La nobiltà nella sofferenza

Quando le persone parlano di nobiltà, sono spesso quegli straordinari talenti fisici che vengono messi alla prova ed esaminati sotto una lente di controllo morale. I professionisti della sicurezza pubblica vengono sottoposti a questo test più volte, indipendentemente dal fatto che stiano trascinando qualcuno da un edificio in fiamme, affrontando un uomo armato o rimuovendo un bambino maltrattato da una casa.

Ricordo spesso una scena del film del 1991 City Slickers e, in definitiva, la sua premessa. Mitch chiede a Curly qual è il segreto della vita. Curly solleva il dito indice e dice "Una cosa". "Cosa dovrebbe significare"? Mitch risponde. Ricce risponde, "Sei tu quello che deve capirlo." Confuso (e un po 'divertito) dall'aneddoto di Curly, il concetto non è mai stato cristallizzato per Mitch fino a più tardi nel film quando lui e la sua banda, ora in un allevamento di bestiame. , attraversa un fiume. Un vitello in ritardo dietro la mandria viene lavato a valle durante una forte pioggia. Con limitata visibilità e comprensione del terreno, Mitch si carica nelle acque rapide, quasi perdendo la vita, finendo per portare il vitello a riva. Esausto e senza fiato, Mitch giace a terra mentre il vitello lo lecca. Scuote la testa in segno di affermazione mentre gestisce una piccola risata. Forse ha vissuto quell'unica cosa .

Per le forze dell'ordine, non si tratta sempre di salvare una vita, ma di salvare un'anima , creare un rifugio sicuro di ordine e pace dal caos con fede, compassione e comprensione. Ricordo una storia personale del mio primo anno da poliziotto:

Era una sera d'estate dopo le 8 di sera e fui inviato in un incidente automobilistico a circa nove miglia di distanza da dove dovevo essere in quel momento. Come deputato dello sceriffo che copre quasi 800 miglia quadrate spesso da solo o con un altro ufficiale, ho sempre odiato gli incidenti. Tra l'incidente stesso, un passante che si presentava e chiedeva aiuto, la traduzione e l'invio del messaggio e la risposta effettiva da parte del personale di emergenza, il tempo non era mai dalla loro parte.

Con lo scricchiolio della ghiaia che fluttuava da sotto le mie gomme e la polvere della strada che oscurava i cieli, scivolai fino a fermarmi proprio sopra il fossato dove il veicolo era rovesciato. Con la portiera del mio autista ancora aperta, sono saltato fuori e sono corso giù verso il fosso. Una donna giaceva sotto la sua auto, appuntata sulla schiena e appena sopra le sue ginocchia. Diversi contadini erano accanto a lei, tutti che parlavano contemporaneamente mentre cercavano di dirmi cosa era successo (molte volte sono i passanti che sono i più frenetici e hanno bisogno di calmarsi). I paramedici e il personale antincendio erano ancora in cammino durante questo momento di caos e confusione. Non avevo spento la sirena quando ho lasciato il mio veicolo, quindi stava ancora ruggendo dall'alto mentre quella donna si contorceva per il dolore sotto il metallo devastato e le finestre rotte della sua auto.

Solo pochi minuti prima il silenzio e la tranquillità di quella campagna erano interrotti. Evitando una puzzola, aveva perso il controllo sulla strada sterrata, sovraccarica, e ha colpito una sbarra di un ponte di cemento prima di lanciarsi nel fossato. Era parzialmente lanciata dal veicolo come una bambola di pezza prima di essere bloccata.

Mentre il sole tramontava, i paramedici stavano lavorando per fissare la parte superiore del corpo con una tavola spinale mentre i vigili del fuoco, con gli strumenti idraulici di soccorso, tentavano di separare lei e la macchina. Le scintille erano visibili nel crepuscolo e il suono profondo delle voci degli uomini che lavoravano tra le calamità svanì improvvisamente da me come una canzone che volge al termine. Ricordo che tutto si muoveva al rallentatore quando sentii afferrare la mia mano. Essendo stata in ginocchio ad aiutare i paramedici con le loro attrezzature, questa donna mi aveva raggiunto. Entrò e uscì dalla coscienza mentre i pompieri lavoravano per liberarla. Stava piangendo e ricordo di aver visto un flusso umido di lacrime, visibile dalle scintille, che rotolava attraverso il lato delle sue guance e delle sue orecchie.

