La neuroscienza di come dimentichiamo intenzionalmente le esperienze

Bruce Rolff/Shutterstock
Fonte: Bruce Rolff / Shutterstock

I ricercatori del Dartmouth College hanno scoperto che sia i ricordi buoni che quelli negativi sono intrinsecamente legati al contesto in cui si sperimenta la memoria. Ad esempio, ascoltare la canzone di Bruce Springsteen, "Born to Run", alla radio potrebbe ricordare la storia d'amore e la limeranza del tuo primo vero amore, o potrebbe ricordare il flashback nervoso di ottenere il tuo primo biglietto per eccesso di velocità.

Usando una nuova tecnica di scansione cerebrale con risonanza magnetica funzionale (fMRI), i ricercatori sono stati in grado di identificare che, al fine di dimenticare intenzionalmente le esperienze passate, le persone cambiano il loro modo di pensare al contesto di quelle memorie e ai trigger contestuali che evocano i flashback.

Sappiamo tutti dall'esperienza di vita che ogni volta che hai il cuore spezzato, sentire una canzone che ti ricorda quella persona riporta un'ondata di ricordi e di nostalgia che altrimenti resterebbero dormienti. Per dimenticare intenzionalmente questa persona, molto probabilmente cancelleresti playlist o brani che aprono il floodgate dei ricordi associati al tuo ex-partner. Questo nuovo studio individua le meccaniche cerebrali sottostanti su come facciamo questo tipo di dimenticanza intenzionale.

Lo studio di maggio 2016, "Una firma neurale del Dimenticanza intenzionale mediata dal computato", compare nella rivista Bulletin and Review .

L'autore principale di questo studio, Jeremy Manning, assistente professore di scienze psicologiche e del cervello al Dartmouth College, e i suoi collaboratori di Princeton, hanno scoperto che le persone possono intenzionalmente dimenticare le esperienze passate eseguendo una "scena drop" in cui praticamente si evita di giocare al mini- film nella tua testa associato al contesto di un ricordo.

Gli elementi che creano il contesto di una situazione includono: viste, suoni, odori, dove sei, con chi sei, ora del giorno, qualità della luce, ecc. Perché le rappresentazioni contestuali di una memoria potrebbero includere una vasta gamma di percezioni sensoriali relative al tuo passato – se eviti di pensare a qualcuno di questi segnali contestuali, diminuisce automaticamente la tua capacità di ricordare un evento. Il rovescio della medaglia, ricordare consapevolmente gli specifici elementi contestuali può riportare vividi ricordi dell'esperienza.

Per questo studio, Manning e colleghi hanno creato un metodo di imaging del cervello all'avanguardia che illustra come le persone dimenticano intenzionalmente le esperienze passate cambiando il loro modo di pensare al contesto di quei ricordi rappresentati da un particolare arazzo neurale. La loro nuova tecnica fMRI ha permesso ai ricercatori di monitorare in modo specifico i pensieri relativi ai contesti dei ricordi. In una dichiarazione, ha detto Manning,

"Abbiamo utilizzato fMRI per tenere traccia di quante persone stavano pensando a cose legate alla scena in ogni momento durante il nostro esperimento. Questo ci ha permesso di seguire, momento per momento, come quelle scene o rappresentazioni di contesto si sono sbiadite dentro e fuori dai pensieri delle persone nel tempo.

È come spingere intenzionalmente pensieri della cucina di tua nonna fuori di testa se non vuoi pensare a tua nonna in quel momento. Siamo stati in grado di misurare e quantificare fisicamente quel processo utilizzando i dati del cervello. "

Ricordo di cose buone e cattive del passato

Nel romanzo, Remembrance of Things Past , Marcel Proust tocca come il contesto di una memoria è legato a un profumo che è anche direttamente collegato alle reti neurali specifiche che Manning et al . sono stati in grado di illustrare nel loro recente studio.

Proust affida al potere di uno specifico odore di innescare i flashback vivaci a ricordi d'infanzia dimenticati. Dopo che il protagonista di questa storia immerge un biscotto alla Madeleine in una tazza di tè, un'ondata di ricordi vengono immediatamente riportati alla coscienza con la loro intensità originale. I ricercatori chiamano questo "effetto memoria proustiana". I ricordi infantili legati al profumo rimangono con le persone per tutta la vita.

Richard Bergland used with permission.
The Demirjians in Quogue circa 1975.
Fonte: Richard Bergland usato con il permesso.

