La mia mamma e l'eredità della mamma americana, Florence Henderson

Abbiamo perso molte stelle e personaggi culturali nel 2016: Carrie Fisher, Prince, David Bowie, Muhammad Ali, Leonard Cohen, Gene Wilder, Elie Wiesel, Harper Lee, solo per citarne alcuni.

Ma, sono un po 'imbarazzato nell'ammettere che la stella la cui morte tremolò e bruciasse più intensamente per me – quella che ebbe l'impatto più personale – fu Florence Henderson.

https://www.bustle.com/articles/196950-8-carol-brady-quotes-to-remember-florence-hendersons-most-iconic-role
Fonte: https://www.bustle.com/articles/196950-8-carol-brady-quotes-to-remember-…

Sì, signora Brady.

"Ecco la storia di una bella signora che stava allevando tre ragazze adorabili. Tutti avevano capelli d'oro, come la loro madre, la più giovane in riccioli ".

Ora quella bella signora se n'è andata. La signora Brady è morta.

L'attrice Florence Henderson, che ha interpretato il personaggio di Carol Brady nello show della ABC "The Brady Bunch" dal 1969 al 1974, è scomparsa durante il Ringraziamento. Le trasmissioni originali dello spettacolo si sono concluse quando avevo 8 anni. Ma grazie alla syndication, dopo la cancellazione, lo show è cresciuto in popolarità, specialmente tra i ragazzi come me cresciuti negli anni '70.

Per molti di noi, "Brady Bunch", la mamma Florence Henderson ha incarnato l'idea della perfetta moglie e madre. Era la "mamma dell'America". Nel corso della giornata, ho sorvolato Carol Brady (quando non sono stata colpita da Marcia), nel modo in cui un ragazzino può sentirsi affascinato, o addirittura sentire una connessione intima, con un Personaggio televisivo

E, come ho scoperto di recente, l'immaginaria Carol Brady (nome da nubile, Carol Martin) è cresciuta a Swampscott, nel Massachusetts, un'ora e il cambiamento da dove sono cresciuto a Seacoast, nel New Hampshire. Era più vicina a casa di quanto avessi mai saputo.

Per me personalmente, i Brady erano una specie di famiglia surrogata. Ho idolatrato Florence Henderson come matriarca Brady. Sono cresciuto in una classica casa divorziata degli anni '70 – che era, per molti americani che si muovevano sulla scia di un nuovo fenomeno culturale, la rivoluzione sessuale. La mia fu la prima generazione di famiglie americane costrette ad abbracciare il divorzio tradizionale. Mio padre non era molto nella foto dall'età di 6 anni in poi; mentre guardavo mentre mia mamma cercava di crescere mia sorella e mio fratello come genitore single nei primi anni '70, la signora Brady sembrava una mamma in cui avrei potuto proiettare le mie fantasie di maternità.

Mia madre fumava, malediva, beveva e divorava la vita. Ecco Florence Henderson nei panni di Carol Brady, modella per molte mamme, che fa tutto con grazia e umorismo. Carol era una mamma ideale, allegra, compassionevole, amorevole, leale. (Per quanto riguarda le figure paterne, pensavo che Lee Majors come "The Six Million Dollar Man" fosse un papà televisivo piuttosto bravo.)

La gente dimentica che la premessa di "The Brady Bunch" – che unisce due famiglie "rotte" – era abbastanza innovativa per il suo tempo. Mike Brady, un architetto, ei suoi tre figli, Greg, Peter e Bobby, si uniscono alle famiglie con Carol Martin (alias Mrs. Brady) che ha avuto un terzetto di figlie: Marcia, Jan e Cindy. Come la canzone tematica chiarisce, "Fino al giorno in cui la signora ha incontrato questo ragazzo, e sapevano che era molto più di una semplice impressione, che questo gruppo doveva in qualche modo formare una famiglia. È così che siamo diventati tutti The Brady Bunch. "

La rappresentazione del divorzio tra uomini e donne in TV era controversa all'epoca, e le donne divorziate erano beni particolarmente danneggiati. Lo spettacolo ha lavorato attorno a questo argomento delicato in modo intelligente. Nel retroscena dello show, la moglie di Mike Brady è morta, ma il destino del primo marito di Carol non viene mai spiegato. Il creatore di "Brady Bunch" Sherwood Schwartz (l'uomo anche dietro "Gilligan's Island" e autore delle canzoni tematiche di entrambi gli show) voleva che lei fosse divorziata e combattuta con la rete per rendere più chiaro questo fatto.