Pensa a quanto spesso esprimiamo le nostre vite e condizioni a estranei nel giro di pochi minuti. Pieni di mezze verità, spesso nutriamo il nostro orgoglio, l'ego o la mentalità vittima mentre ci lamentiamo, seduti nella poltrona del barbiere, del meccanico che ci ha sovraccaricato. Più tardi, mentre siamo in fila per il check-out al negozio di alimentari, ci lamentiamo con il cassiere del prezzo del cibo. Alcuni ascoltatori scuoteranno la testa in accordo mentre altri non saranno d'accordo e andremo a trovare qualcuno che lo faccia.

In tempi di grande disperazione, tuttavia, le parole e l'ego sono inesistenti. Tutto quello che bisogna fare è guardare negli occhi di una persona per vedere la sua vita autentica , una vita di delusioni, fallimenti, successi e celebrazioni. Una vita che vale la pena di vivere finché lei è qui per farlo.

Ho preso il nome di questa donna solo come "Helen". Con pochi grugniti scomodi, è riuscita a dirmi che era cresciuta nella zona, ma viveva in Georgia con sua figlia adolescente. Era così orgogliosa di sua figlia e continuò a raccontarmi dei suoi successi. Era anche preoccupata del nuovo fidanzato della figlia e se fosse o meno buono per lei.

Prendendo brevi boccate, Helen cambiò rapidamente argomento e spiegò che stava visitando sua madre e che era appena uscita da una casa di amici per incontrarla in città quando accadde l'incidente. La nostra conversazione era sconnessa, spesso, mentre si muoveva dentro e fuori dalla coscienza o continuava a ripetermi, "Per favore, prometti di chiamare mia figlia … dille cosa è successo, per favore promettimi di chiamarla".

Data la sua posizione fisica, i paramedici erano ansiosi di portare la parte inferiore del corpo sulla tavola spinale e fino all'ambulanza mentre tenevano la sacca IV sopra la testa. Pochi istanti prima che i vigili del fuoco tirassero indietro l'ultimo pezzo di metallo per liberarla, sentii Helen stringermi forte la mano. Il suo respiro divenne affannoso e superficiale e le lacrime iniziarono a scorrere lungo la scia lacrimosa di prima. Ha detto che le faceva male al petto e ho notato che lei si dimenava nella parte superiore del corpo mentre i paramedici cercavano di tenere la testa e il busto fermi.

Mi guardò, questa volta con occhi preoccupati che prima erano stati così sicuri e concentrati. Le ho toccato la fronte e le ho detto dolcemente che avevano quasi finito, che sarebbe stata a posto. Come un esordiente di 21 anni, tuttavia, sapevo poco del trauma toracico causato da incidenti d'auto. Helen stava morendo .

Qualche istante dopo, la portarono nell'ambulanza mentre il resto di noi rimaneva per elaborare la scena dell'incidente. Circa un'ora dopo, sono arrivato al pronto soccorso per completare alcuni documenti e visitare la sua famiglia. I medici mi avevano consigliato che Helen era stabile e non aveva ossa rotte o lesioni gravi. Infatti, stavano cercando di liberarla nelle prossime ore. Ho lasciato la mia carta con la madre di Helen e ho chiesto di seguirla il giorno successivo per completare i miei documenti e controllarla.

Erano circa le 2:30 del mattino prima di tornare a casa. Ero così esausto che mi sono buttato a letto e mi sono addormentato. Alle 3:42 il mio telefono squillò. Il commissario di turno mi ha chiamato per dirmi che Helen era morta e che avrei dovuto modificare il mio rapporto da un infortunio a una fatalità quando sono tornato al lavoro. Groggy e confuso, mi ci è voluto un secondo per comprendere ciò che aveva appena detto. È morta? L'infermiera ha dichiarato di essere entrata in arresto cardiaco a causa di un lento sanguinamento aortico. Era stato così lento da non essere rilevato nemmeno dai medici del pronto soccorso.

