La grande idea di Darwin

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Alcuni anni fa, in collaborazione con David Sloan Wilson, Jennifer Waldo e Rosemarie Sokol-Chang, e con l'aiuto di una grande sovvenzione NSF, abbiamo creato il consorzio internazionale Evolutionary Studies (EvoS) – progettato per espandere gli studi evolutivi nell'istruzione superiore. Il Consorzio ora esiste in gran parte come un sito Web eterogeneo che include una serie di blog rilevanti per l'evoluzione, l'EvoS Journal peer-reviewed e il più grande database mondiale di video di evoluzione.

Recentemente Aron Wiegand, webmaster di evostudies.org, ha pubblicato la seguente domanda ai blogger di EvoS:

"Dall'allevamento selettivo delle piante all'allevamento degli animali, alla conservazione e allo sviluppo dei farmaci, quale consideri essere l'esempio più importante dell'applicazione pratica della conoscenza evolutiva nella società umana?"

Ecco la mia risposta:

Aron, questa è una domanda difficile a cui rispondere! Quando il mondo ha celebrato quello che sarebbe stato il duecentesimo compleanno di Darwin nel febbraio del 2009, i principali media come Time , The Atlantic e Newsweek hanno sottolineato il fatto che Charles Darwin e Abraham Lincoln sono nati lo stesso giorno – e molte discussioni seguito su quale figura storica ha avuto un'influenza più forte sul mondo moderno. Essere paragonato ad Abraham Lincoln in termini di influenza? Non troppo malandato. L'influenza di Darwin è stata semplicemente enorme nel pensiero moderno.

I miei soldi vanno nel campo dell'educazione stessa. Le idee dell'evoluzione hanno la capacità di fungere da infrastruttura intellettuale per connettere idee in tutte le aree del mondo accademico. Questa idea di base, che chiamiamo modello di educazione EvoS (Evolutionary Studies) (grazie a David Sloan Wilson per guidare questo movimento!), Permette agli studenti di (a) conoscere i principi di base dell'evoluzione e quindi (b) vedere come questi principi siano applicabili a settori apparentemente diversi come la genetica nelle mosche della frutta, le strutture sociali di Neanderthal, la natura dell'arte, le reazioni all'infedeltà negli esseri umani moderni, la natura della religione umana e altro ancora. Molto di più.

Ciò che è particolarmente speciale nel modello di educazione evolutiva EvoS è che fornisce un nuovo modo di pensare all'educazione interdisciplinare. L'educazione interdisciplinare riguarda qualsiasi forma di istruzione che attinga i contenuti in più aree accademiche tradizionali (ad esempio, biologia e geologia). La maggior parte dei programmi interdisciplinari nei college e nelle università, come i programmi di studi di genere, si concentrano su un'area di contenuto condiviso (in questo caso, il genere, ad esempio). Tale programma includerebbe corsi in settori quali la storia, la sociologia e la scienza politica in relazione all'area di contenuto del genere. Tale curriculum è collegato per contenuto.

EvoS è diverso – e offre un nuovo modo di pensare all'educazione interdisciplinare. Invece di collegare classi basate su contenuti condivisi, EvoS collega le classi in base all'insieme condiviso di principi di evoluzione. Pertanto, il nostro curriculum EvoS a New Paltz include un corso di geologia storica, incentrato sulla documentazione fossile e su come l'evoluzione ci aiuta a dare un senso ai reperti fossili, e include anche un corso di psicologia sociale, in quanto questo corso includerà in genere alcuni contenuto relativo al modo in cui il comportamento sociale umano può essere inteso come il prodotto di forze evolutive. E non è tutto. Gli studenti del nostro programma EvoS a New Paltz (e in altri programmi simili in altre scuole in tutto il paese) seguono corsi di diversi dipartimenti – corsi che variano notevolmente in termini di contenuto, ma che condividono lo strumento pedagogico comune dei principi evolutivi.

Per una grande introduzione al concetto EvoS, dai un'occhiata ai numerosi video in streaming gratuiti degli oratori del passato nella nostra EvoS Seminar Series annuale.

L'influenza di Darwin sull'educazione come solo parzialmente realizzata

Quindi, per rispondere alla tua domanda, Aron, penso che l'influenza di Darwin nel campo dell'educazione sia enorme. Ma prendi questo. Penso anche che il potenziale che le idee di Darwin debbano informare su come educiamo le persone è stato solo parzialmente realizzato. I programmi EvoS come il nostro programma a New Paltz si trovano ancora solo in una manciata di college e università. Di conseguenza, è ancora il caso che la maggior parte delle università e università offrono istruzione evolutiva solo in aree compartimentate – come i dipartimenti di biologia e geologia. Questo è un peccato, poiché le idee di Darwin hanno la capacità di migliorare la nostra comprensione di questioni come:

  • Salute fisica umana
  • Salute mentale umana
  • Formazione scolastica
  • Politica
  • Conservazione dell'ambiente
  • … e molto altro!

Trascuriamo le idee di Darwin all'interno degli ambienti accademici a nostro discapito. In futuro, basato in parte sugli sforzi del Consorzio EvoS che ospita questo blog, vedo un momento in cui le idee di Darwin sono completamente applicate in tutte le aree accademiche, e un quadro educativo unificato e coerente connesso con l'evoluzione aiuta ad accendere la luce per generazioni di studenti negli anni a venire.

Ehi, un ragazzo può sognare, giusto?

Questo blog è cross-postato per il mio blog, Building Darwin's Bridges, trovato su evostudies.org.

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