La mia serata con Armistead

Lasciatemi dire che non è stata solo la mia serata con lui. Ce n'erano altri 119 alla Crown and Anchor di Provincetown, in Massachusetts, che trascorrevano "Una serata con Armistead Maupin". Ci ha letto dal suo ultimo libro di memorie, Logical Family . Il suo libro è stato appena pubblicato nei negozi e online.

La mia fortuna non era solo quella di vedere il signor Maupin in un luogo così intimo, ma che ero seduto in seconda fila, a circa 20 piedi da lui, ed era come se parlasse solo con me. Nei pezzi e nei pezzi che ha selezionato tra le sue memorie, si è concentrato sul suo rapporto con sua nonna. Come psicoterapeuta gay ossessionato da come le persone crescono forti mentre sono diminuite dalle norme della società, sono commosso dal modo in cui questo omosessuale ha presto capito molto di questo e nel corso degli anni ha condiviso ciò che ha imparato con il resto di noi nella sua scrittura .

Questa sera, il signor Maupin è stato particolarmente gentile e stimolante. Ci ha incantati dalla sua sola presenza, ed era chiaro che tutti potevano sentirlo. Si sedette su un'alta sedia a schienale con una lampada accanto a lui, niente di strano, come sedersi nel soggiorno di un parente più anziano e semplicemente essere immerso nell'amore. Sì, eravamo seduti attorno a un focolare e abbiamo sentito parlare della storia, apprezzando da dove veniamo, proprio come un nonno o una zia o uno zio che collega per noi i punti riguardanti il ​​nostro lignaggio. In questa stanza, potremmo dare un senso a dove siamo venuti, comunque una grande parte di esso, specialmente il modo in cui le cose si sono svolte decenni fa a San Francisco. La stanza aveva un bagliore speciale quella notte, non il solito bagliore del cabaret che è comunemente associato a questo spazio. Quest'uomo sembrava raggiungere ognuno di noi.

Un aspetto importante delle storie che sono state condivise sono state di ispirazione, ricordandomi che nella vita c'è sempre un po 'più di fronte a noi di quanto ci rendiamo conto. Non solo c'è il contenuto di ciò che le persone ci dicono, ma ci sono lezioni più significative che possiamo estrapolare da questi momenti relazionali. Possiamo scegliere di prendere ciò che ascoltiamo e vediamo al valore nominale o guardare solo un po 'più in profondità per significati e metafore più ampi. Che si tratti della vita in generale o di noi, Maupin ha fornito diversi inviti a dare il proprio significato, a creare insieme in un modo.

Dato che uno dei miei progetti consiste nell'esplorare le relazioni tra i figli omosessuali e le loro madri (GaySonsandMothers.com), sono stato felice di sentirlo parlare in profondità di sua nonna e di cosa lei intendesse per lui. Fece diversi riferimenti a momenti speciali che avevano, ai modi in cui lei lo colpì profondamente e all'intensità di dirle addio sul letto di morte.

Ha parlato dell'importanza di un bambino gay con un'eccentrica zia o nonna. "Tutti abbiamo parenti eccentrici che ci ispirano come zia Mame". Sarebbe stata lei a renderci conto di noi o la cui strana presenza ci ha incoraggiato a prosperare fuori dagli schemi, rendendo la lotta per essere gay molto più facile. Sì, chiunque abbia avuto la fortuna di avere una tale figura nella propria vita potrebbe ricevere il nutrimento e il permesso a cui ha fatto allusione, eppure eccolo lì, proprio di fronte a noi, esattamente quella persona!

Guardando in giro per la stanza, molti di noi erano di un'età che eravamo cresciuti sotto la sua influenza, avendo letto i suoi libri e articoli, in particolare Tales of the Cty. È lui che ci ha insegnato la vita gay, l'importanza della comunità e il potere di essere accettati dalla famiglia prescelta. Ed è stato meraviglioso passare al tempo presente con lui mentre accoglieva le domande del pubblico e rispondeva spontaneamente alle sue esperienze e credenze.

Mentre leggeva di sua nonna e parlava della sua famiglia, si era fatto piangere. Era consapevole delle sue lacrime e cercò di nasconderle, ma era commovente vedere, un promemoria che va bene per noi piangere e apprezzare le nostre stesse famiglie. Lui, il nostro mentore e insegnante, ha mostrato come l'amore e l'affidamento sulla famiglia siano importanti. Nonostante il silenzio della sua famiglia meridionale, ci ha fatto capire che nonostante le fragilità della maggior parte delle famiglie, soprattutto nel sostenere i bambini gay, il loro amore per noi e il nostro amore in cambio, è cruciale per il nostro benessere. Ha mostrato come la compassione e l'accettazione siano preferibili al risentimento e all'amarezza.

Gli ho chiesto del suo rapporto con sua madre. Ha descritto il suo processo di coming out a lei nel 1977, e come avrebbe voluto sarebbe stato diverso. La lettera che aveva scritto era la lettera che era stata usata in Tales of the City , e ha posto lo sfondo dell'intera storia.

Una coppia del pubblico ha chiesto consigli su come invecchiare: "Quest'anno stiamo compiendo 50 anni, qualche suggerimento su questo?" Esitò per un momento, e il pubblico attese pazientemente la sua risposta. "Pollo!" Annunciò. Certo, abbiamo riso, ma è stata una vera e propria spinta per mantenere una buona prospettiva.

Scrivo di questa sera non solo perché è stata un'esperienza così piacevole, ma perché è così importante trovare i nostri mentori, e poi continuare a trovarli, per ricordarci dell'importanza della comunità, dell'emergere della grazia in momenti inaspettati, e di prendere tempo per apprezzare le persone e i luoghi che abbiamo visitato lungo la strada. Il tempo del signor Maupin con noi è stato un'esperienza trance che continua a stare con me, e senza dubbio gli altri che erano lì.

Forse puoi prendere un momento per tornare indietro nel tempo e per ricordare qualcuno di speciale, qualcuno che ti ha abbracciato senza domande o giudizi, con il quale ti sei sentito permesso di essere te, e di apprezzare cosa o chi ti ha plasmato e tutti i modi in che sei stato incoraggiato a prosperare, a diventare la persona che sei oggi.

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