Quando riattaccai il telefono, continuai a sedermi un attimo prima di ricadere sul mio cuscino. Mentre giacevo lì, sentii le lacrime che mi scendevano lungo i lati delle mie guance e orecchie, proprio come ricordavo il suo. Ero confuso e arrabbiato. Mi resi conto che era sparita e che solo poche ore prima era così piena di vita . Ho detto la cosa giusta a lei? Ho fatto tutto ciò che potevo?

Da allora rifletto spesso sulla mia stessa morte. Abbiamo paura di morire o solo di morire da soli? Può un estraneo, inginocchiato al tuo fianco, tenere la mano e guardarti con compassione e speranza offrire all'anima l'amore e il conforto per trascendere la tua vita mortale in modo significativo?

Questo senso di conoscenza non è qualcosa per cui siamo addestrati o preparati nelle forze dell'ordine, per non parlare della nostra stessa vita. Proprio come un giovane redatto durante il Vietnam, ha affrontato la sua stessa mortalità con domande e dubbi simili, mal preparati per quello che stava per sperimentare. Cosa succede se muoio? Qualcuno sarà con me? Cosa succede se il mio amico muore? Sarò con lui ? Se vivo, posso vivere con me stesso?

"Conoscere" è solo un'estensione della nostra umanità che siamo costretti a gestire al momento della verità: la nostra verità o quella di un altro. Ufficiali, pompieri e soldati che hanno compiuto l'ultimo sacrificio hanno adempiuto al loro eroico destino e sono finalmente finalmente in pace. Ma per quelli di noi che sono scelti per sfuggire al nostro pericolo e per il nostro servizio agli altri; siamo destinati a sopportare una vita intera di sofferenze, un paradosso ineludibile. Non conoscendo ancora noi stessi la pace, ingombriamo una sofferenza per gli altri affinché possano conoscere la pace.

I nobili istinti collettivi – spesso lasciati non espressi e dimostrati dal gesto – sono affermazioni di immortalità simbolica che forniscono luce e speranza durante i periodi bui. NS Shaler espresse all'inizio del XX secolo, "L'eroismo è prima di tutto un riflesso del terrore della morte." Ammiriamo coloro che hanno il coraggio di affrontare la morte e coloro che muoiono ricevono il nostro valore e ammirazione. Ci commuove perché abbiamo dei dubbi su quanto sia coraggioso noi sarebbe – affrontare la nostra stessa morte – o sperimentare l'altro.

Lo psicologo Ernest Becker ha spiegato che siamo creature dispiaciute perché abbiamo reso consapevole la morte. "Come organismo siamo destinati a perpetuare noi stessi e identificare il male come una minaccia per quella perpetuazione." Vediamo il male in tutto ciò che ci ferisce poi … anche una macchina rovesciata nel fosso. Preoccupati dal pericolo e dal male (anche in assenza di una minaccia immediata di morte), le nostre vite sono ancora una meditazione su di esso. L'unica impresa pianificata per il controllo o l'eliminazione di quelle minacce è lasciata a coloro che sembrano più grandi della vita, e quindi abbiamo fede e ci crediamo.

Abbiamo chiamato i nostri eroi "salvatori" sia in senso letterale che simbolico. Ci liberano dal male e dalla fine dell'esistenza superiore delle nostre anime. I nobili istinti derivanti da questo sistema di eroi culturali ci permettono di credere che possiamo trascendere la morte partecipando a qualcosa di valore duraturo!

Copyright © 2016 di Brian A. Kinnaird

Referenze e letture consigliate:

Campbell, J. (1968). L'eroe dai mille volti, 2ed . Princeton University Press: Princeton, NJ

Shaler, NS (1901). L'individuo: uno studio sulla vita e sulla morte . Appleton: New York.

Per saperne di più sugli articoli di Psychology Today del Dr. Kinnaird su The Hero In You. Puoi anche visitare il suo sito web The Hero Complex per parlare di impegni, libri e formazione.

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