La mia esperienza di psicosi

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Il modello diametrico della malattia mentale abbraccia l'intera gamma del mentalismo dall'ipotimalismo autistico all'iper-mentalismo psicotico, con la normalità nel mezzo. E sebbene il modello implichi che ognuno abbia una configurazione mentale da qualche parte su quel continuum, pochi riescono a provare posizioni completamente diverse su di esso in una vita. Tuttavia, la chirurgia del cancro radicale la scorsa estate mi ha dato l'opportunità di testare la teoria su di me e il fatto che sia la settimana della consapevolezza della salute mentale nel Regno Unito un ulteriore incentivo a presentare le mie scoperte.

Come apparentemente non è raro, ho sperimentato un episodio psicotico transitorio mentre ero in terapia intensiva dopo il mio intervento chirurgico (quasi sicuramente causato dai farmaci che mi venivano somministrati, probabilmente quelli usati per indurre il coma clinico di 3 giorni in cui sono stato messo per aiutare a trattare sepsi). A differenza di altri pazienti, fortunatamente non ho avuto allucinazioni, ma ho fatto sogni terribilmente grafici e avvincenti; paranoia (pensavo che la mia infermiera fosse un sadico intento a torturarmi); attacchi regolari e ricorrenti di pensiero compulsivo che potresti quasi impostare il tuo orologio; e – il più angosciante di tutti – un'illusione persistente di déjà vu , che mi fece sentire di essere condannato a ripetere le stesse esperienze senza fine. Inoltre, ho anche mostrato segni di ciò che potreste definire vera iper-empatia.

Dico "vera iper-empatia" qui per evitare confusione con l' iper-mentalismo, che   è un concetto molto più ampio. Le delusioni paranoidi sono paradigmaticamente iper-mentalistiche per via delle sovra-interpretazioni patologiche delle intenzioni e degli stati mentali di altre persone: tumori della mente , se volete, come spiego a lungo in The Imprinted Brain . Ma vale la pena sottolineare che uno dei molti punti di forza di questa idea è che spiega entrambe le principali delusioni paranoiche: l' erotomania (la convinzione delirante che altri siano innamorati o infatuati di te) e le delusioni di persecuzione. Queste sono paranoie parallele perché le intenzioni delle persone nei tuoi confronti possono essere buone o cattive: l'erotomania amplifica patologicamente le buone intenzioni, le illusioni delle persecuzioni cattive.

Il mio paranoico delirio sulla mia infermiera era di quest'ultimo tipo, e derivava dal fatto che lui doveva trattenermi con la forza durante i miei momenti più disturbati. Sognai di essere un prigioniero o una vittima di torture, legato da reti, imbracature o catene, che a volte tentavo di strappare, a causa dell'intervento fisico della mia infermiera. In altri sogni di notevole apparente logica, mi sono trovato intrappolato da sistemi diabolicamente intelligenti di vario genere che non potevano essere battuti, per quanto si cercasse di aggirarli. Ovviamente, tutto ciò era una iper-mentalizzazione della mia situazione di prigioniero in terapia intensiva e dei molti tubi, cateteri e fili che in effetti erano stati inseriti o attaccati su di me in quel momento e che di fatto rendevano molto difficile il movimento e lasciavano il letto impossibile.

Il déjà vu si riscontra frequentemente negli schizofrenici e negli epilettici del lobo temporale, tipicamente dei minuti duraturi nell'epilessia e delle ore nella schizofrenia, ma il mio ha persistito per un periodo di pochi giorni, sopraggiungendo principalmente in tarda serata. Secondo un racconto, * un circuito all'interno del lobo temporale spara quando si ricorda, creando l'esperienza del raccoglimento insieme a un senso del sé nel passato. Questo circuito è iperattivo o permanentemente acceso nel déjà vu che, dato che i ricordi legati al sé sono di qualità mentalistica, significa che la mia esperienza delirante di esso è stata fino a questo punto un caso di iper-mentalismo.

