La nuova scienza dell'accuratezza empatica potrebbe trasformare la società

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Credi che la capacità di mettersi nei panni di qualcun altro e di sentirsi empatico sia più il risultato dell'intuizione intestinale o del ragionamento sistematico? Contrariamente alla credenza popolare, una nuova ricerca ha identificato che impegnarsi in un pensiero sistematico e metodico, piuttosto che basarsi su istinti o intuizioni intestinali, è associato a una maggiore accuratezza nell'interpretazione dei sentimenti degli altri.

A quanto pare, le ultime evidenze empiriche suggeriscono che non devi fidarti completamente della tua reazione istintiva per ottimizzare l' accuratezza empatica , che è la capacità di cogliere le motivazioni, la mentalità e le emozioni degli altri.

Negli anni '80, William Ickes coniò il termine "accuratezza empatica", che descrisse come "lettura della mente quotidiana" e discuterà a lungo nel suo libro fondamentale, Everyday Mind Reading: Capire cosa pensano e sentono le altre persone . Anche l'apprezzamento cognitivo dello stato mentale degli altri viene definito "mentalizzante".

Nella nostra vita quotidiana, tutti noi ci affidiamo alla capacità di leggere le emozioni delle persone e metterci nei panni di qualcun altro mentre navighiamo nelle relazioni interpersonali e modelliamo le dinamiche sociali. Ho scritto molto sull'argomento sia dell'empatia che della teoria della mente (ToM) nei precedenti post del blog di Psychology Today .

Tecnicamente, la teoria della mente è una branca della scienza cognitiva che indaga su come attribuiamo gli stati mentali ad altre persone. Una delle chiavi per la teoria della mente è la comprensione e l'accettazione che altre persone hanno credenze, desideri e intenzioni diverse dalla propria.

Teoria della mente ed accuratezza empatica vanno di pari passo. Entrambe sono una parte fondamentale per provare empatia verso gli altri e avere la capacità per gruppi eterogenei di persone di coesistere e vivere insieme armoniosamente. La mancanza di ToM e l'accuratezza empatica alimentano il fanatismo, il razzismo, l'omofobia e l'intolleranza verso chiunque abbia credenze o faccia scelte di vita che differiscono dalla tua.

Il dolce punto tra ragionamento sistematico e sentimenti intestinali

Basandomi sull'esperienza di vita, credo che ci sia un punto ideale ideale tra fidarsi unicamente dell'intuizione dell'intestino o usare rigorosamente la logica cerebrale quando si deduce la gestalt e lo stato d'animo di qualcun altro. Trovare un equilibrio sano tra questi due estremi (che si spinge verso il controllo cognitivo) è la chiave.

Ho fatto un voto da giovane adulto, che avrei fatto equanimità e stare anche a mio agio emotivamente una priorità assoluta nel plasmare le basi della mia intelligenza emotiva. Attraverso anni di pratica, ho imparato che ogni volta che mi sento arrabbiato, frustrato o giudicante nei confronti di qualcuno di sfruttare consapevolmente qualsiasi risposta istintiva irrazionale e prendere una visione a volo d'uccello della situazione.

Poi, cerco di decostruire logicamente gli elementi specifici che potrebbero motivare le parole e le azioni di qualcuno che mi sta massaggiando nel modo sbagliato prima di agire. Fare alcuni respiri profondi e domare coscientemente qualsiasi risposta viscerale e primitiva mentre si ripete sistematicamente l'evento nella mia mente, di solito mi impedisce di diventare emotivamente reattivo o instabile. Farò letteralmente un diagramma di flusso nel mio cervello che rappresenta tutte le parti mobili di ciò che fa ticchettare questa persona mentre interpreta le conseguenze di varie risposte.

L'obiettivo della mia teoria personalizzata quotidiana del processo mentale è di raggiungere uno stato di accuratezza empatica. Per me, questo è il modo migliore per diffondere la rabbia, praticare la regolazione emotiva, evitare di bruciare ponti e formare legami sociali più stretti. Provaci. Forse questa tecnica funzionerà anche per te?

La neuroscienza di empatia con il dolore di un'altra persona

Nel mese scorso, ci sono stati due studi che rafforzano l'importanza del ragionamento cognitivo in termini di raggiungimento dell'accuratezza empatica. Precedenti ricerche sull'empatia hanno suggerito che le stesse regioni del cervello che ti permettono di sentire dolore nel tuo stesso corpo attivano le risposte cerebrali necessarie per vivere indirettamente il dolore degli altri. Tuttavia, l'ultima ricerca mostra che empatizzare con il dolore di un'altra persona comporta una circuiteria neurale diversa rispetto all'esperienza del dolore che richiede un salto cognitivo.

Qualche settimana fa è stato pubblicato uno studio rivoluzionario che ha riportato che la capacità di entrare in empatia con il dolore di un'altra persona è radicata in processi neurali cognitivi che differiscono dai processi strettamente sensoriali usati per percepire e sperimentare il proprio dolore.

Lo studio del giugno 2016, "Somatic and Vicarious Pain is Represented by Dissociable Multivariate Brain Patterns", dei ricercatori dell'Università del Colorado, Boulder, è stato pubblicato sulla rivista eLife .

