervisionato. (Il suo programma di insegnare, viaggiare, scrivere e trattare con i suoi studenti è per lo più non menzionato – e le richiederebbe un giorno lavorativo di 50 ore.) E applica un singolo principio guida che è più ragionevole di quanto suggerisca l'urlo: "Quello che i genitori cinesi capiscono è che niente è divertente finché non sei bravo a farlo."

Chua inoltre non permetteva pigiama party, date di gioco o meno di A gradi. Né ha lasciato i suoi figli a giocare a scuola o scegliere le proprie attività extra-curriculari. Ha anche trattenuto le pause del bagno e il cibo e le ha chiamate "spazzatura".

Ha minacciato di bruciare i giocattoli dei suoi bambini. Quando avevo sette anni ho passato alcuni giorni in ospedale. Ho portato con me i miei ultimi regali natalizi preferiti: un set di penne e matite e una collezione di soldati di plastica. Uscendo dall'ospedale, sono stato schiacciato quando mi è stato detto che non potevo portarli a casa con me. Se solo avessi saputo! È stato anche peggio quando l'infermiera mi ha detto che li avrebbe bruciati. Minaccia di bruciare giocattoli è meschino.

I metodi usati da Ms Chua si inseriscono in un approccio rigido e di taglia unica. Non lasciano spazio per ascoltare chi sono i bambini, per trovare i loro punti di forza individuali, per onorarli come spiriti unici. Strappano la loro autostima. È difficile immaginare che i bambini imparino a pensare da soli in un ambiente così rigido. È facile immaginare i bambini che sviluppano risentimento e amarezza.

L'Enneagramma è un sistema di nove tipi di personalità: il perfezionista, l'aiutante, l'astuto, il romantico, l'osservatore, l'interrogante, l'avventuriero, l'assertore e il cercatore della pace. Tra molti altri usi, si applica al crescere e insegnare ai bambini abbinando metodi appropriati ai punti di forza, agli stili e ai bisogni del singolo bambino. L'Enneagramma tiene conto anche dei tipi di personalità degli adulti che si prendono cura di loro.

In "The Enneagram of Parenting", ho scritto che alcuni bambini si sentono trascurati senza molta struttura e guida, altri si sentono trascurati se non ricevono sufficiente libertà. Alcuni traggono profitto dall'esperienza pratica, altri prosperano facendo progetti indipendenti, per esempio. Mi sembra che il miglior incoraggiamento che possiamo dare ai nostri figli sia di far loro sapere che li vediamo e li ascoltiamo. Per questo dobbiamo essere amorevolmente e sottilmente umani come possiamo, non solo feroci.

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