In effetti, si può vedere il déjà vu come l'equivalente iper-mentalistico del deficit mentale nell'Alzheimer, dove i ricordi legati al sé si perdono, o i commenti vengono ripetuti perché non si verifica il senso del déjà vu nei loro confronti. Inoltre, dato che sono stato dimesso per la prima volta, poi riammesso all'unità di terapia intensiva e reintubato, l'illusione potrebbe essere stata scatenata da una reale ri-esperienza degli eventi reali relativi alla mia riammissione in un breve lasso di tempo. Se è così, allora come per l'iper-mentalismo in generale, puoi vedere il mio delirante déjà vu come un'esagerazione patologica di una normale funzione mentale: una che è andata in overdrive nel mio stato di delirio.

Il pensiero compulsivo è anche molto evidentemente iper-mentalistico, dato che solo le menti possono pensare e che le compulsioni ti spingono molto oltre il punto in cui vuoi andare. Questo è stato particolarmente vero nel mio caso, perché le tempeste di pensiero si sono susseguite in onde regolari, separate da pochi minuti, e perché per qualche motivo non avevo alcuna intenzione di analizzare tutto ciò che pensavo in quattro parti. Questi attacchi di mentalizzazione incontrollabile cancellarono ogni altra cosa dalla mia mente e mi lasciarono esausto e grato per ogni periodo di tregua che li seguiva. Ma la parte peggiore era sapere che sarebbe venuto un altro e che non c'era nulla che potessi fare per fermarlo.

Quando questi e gli altri sintomi psicotici si sono esauriti, ho avuto momenti più sereni, e ho usato almeno un giorno intero di questi per pensare attraverso la vita di mio padre (nella misura in cui lo sapevo) dal suo punto di vista, e cercando di capire perché aveva preso le decisioni che aveva. Certo, potresti metterlo giù nella mia noia estrema in quel momento. Ma resta il fatto che ho svolto questo esercizio mentale empatico con un impegno e un'attenzione che, in retrospettiva, mi stupisce, soprattutto in considerazione del mio atteggiamento altamente non-empatico nei confronti di mio padre e, in genere, delle opinioni molto basse sulle sue decisioni. Questo era certamente iper-mentalistico – persino genuinamente iper-empatico nella misura in cui mi preoccupavo di immaginare come mio padre si sentiva con un'intensità e una fermezza che non avevo mai sperimentato prima o probabilmente mai più.

Inevitabilmente, una volta che mi sono ripreso da tutto questo (che ha richiesto del tempo), l'intera orribile esperienza mi ha confermato nella mia convinzione che l'iper-mentalismo sia la patologia chiave della psicosi. Il sintomo finale fu un improvviso ritorno di fiamma alcuni mesi dopo il mio ritorno a casa, innescato da una notizia in televisione che conteneva qualcosa di cui avevo sentito parlare per la prima volta durante il mio episodio delirante. Mi ha fatto scappare nel panico e scoppiare in lacrime, stupito dalla mia reazione eccessiva fino a quando ho capito che anche questo era un esempio inevitabile di iper-mentalismo, paragonabile a reazioni simili viste nel disturbo da stress post-traumatico, che già ho Conoscevo perfettamente il modello diametrico e la teoria del cervello impresso, come spiego in un post sull'argomento.

Ma nello stesso tempo in cui mostravo un'abilità così notevole nel costruire sogni irresistibili, predire ciò che un'infermiera stava per dire grazie al déjà vu , e analizzare compulsivamente ogni cosa in quattro parti diverse, le mie capacità meccanicistiche erano così impoverite che avevo difficoltà con la chiusura del mio orologio, e ho trovato la lettura del tempo da esso confusa e difficile. E anche se avevo a portata di mano un telefono, l'iPod e il MacBook Air, non potevo usarne nessuno con successo. Al contrario, il telefono era completamente al di fuori di me, e ho avuto tanta difficoltà con il MacBook che avevo sogni elaborati su di esso, che presentavano come una lotta quasi impossibile contro le probabilità schiaccianti. Ma ancora, questo è esattamente ciò che il modello diametrico della mente avrebbe previsto: se la mia cognizione mentalistica fosse migliorata durante l'episodio psicotico, le mie abilità meccanicistiche sarebbero inevitabilmente ridotte in modo corrispondente, e in effetti lo furono.

* Thompson, RG, et al., Déjà vu persistente: un disordine della memoria. International Journal of Geriatric Psychiatry , 2004. 19 : p. 1-2.

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