La nuova app che potrebbe aiutarti a perdere amici

 Andy Dean Photography/Shutterstock
Fonte: Andy Dean Photography / Shutterstock

Mi sembra strano bocciare un'app, perché di solito sono una delle persone che dice quanto sia grande la tecnologia. Ci sono dei limiti, tuttavia, e la nuova app Peeple supera la linea. Peeple ti consente di valutare tutti, dai tuoi amici, vicini di casa e colleghi di lavoro a partner ex romantici, proprio come valuterai le attività su Yelp.

È una cattiva idea e non funzionerà bene.

Secondo vari rapporti, gli sviluppatori di Peeple, Julia Cordray e Nicole McCullough, ritengono che sarebbe utile ricercare le persone nello stesso modo in cui cerchiamo altre cose, come hotel, auto e tostapane, prima di impegnarci. McCullough, madre di due figli, pensava che sarebbe stato un ottimo modo per scoprire se poteva fidarsi dei suoi vicini. Ma le persone non sono hotel o auto. Sono esseri unici e dinamici con molteplici abilità e inclinazioni che li rendono in forma diversa man mano che le circostanze e le relazioni cambiano. La fiducia, l'attributo umano più stimato, non è un colpo di banca o un prodotto di dicerie. È il risultato di uno scambio intenzionale e reciproco di informazioni tra le persone, non di loro.

Gli sviluppatori dicono che le persone stanno reagendo negativamente a questa app perché è nuova e che nel corso della storia le persone hanno resistito alla nuova tecnologia. La seconda parte è corretta: c'è sempre stata una sfrenata tecnofobia da quando Socrate e Platone si sono opposti alle parole cesellanti nella pietra per paura di perdere la capacità di ricordare le cose.

Quella logica, tuttavia, non significa che tutta la tecnologia sarà buona una volta che ci saremo abituati. La gente sta reagendo negativamente a Peeple perché viola i fondamenti psicologici del comportamento umano. Cordray e McCullough sono ingenui o gravemente fuorviati se pensano che i tuoi concittadini siano una fonte di informazioni accurate e non solo di un free-for-all. Il Washington Post ha riferito che l'app è stata guidata dal desiderio dichiarato degli sviluppatori di promuovere l'empatia. Se qualcuno pensa che questa app sia una manifestazione di empatia, indovina ancora: Empatia significa vedere il mondo attraverso gli occhi di un'altra persona, non i tuoi. Peeple è l'esatto opposto.

Mi piacciono le soluzioni digitali che supportano gli obiettivi umani. Tuttavia, la premessa di base di Peeple viola le regole sociali fondamentali. L'etichetta e la netiquette, sebbene siano sempre un insieme di norme in evoluzione, esistono per una ragione: facilitano l'interazione sociale. Permettono alle persone di conoscere le "regole del gioco". Questa app, per quanto ben intenzionata dagli sviluppatori, è più probabile che abbia esiti negativi rispetto a qualsiasi altra cosa. Apre la porta a tutti i tipi di abuso, che si tratti di vergogna sociale, conoscenti insoddisfatti che giocano al sistema, o l'incoraggiamento di troll, nemici e bulli "tradizionali". (Faccio questa distinzione perché i bulli generalmente conoscono i loro bersagli, mentre i troll e gli odiatori ricevono il loro compenso emotivo sputando la negatività a bersagli casuali). Considera le legittime preoccupazioni sollevate di recente sulla possibilità che Facebook istituisca un pulsante Dislike e lo estenda a un intero sistema di valutazione per il quale tutto ciò di cui hai bisogno è il numero di telefono di qualcuno. Non importa quali restrizioni vengano messe in atto, è più un problema che non ne vale la pena, per tutti tranne che per i sobillatori.

Gli sviluppatori affermano che le valutazioni negative saranno mantenute in modo tale che l'obiettivo possa "confutarle" prima che entrino in diretta. Ragazzo, è così che voglio passare il mio tempo – ribattendo le valutazioni anonime. Questa app finirebbe sicuramente con i telefoni dei bambini delle scuole medie, il peggior posto possibile. Non riesco a concepire una cosa che questa app realizzerà che non potrebbe essere fatta meglio e più al sicuro usando un altro strumento o piattaforma – o semplicemente prendendo il tempo di camminare e bussare alla porta di un vicino.

Per quelli che dicono che il feedback onesto è prezioso, sono d'accordo. Ma il feedback senza il beneficio del contesto e della connessione personale non ha senso. Il feedback è una relazione: sia il fornitore che il destinatario devono essere parte di un contratto sociale. Peeple non è un feedback. "Valutare" le persone senza uno scambio relazionale è il gossip peggiore. Rimuove tutto il contesto e la responsabilità. In tali circostanze, le persone ricorrono all'euristica e agli stereotipi; dare la preferenza ad attributi superficiali, come l'attrattiva; promuovere standard doppi per cose come la rappresentazione di genere (come già vediamo in risposta ai selfie); e mostra tutti gli altri pregiudizi e istinti cognitivi e biologici che usiamo per trattare informazioni incomplete.

Il cervello umano è cablato per reagire alle valutazioni sociali. Ci interessa come le altre persone pensano a noi a un livello profondo e istintivo. La collaborazione sociale e la conoscenza sociale sono state, e continuano ad essere, fondamentali per la nostra sopravvivenza fisica ed emotiva. Il nostro mondo è molto cambiato da quando abbiamo vagato per le savane che combattono contro le tigri sabertooth, ma le nostre reazioni rimangono le stesse: le ferite sociali hanno tanto impatto quanto le ferite fisiche: feriscono davvero. Il "feedback onesto" dei valutatori anonimi non può "aiutare" nessuno. Non sarà ascoltato in alcun modo utile perché sarà interpretato come un attacco dai nostri cervelli rettiliani molto prima che il nostro cervello cosciente assorba.

Si spera che poche persone credano a questo tipo di valutazione in quanto le raccomandazioni di valutazione valide sono valide solo come raccomandazioni. Chiunque emetta sentenze su chi dovrebbe frequentare i propri figli basandosi sulle valutazioni di Peeple deve essere segnalato ai servizi di protezione dei minori. Si spera che sia semplicemente esuberanza giovanile che porta gli sviluppatori a pensare che la "fiducia" sia una funzione di sentito dire e non uno scambio relazionale. Ci sono così tante cose positive che la tecnologia può fare che odio vedere un'energia e una creatività così ovvie dedicate a un progetto senza considerare la psicologia dell'utente e il benessere sociale.

La linea di fondo? Se lo fa lanciare, Peeple fornirà uno sport malsano a coloro che amano il fangoso.

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