Ethan Gilsdorf
Carol e Mike Brady.
Fonte: Ethan Gilsdorf

Il divorzio ritenuto troppo rischioso per i tempi, i dirigenti volevano che fosse una vedova come il signor Brady. Il compromesso era che le circostanze coniugali di Carol rimanevano un mistero.

Ma tutti sapevano che mia madre era divorziata e anche lei aveva la sua parte di fidanzati. Mentre mia madre lottava per rimettersi in piedi nella sua vita personale e sociale, rimasi incollata alla TV.

wikipedia fair use
Fonte: wikipedia fair use

C'era un'altra grande differenza tra le due madri: mia madre lavorava a tempo pieno come insegnante di scuola. Se ricordi, Carol è madre casalinga ma una con sogni e hobby. È una mamma d'azione, un'artista, un'attivista, una cantante e un'aspirante scrittrice che dirige il PTA locale e prepara la cena, mentre racconta barzellette e stuzzica dolcemente suo marito.

Negli episodi successivi, si evolve con i tempi e ottiene una carriera come agente immobiliare. Per la sua giornata, Carol Brady è abbastanza "liberata" come donna. (Come dice un fansite di Brady Bunch, "Forse è questo che ha spaventato il suo primo marito.")

A questo proposito, era proprio come mia madre, che ha fatto un sacco di cose nella sua nuova vita da divorziata. Si è offerta volontaria per la conversazione locale e le società storiche, ha tenuto un orto biologico, preso lezioni di fotografia, organizzato feste selvagge e cene internazionali a casa nostra, istruito la mia squadra della Little League e organizzato e costruito il galleggiante del Bicenenario del 1976 del nostro vicinato.

Naturalmente, Carol Brady ha avuto l'aiuto di Alice, una governante viva e un'idilliaca comunità suburbana di Los Angeles piena di vicini amichevoli e di visitatori e avventure senza fine. Nonostante le avversità e il caos derivanti dall'incontro di due famiglie, e quello che deve essere stato (fictionally) un periodo emotivamente difficile per Carol, si risposa dopo il suo primo matrimonio, ricrea la sua famiglia nucleare persa e tuttavia riesce a prosperare.

Carol Brady, forse hai fissato lo standard un po 'troppo alto per madri come il mio negli anni '70. Per mia madre in particolare, devi essere stato un atto difficile da seguire.

Certo, ho amato mia madre, anche se mi stavo innamorando di Carol Brady.

Che io amassi Carol Brady, lo sapevo, era molto più di una semplice intuizione.

Ethan Gilsdorf è un giornalista, un memoriale, un saggista, un critico, un poeta, un insegnante, un interprete e un nerd. È autore della ricerca sui ricordi di viaggio Fantasy Freaks e Gaming Geeks: una missione epica per la realtà tra giocatori di ruolo, giocatori online e altri abitanti dei regni immaginari . Scrive di arti (con particolare attenzione a libri e film); cultura pop, gaming e geek; e media e tecnologia, per il New York Times, Boston Globe, Boston Globe Magazine, Boston Magazine, Wired, Salon, Psychology Today, USA Today e altrove. Rivede i film per la rivista Boston Globe e Art New England, e recensisce libri per la New York Times Book Review e Boston Globe. Gilsdorf è co-fondatore del Young Adult Writers Program (YAWP) di GrubStreet e insegna scrittura creativa al GrubStreet di Boston, dove è membro del Consiglio di amministrazione. Segui le avventure di Ethan's Ethan su ethangilsdorf.com; Facebook facebook.com/fantasyfreaksbook; e Twitter @ethanfreak.

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