Mentre conducevano le loro ricerche, Tor Wager e colleghi di CU-Boulder hanno confrontato i modelli di attività cerebrale in volontari umani mentre sperimentavano direttamente il dolore moderato (tramite calore, shock o pressione) e poi, mentre guardavano le immagini delle mani degli altri o piedi feriti in un'altra sessione sperimentale.

Quando i volontari guardavano le immagini del dolore inflitto agli altri, veniva loro chiesto di immaginare che le ferite stesse accadendo ai loro stessi corpi. È interessante notare che i ricercatori hanno scoperto che i modelli del cervello quando i volontari osservavano il dolore negli altri non si sovrapponevano ai modelli cerebrali quando i volontari sperimentavano il dolore da soli. Invece, osservando il dolore, i volontari hanno mostrato schemi cerebrali coerenti con la mentalizzazione, che coinvolge il processo cognitivo sistematico che immagina i pensieri e le intenzioni di un'altra persona.

Precisione empatica: il pensiero cerebrale e la fiducia nell'istinto istintivo

Questa settimana, Jennifer Lerner, Ph.D., dell'Università di Harvard e co-autrice, Christine Ma-Kellams, Ph.D., dell'Università di La Verne, hanno pubblicato i risultati delle loro ricerche che hanno scoperto che, sebbene molte persone credano intuizione per essere una guida migliore per interpretare con precisione i pensieri e le emozioni di un'altra persona rispetto al pensiero sistematico – è vero il contrario. Questi risultati combaciano perfettamente con la ricerca di Wager et al.

L'articolo del luglio 2016 di Lerner e Ma-Kellams, "Fidati del tuo intestino o pensa attentamente? Esaminare se un modo di pensare intuitivo, versus un sistematico produce maggiore precisione ", appare online nel Journal of Personality and Social Psychology .

Secondo Lerner, le persone trattano le informazioni e prendono decisioni in modi diversi. Alcune persone scelgono di seguire il loro istinto e andare con ciò che sembra giusto per loro e sono più intuitivi; mentre altri pianificano attentamente e analizzano le informazioni disponibili prima di decidere cosa fare usando il ragionamento sistematico. In una dichiarazione, Lerner ha detto,

"Coltivare relazioni personali e professionali di successo richiede la capacità di dedurre accuratamente i sentimenti degli altri, cioè di essere empaticamente accurati. Alcuni sono più bravi di altri, una differenza che può essere spiegata in parte dal modo di pensare. Fino ad ora, tuttavia, si sapeva poco su quale modo di pensare, intuitivo o sistematico, offrisse una migliore precisione nel percepire i sentimenti di un altro. "

"Queste scoperte sono importanti perché mostrano che le assunzioni comunemente fatte su ciò che rende qualcuno un buon lettore di mente emotiva possono essere sbagliate", ha detto Lerner. "Le molte impostazioni in cui viene esaltato il valore dell'intuizione – ad esempio un colloquio di lavoro – potrebbero dover essere riesaminate con una prospettiva più sfumata".

Conclusione: migliorare la precisione empatica è nel punto del controllo cosciente

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Viviamo in un'era di crescente xenofobia e retorica piena di paura che alimenta un "noi" contro la "loro" dinamica sociale. Recentemente, i titoli delle notizie sono stati dominati da notizie di violenza e incitamento all'odio nei confronti di individui e membri collettivi della società che sono esacerbati dalla mancanza di accuratezza empatica.

Spesso, sembra che la mancanza di accuratezza empatica spinga le persone da un "gruppo in gruppo" tradizionale a marginalizzare e malignare quelli da "out-group". Sulla base delle ultime scoperte empiriche, sono ottimista sul fatto che possiamo invertire le tendenze di intolleranza e violenza gli uni contro gli altri se ciascuno di noi si sforza individualmente di praticare la teoria della mente, la regolazione delle emozioni e l'accuratezza empatica nelle nostre vite quotidiane verso il collettivo. Siamo tutti sulla stessa barca.

So che questo invito all'azione potrebbe sembrare idealistico. Ma, l'ultima ricerca conferma che l'accuratezza empatica è nel locus del nostro controllo cosciente e non solo una questione di ascoltare i tuoi istinti di pancia. Tutti noi abbiamo il potere di compiere uno sforzo cosciente per cercare di ottenere una migliore empatia usando le funzioni cognitive.

Le ultime ricerche sull'empatia ci ricordano che, anche se la fiducia nella propria intuizione può svolgere un ruolo importante nel valutare e riconoscere le emozioni e i sistemi di credenze altrui, in definitiva, l'accuratezza empatica richiede un ragionamento più sistematico e una mentalizzazione cerebrale. Si spera che la lettura di questi risultati ispiri ogni lettore a essere più consapevole della sua capacità di praticare accuratezza empatica e teoria della mente.

Per saperne di più su questo argomento, controlla i miei post sul blog di Psychology Today ,

  • "La neuroscienza dell'empatia"
  • "La compassione può essere addestrata"
  • "Il tuo cervello può imparare a entrare in empatia con i gruppi esterni"
  • "La neuroscienza dell'empatia per il dolore di un'altra persona"
  • "'Amare il tuo vicino come te' ci rende sani e felici"
  • "Un altro motivo per staccare la televisione"
  • "La lettura di una storia di fantasia può renderti più empatico"
  • "I neuroscienziati confermano che i nostri cari diventano noi stessi"

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