La mamma ti ha sempre apprezzato di più – Ricalcare la rivalità tra fratelli e sorelle

Un giorno, quando mio figlio aveva cinque anni, tornò a casa da una visita al suo migliore amico, i cui genitori avevano appena avuto un bambino. "Non avere un altro bambino", disse. "È una pessima idea." La sorella di suo amico aveva pianto per tutto il tempo che stava visitando. "Dice che lo fa sempre e nessuno gli presta più attenzione."

Gli Smothers Brothers, una famosa squadra di fumetti degli anni '60 e '70, avevano uno schizzo popolare chiamato "mamma ti è sempre piaciuta meglio", in cui hanno colto umoristicamente il dolore di questi conflitti infantili. Sebbene i genitori negli ultimi decenni siano stati quasi atrocemente preoccupati che i fratelli più grandi non si sentano sostituiti da quelli più giovani, i problemi continuano ad emergere in terapia con gli adulti. Nel mio addestramento psicoanalitico ho imparato a cercare i segni che la rivalità tra fratelli e bambine veniva inconsciamente interpretata in relazioni adulte, con colleghi, mariti e mogli, e persino con i figli di un cliente. I problemi con un capo, ad esempio, potrebbero essere correlati a un desiderio nascosto di correggere una vecchia sensazione di non essere speciale.

Capisco, avendo passato molto tempo nella mia terapia a preoccuparmi che i miei genitori amassero i miei fratelli più di me. Recentemente ho capito che le relazioni tra fratelli non sono solo un desiderio di attenzione da parte dei nostri genitori. In effetti, l'impatto che i fratelli hanno l'uno sull'altro è molto più complesso di quanto molti teorici riconoscano.

Ad esempio, Trish * era una deliziosa giovane donna venuta in terapia perché il suo matrimonio di due anni stava andando a pezzi e lei non riusciva a capire cosa fosse successo. Adorava suo marito, Jackson *, che descriveva come intelligente, bello e molto divertente. Avevano vissuto insieme per diversi anni prima di decidere di sposarsi, quindi sentiva di conoscerlo come se conoscesse il proprio fratello. Le cose avevano cominciato a peggiorare poco dopo il matrimonio; ma non aveva condiviso il fatto che il matrimonio fosse nei guai con qualcuno. "Sarebbe sleale nei confronti di Jackson", ha detto.

Aveva imparato a dare valore alla lealtà molto presto nella sua vita. Per tutto il tempo che riusciva a ricordare, lei e il fratello maggiore si erano protetti l'un l'altro. I loro genitori erano brave persone che raramente avevano punito i loro figli; ma quando fu catturata con un pastello in mano accanto a un disegno che aveva appena fatto sul muro della sua camera da letto, suo fratello rivendicò la responsabilità e prese il rimprovero al suo posto. Per tutto il resto della loro infanzia, si erano protetti l'un l'altro dalle critiche degli adulti. Si erano anche scambiati conforto e conforto mentre si muovevano nell'adolescenza e nella giovane età adulta.

La famiglia di Trish era amorevole e solidale, con alcune normali difficoltà umane; ma sentiva che la persona a cui si rivolgeva sempre nei momenti difficili era suo fratello maggiore. Perché allora non gli aveva detto dei problemi con Jackson? Perché Jackson era suo amico, un uomo che aveva conosciuto attraverso suo fratello; e oltre a ciò, lei aveva, come gradualmente siamo stati in grado di mettere insieme, trasferito il suo senso di lealtà fraterna e devozione a suo marito.

Risultò che alcuni dei problemi nel suo matrimonio erano legati a qualcosa che Trish aveva appena riconosciuto: che lei credeva che Jackson fosse proprio come suo fratello maggiore. Quando ho sottolineato questa convinzione, lei ha riso. "Hai ragione," disse lei. "Povero Jackson."

Questa non era la fine della storia. Mentre Trish iniziava a risolvere i suoi sentimenti per Jackson, scoprì che la sua relazione con suo fratello era più complessa di quanto avesse mai realizzato. Aprire alcuni degli elementi nascosti di quel legame non solo ha migliorato il suo matrimonio, ma ha avuto un impatto su quasi ogni altra parte della sua vita.

* Non i loro nomi reali – in tutti i miei esempi, cambio i nomi e identificando le informazioni per proteggere la privacy delle persone e delle famiglie.

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