Hai un odore che fa scattare un flashback molto forte a un'esperienza positiva o negativa? Ho sentito che i veterani del combattimento con PTSD descrivono che l'odore della benzina può essere un fattore scatenante delle atrocità che hanno vissuto durante la guerra e che rende impossibile per loro riempire il serbatoio della loro stazione di servizio locale. Per me, l'odore del Coppertone ha sempre riportato idilliaci ricordi d'infanzia di cieli azzurri chiari e brillanti, il sole e la gioia che provavo ogni volta che la mia famiglia passava il tempo con gli amici più cari dei miei genitori, i Demiriani, in Quogue ogni estate.

Quando mio padre è morto, ho esaminato tutte le sue diapositive di Kodachrome e le ho trasformate in stampe. Tengo la foto che vedi sopra su un cassettone perché non manca mai di riportare alla mente ricordi di un tempo molto felice durante la mia giovinezza. Mentre mi siedo qui a scrivere questo, ho anche spruzzato un po 'di Coppertone per far rivivere in modo più tangibile questi ricordi gioiosi, cosa che hanno.

Viceversa, dopo aver letto questo studio, stavo pensando a situazioni contestuali che mi porterebbero ricordi terribili, i brutti ricordi, che ho intenzionalmente dimenticato. La prima cosa che mi è venuta in mente è stata la casa in cui viveva la mia famiglia quando il matrimonio dei miei genitori ha iniziato a districarsi e il loro divorzio ha assunto le dimensioni di War of the Roses alla fine degli anni '70. Perché di proposito non ho foto di questa epoca, ho digitato "2496 Beacon Street" su Google Earth per vedere cosa sarebbe successo …

Courtesy of Google Earth
2496 Beacon Street
Fonte: per gentile concessione di Google Earth

Bene, mentre l'immagine satellitare ingrandiva il Massachusetts e si avvicinava a Chestnut Hill, mi sentii subito male allo stomaco. A livello viscerale, ricordavo esattamente come mi sentivo di essere di nuovo un tormentato quindicenne. Nel giro di pochi millisecondi di vedere la vista satellitare della casa – con gli abbaini dell'ultimo piano in cui dormivo – avevo una dozzina di specifici orribili ricordi che mi venivano in mente, come se fosse ieri.

Questa scena di strada potrebbe sembrare bucolica e invitante allo spettatore medio, ma, per me, questa posizione scatena sensazioni di PTSD. Il serbatoio, la curva della strada e il piccolo cul-de-sac in cui mi troverei a bordo del car pooling sono tutti segnali contestuali direttamente collegati a una sfilza di pessimi ricordi d'infanzia. Posso vedere la finestra della mia camera da questa vista a volo d'uccello e mi viene voglia di vomitare.

Che schifo! Non guarderò le immagini di 2496 Beacon Street ancora per molto tempo. Nella mia mente, questa è una prova aneddotica che corrobora le scoperte empiriche dell'ultimo studio di imaging cerebrale.

Conclusione: puoi scegliere di dimenticare i ricordi dimenticando il loro contesto

Le nuove scoperte pionieristiche di Dartmouth su come ricordiamo o dimentichiamo intenzionalmente una vasta gamma di possibili applicazioni. La ricerca futura su questi risultati potrebbe portare a metodi più efficaci per codificare i ricordi desiderati, come lo sviluppo di nuovi strumenti educativi per l'apprendimento; o aiutare a identificare modi migliori per ridurre i ricordi dolorosi associati al PTSD. Restate sintonizzati per ulteriori informazioni su questo entusiasmante argomento di ricerca.

Per saperne di più su questo argomento, controlla i miei post sul blog di Psychology Today ,

  • "La neuroscienza del ricordo di vecchi ricordi"
  • "In che modo il profumo guida il comportamento umano?"
  • "Memorie inconsce nascondono nel cervello ma possono essere recuperate"
  • "Perché le canzoni del tuo passato evocano ricordi così forti?"
  • "5 modi basati sulla neuroscienza per cancellare la mente"

© 2016 Christopher Bergland. Tutti i diritti riservati.

Seguitemi su Twitter @ckbergland per gli aggiornamenti sui post del blog The Athlete's Way .

The Athlete's Way ® è un marchio registrato di Christopher Bergland

Solutions Collecting From Web of "La neuroscienza di come dimentichiamo intenzionalmente le esperienze"