La mia vita precedente come ricercatrice d'inganno

Domenica scorsa, ho ricevuto una e-mail dopo l'altra che mi faceva domande sulla psicologia dell'inganno, quindi ho pensato che qualcosa fosse successo. Si scopre che una storia che ho scritto sull'inganno un anno fa circa per una rivista online è stata modificata e ripubblicata sulla homepage di MSNBC (con la mia affiliazione elencata in modo errato).

Quindi forse questo è il momento di parlarti della mia vita precedente come ricercatrice di inganni, e di come sono arrivato da quella persona a quello che sono adesso: un ricercatore e scrittore che si identifica principalmente come osservatore, studioso e praticante del singolo vita.

Quando ho iniziato a diplomarmi nel 1979, non avevo idea di cosa volessi studiare, ma ero molto contento della persona incaricata di essere il mio consulente. Era Robert Rosenthal, il ricercatore di Harvard (ora a UC Riverside) che era poi famoso per i suoi studi sulla profezia che si autoavverava. Quando gli insegnanti sono stati portati ad aspettarsi che alcuni studenti fossero dei fioristi intellettuali, quegli studenti in realtà hanno fatto meglio degli studenti che non avrebbero dovuto sbocciare. Ciò che ha reso questo interessante è che le due serie di studenti in realtà non differivano affatto. Le aspettative erano solo manipolazioni sperimentali, ma quasi come per magia, hanno portato a risultati accademici diversi.

Parte della magia era la comunicazione non verbale, ed è quello che stava studiando Rosenthal quando sono entrato nel suo laboratorio. Era interessato alla comunicazione non verbale di ciò che gli insegnanti credevano davvero. Perversamente, ho pensato che se avessi intenzione di studiare la comunicazione non verbale, potresti anche studiare qualcosa di più subdolo, come il modo in cui i comportamenti non verbali potrebbero rivelare bugie.

L'ho fatto per un po ', poi ho finito col pensare di aver saltato alcune delle domande più basilari sulla menzogna. Ad esempio: quanto spesso le persone mentono? A chi dicono le loro bugie? Di cosa mentono? Quali ragioni danno per dire bugie? Sorprendentemente abbastanza, al momento c'era poca ricerca sistematica su quelle domande molto fondamentali.

Per più di due decenni, ho portato avanti un intero compendio di domande sui come e sui perché di mentire. Era tutto abbastanza interessante, e ho sviluppato una certa esperienza nella zona.

Per molto tempo, mentre stavo accumulando pubblicazioni sull'inganno, tenevo anche una cartella di file segreta con il numero "1" scritto sull'etichetta. Fu l'inizio di quella che in seguito chiamerei la mia collezione di singoli: ritagli di saggi, articoli di giornali, storie di riviste, cartoni animati e note sul vivere single nella società americana contemporanea. Il "1" proveniva da una citazione in una delle primissime storie che ho ritagliato: "Uno è un numero intero".

Un pomeriggio, durante un evento sociale all'aperto in una bella giornata, lasciai che il mio segreto scivolasse fuori dalla sua cartella. Avvicinandomi ad un'altra persona che conoscevo a malapena, ma che credevo essere single, le ho chiesto se pensava che lei fosse mai stata vista o trattata in modo diverso solo perché era single. Le storie si riversarono. Altri hanno sentito la nostra conversazione e si sono uniti a noi. Per ore, il circolo si allargò man mano che sempre più persone intervenivano. Nel corso di quella discussione, molti dei temi che avrebbero finito per informare Singled Out e questo blog furono messi in onda.

Sono andato a casa e ho scritto immediatamente note per due ore. Il giorno successivo, quando ho controllato la mia e-mail, ho avuto diverse note di follow-up dalla discussione. "Oh, e un'altra cosa", avrebbero detto.

Nei mesi e negli anni successivi, quello scenario si è ripetuto ancora e ancora. Una conversazione one-to-one si trasformerebbe in una discussione di gruppo più ampia che si riverserebbe in e-mail e in altri scambi in futuro. Le discussioni sul singlismo e la resilienza dei singoli di fronte a ciò stavano colpendo un nervo.

Alla fine, la mia cartella "1" divenne un cassetto, quindi un file cabinet, quindi scatole di articoli di giornale e ritagli che non potevano essere contenuti in una sola stanza. Le mie librerie si riempirono di opere di autori di cui non sapevo nulla quando studiavo per lo più l'inganno.

Ho scavato a fondo nelle riviste professionali sul matrimonio e la famiglia, la salute e la felicità. Ero inchiodato Mi è venuto in mente che molti dei titoli che ho visto sulla stampa, e così tante delle supposizioni che le persone fanno sugli altri quando hanno scoperto che sono single, erano semplicemente sbagliati. Quelle immagini di singoli uniformemente soli, miserabili, egocentrici, ossessionati dal matrimonio – miti, tutti.

Ho insegnato un corso su Singles in Society. Ho iniziato a fare la mia ricerca empirica sui single e pubblicare articoli di riviste. Alla fine, vorrei mettere tutto insieme in Singled Out.

Nel 2000, all'inizio di quello che doveva essere il mio anno sabbatico all'Università di Santa Barbara, stavo diventando sempre più appassionato e più impegnato nello studio della singlehood. Circa cinque minuti dopo essere sceso dall'aereo a Santa Barbara, mi sono anche infatuato della fantasia di non lasciare mai questo posto fantastico. Quindi non l'ho fatto.

Qui a UCSB sono un visiting professor – un visitatore permanente. Invece della stipendio costante che avevo da decenni, cerco di pagare le bollette insegnando un corso qui o là, facendo alcune consulenze, qualche scritto – qualunque cosa io possa raccogliere, e ho ancora tempo da dedicare al mio modo di pensare e scrivere e alla mia borsa di studio su single.

Faccio ancora qualche ricerca sull'inganno. Quando vengo contattato con una domanda che cattura la mia immaginazione, di solito prendo un po 'di tempo per rispondere. Ma penso se lo voglio.

È diverso quando si tratta del mio lavoro da single. Adoro ascoltare le storie delle persone. Apprezzo tutti i commenti che le persone hanno contribuito a questo blog. Leggo e penso a tutti (anche se non scrivo tutte le mie reazioni). Forse puoi dire che alcuni dei miei post nascono dai tuoi commenti.

Se non avessi mai iniziato quella cartella "1", non avrei mai osato chiedere ad altri single se avessero condiviso una delle mie esperienze, avrei potuto studiare solo l'inganno per il resto della mia carriera e sono stato ragionevolmente felice di farlo (e più finanziariamente sicuro).

Che gioia è stata fare diversamente.

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