La neuroscienza del design

La scorsa settimana, ho avuto una meravigliosa opportunità di partecipare a una discussione pubblicizzata come "avventura nelle neuroscienze e architettura" al Museo di Vancouver in Canada. L'evento, una parte di una serie chiamata "Built City", era inteso a promuovere una discussione generale sui temi della progettazione architettonica e urbana, ma con un focus specifico sulla questione di come il tipo di risposte generate dalle domande delle neuroscienze potrebbe contribuire alla progettazione.

Entrando nell'evento, non ero proprio sicuro di cosa aspettarmi altro da quello, vista la natura della serie, il pubblico probabilmente si sarebbe inclinato pesantemente verso professionisti del design e studenti. Ho ritenuto probabile che sarei stato l'unico neuroscienziato nella stanza (e se ciò non fosse vero, mi scuso con qualsiasi neuroscienziato che potrebbe esserci stato e che non ho potuto incontrare). Quindi, pensando a cosa potrebbe essere utile per un pubblico di questo tipo, ho trascorso la parte formale della mia presentazione parlando di alcuni dei lavori svolti nel mio laboratorio: come abbiamo mostrato alcune delle proprietà visive che sono alla base del cosiddetto "restauro" effetti degli ambienti naturali e come abbiamo mostrato alcune relazioni tra la grammatica e la forma degli spazi e come questi spazi rendono le persone si comportano e si sentono. Quello che stavo cercando di fare – e forse c'era una reazione difensiva in questo – era di mostrare che c'erano alcune relazioni interessanti tra le cose che costruiamo e il modo in cui ci comportiamo in quelle cose che derivano dai principi di base di biologia, psicologia e neuroscienza. Volevo anche provare a comunicare che potrebbe essere difficile per un designer indovinare davvero quelle relazioni o impararle facilmente attraverso l'operazione dell'intuizione e dell'intelligenza. Non sono sicuro di quanto successo stavo facendo un caso del genere, ma, a prescindere, quello che mi è sembrato più interessante (e penso che la maggior parte delle altre persone lì) sia stata la discussione in forma libera che ha seguito i discorsi formali.

La sensazione prevalente che ho avuto dal pubblico era una curiosità guardinga moderata forse da una zuppa di riluttanza, o forse anche un po 'di ansia. E non era tanto che il pubblico non credesse a quello che stavo dicendo su alcune delle relazioni ordinate che ho trovato tra dove andiamo e cosa ci succede quando andiamo lì, ma più che c'era incertezza su come tali informazioni potrebbero essere utilizzate nella progettazione architettonica (o anche se dovrebbe essere usato). Non sono un architetto, non farò mai finta di esserlo e non ne so abbastanza, ma sono decisamente un archi-fan. Ho la fortuna di aver trascorso una discreta quantità di tempo con alcune persone straordinariamente creative che hanno progettato e visto costruito alcuni edifici straordinari, e ho solo la più vaga idea di come siano fatte queste cose – in una delle mie vite alternative in che ho del tempo libero mi piacerebbe andare a fare il fly-on-the-wall in un importante studio di architettura per circa un anno, solo così posso avere un'idea migliore di come un fantastico edificio emerge dalla mente di un architetto. Ma sto divagando.

Tornando alla discussione che ho avuto a Vancouver, ho avuto l'impressione che alcuni architetti (la maggior parte?) Fossero motivati ​​dal desiderio di difendere il loro diritto alla libertà di design. Penso che la loro preoccupazione nei confronti di persone come me, scienziati della vita che cercano di parlare ai problemi del design, fosse che potremmo provare a fare dei decreti su ciò che costituisce un buon design basato sui risultati dei nostri esperimenti, e che questi decreti sarebbero stati codificati, solo come un codice di costruzione potrebbe specificare le larghezze del balcone, le proporzioni delle scale o le battute d'arresto. Questi tipi di decreti potrebbero essere visti come un solo insieme di regole che imporrebbe la libertà dell'architetto. Anche da non architetto, posso capire la paura di essere legato da un altro insieme di codici. Ma come neuroscienziato, trovo questa motivazione per evitare di affrontare l'incontro tra l'edificio e la mente per essere curioso. Suppongo che un architetto non esiterebbe a dover avere un bancone da cucina ad una certa distanza dal pavimento per poter ospitare un'altezza umana media, quindi perché dovrebbero resistere alle scoperte di una scienza che suggerisce quella di due potenziali forme di stanza è più probabile che si promuovano sentimenti di conforto e sicurezza rispetto a un altro? Una parte di esso, ne sono certo, è che rispetto alle altezze umane e ai controsoffitti o maniglie delle porte, specificare una connessione emotiva tra uno spazio e un sentimento sembra più effimero e incerto. Inoltre, chi, chi dire che la funzione di uno spazio è necessariamente sempre per farci sentire felici o a nostro agio? Che dire del memoriale dell'Olocausto a Washington, uno spazio geniale che fa sentire le persone tutt'altro che felici? Così è la nostra frivolezza nell'includere i principi neuro-scientifici nella progettazione di edifici nati da una paura più generale che potrebbe essere possibile, in futuro, specificare completamente gli stati cerebrali associati al ricco arazzo di sentimento e pensiero che noi apprezziamo come il roba reale dell'umanità? Può essere.

Queste sono domande difficili. Man mano che la nostra comprensione degli stati del cervello avanza, e poiché gli strumenti che possiamo usare per misurare il funzionamento del nostro cervello si spostano nel mondo reale sotto forma di semplici sensori per una varietà di misure fisiologiche, potremmo essere in grado di caratterizzare più da vicino come la forma, le dimensioni e le superfici degli spazi architettonici influenzano le nostre menti, i nostri corpi, i nostri stati fisiologici e persino la nostra salute a lungo termine. Il difficile evento di prestigio troverà il modo di accogliere queste scoperte nei progetti senza forzare la brillante creatività dei bravi architetti in una serie di modelli che creano una struttura che genera disegni omogenei, noiosi e basati su schemi. Questo è un compito che richiede discussione, negoziazione, pratica e sperimentazione. Siamo in tempi interessanti.

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