La paura e l'ansia guidano gli atteggiamenti politici dei conservatori

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La ricerca peer-reviewed mostra che i conservatori sono più sensibili alle minacce. Mentre questa distorsione da pregiudizi può distorcere la realtà, alimentare paure irrazionali e rendere una persona più vulnerabile ai politici che temono la paura, potrebbe anche promuovere l'ipervigilanza, magari rendendola più preparata a gestire una minaccia immediata.

1. I conservatori tendono a concentrarsi sul negativo

In uno studio del 2012, partecipanti liberali e conservatori hanno mostrato collage di immagini sia positive che negative sullo schermo di un computer mentre i loro movimenti oculari sono stati registrati. Mentre i liberali erano più veloci a guardare immagini piacevoli, come un bambino felice o un simpatico coniglietto, i conservatori tendevano a comportarsi in modo opposto. Prima ispezionavano immagini minacciose e inquietanti – cose come relitti di automobili, ragni sui volti e ferite aperte che strisciavano con i vermi – e tenderebbero anche a soffermarsi su di loro più a lungo. Questo è ciò che gli psicologi chiamano "pregiudizio della negatività". Se ci pensi, questo ha molto senso. Quando l'attenzione è distorta verso il negativo, il risultato è una valutazione troppo attenta alla minaccia del proprio ambiente. In sostanza, per molti conservatori il mondo sembra un posto molto più spaventoso. Ciò sembrerebbe spiegare perché così tanti punti di vista conservatori tendano a essere radicati in paure irrazionali, come la paura del presidente, degli immigrati, dei musulmani, delle vaccinazioni, ecc.

2. I conservatori hanno una risposta fisiologica più forte alla minaccia

Uno studio del 2008 pubblicato sulla rivista Science ha scoperto che i conservatori hanno una risposta fisiologica più forte a rumori sorprendenti e immagini grafiche. Ciò si aggiunge a un crescente corpo di ricerca che indica un'ipersensibilità alla minaccia, una caratteristica dell'ansia. Ma perché esattamente quelli che spaventano più facilmente tendono a supportare visioni conservatrici? Uno psicologo sociale della University of Central Arkansas, Paul Nail, ha una risposta piuttosto interessante: "Il conservatorismo, a quanto pare, aiuta a proteggere le persone da alcune delle naturali difficoltà della vita. Il fatto è che non viviamo in un mondo completamente sicuro. Le cose possono e vanno male. Ma se posso imporre questo ordine con la mia visione del mondo, posso mantenere la mia ansia a un livello gestibile ". Questo potrebbe spiegare le diverse posizioni delle due parti sul controllo delle armi. Ha senso solo che quelli che sobbalzano più facilmente sono anche quelli che credono di aver bisogno di possedere una pistola.

3. I conservatori temono nuove esperienze

Uno studio del 2008 ha catalogato oggetti trovati nelle camere da letto degli studenti universitari e ha visto che mentre i liberali possedevano più libri e articoli relativi ai viaggi, i conservatori avevano più cose che mantenevano ordine nelle loro vite, come calendari e prodotti per la pulizia. Questo ci dice che i liberali cercano più spesso l'avventura e nuove esperienze. I conservatori, d'altra parte, sembrano preferire uno stile di vita più ordinato e disciplinato. Questo potrebbe aiutare a spiegare perché sono così resistenti ai cambiamenti e alle politiche progressiste.

4. I cervelli conservatori sono più reattivi alla paura

Usando la risonanza magnetica, gli scienziati dello University College di Londra hanno scoperto che gli studenti che si identificano come conservatori hanno un'amigdala più ampia dei liberali auto-descritti. Questa struttura cerebrale è coinvolta nell'elaborazione delle emozioni ed è particolarmente reattiva agli stimoli paurosi. È possibile che un'amigdala sovradimensionata crei una sensibilità accresciuta che possa indurre l'individuo a reagire in modo esagerato a qualsiasi cosa che sembri essere una potenziale minaccia, indipendentemente dal fatto che sia effettivamente o meno una. Questa sproporzionata risposta alla paura potrebbe spiegare come, ad esempio, l'amministrazione di Bush sia stata in grado di raccogliere ampio consenso pubblico tra i conservatori per l'invasione dell'Iraq. Sapevano che se avessero detto la frase "armi di distruzione di massa" abbastanza volte che non avrebbe avuto importanza se fossero realmente esistiti o meno.

Ora vediamo che le prove empiriche ci dicono che i conservatori e i liberali non hanno solo opinioni e opinioni diverse. Hanno anche diversi cervelli. Ciò significa che la nostra scelta di affiliazione politica e visione generale del mondo potrebbe non essere davvero così tanto una scelta. Tuttavia, dobbiamo lavorare per comprendere queste distinzioni psicologiche e biologiche in modo che possiamo in definitiva utilizzare questa conoscenza per lavorare meglio insieme e trovare una via di mezzo. Tali informazioni possono anche renderci meno vulnerabili a coloro che vogliono sfruttare queste disposizioni per i propri programmi egoistici, usando tattiche come il "fan mongering".

Inoltre, sapere perché qualcuno è il modo in cui ci aiuta a essere più tolleranti e pazienti l'uno con l'altro. Ma dobbiamo anche essere onesti riguardo alla situazione. Quando vengono fatte scelte importanti basate sull'istinto istintuale piuttosto che sul ragionamento logico, è responsabilità di tutti indicarlo in modo che non si traduca in una catastrofe. E in un momento in cui vi sono effettivamente minacce reali, come Ebola e ISIS, è essenziale tenere a bada la paranoia e una calma raccolta quando si prendono decisioni.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Raw Story.

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