La giustizia riparatoria è esausta?

Da molto tempo si percepisce che le pratiche riparative – un termine usato per descrivere una varietà di approcci diversi per "fare giustizia" e lavorare attraverso conflitti che si concentrano sulla riparazione del danno e sull'affrontare i bisogni sottostanti piuttosto che identificare e punire il "malfattore" – sono tempo consumando ed esaurendo. Non c'è dubbio che la narrativa è stata ulteriormente rafforzata dall'11 settembre online del New York Times sulla storia della giustizia riparativa nelle scuole superiori cittadine (la versione stampata appare nella rivista di oggi).

Ma è vero? L'esaurimento è davvero un necessario "effetto collaterale" di rispondere in modo restitutivo, piuttosto che punitivo, ai conflitti scolastici e ai danni?

Non voglio minimizzare la realtà che camminare verso il conflitto richiede tempo ed energia (lo fa sicuramente!) Ma il dispendio di tempo e di energia non porta necessariamente all'esaurimento. A volte possono rinvigorire, non drenare, e ho visto molti membri del personale scolastico sentirsi stimolati dal passaggio a pratiche riparatrici.

In realtà, ci sono almeno cinque ragioni per credere che le pratiche di restauro siano probabilmente molto meno faticose delle politiche di tolleranza zero o anche solo la disciplina punitiva convenzionale.

1. È la soppressione dei conflitti che è stancante, non i conflitti

Molti degli insegnanti della Leadership High School erano riluttanti a impegnarsi in quello che percepivano come un dialogo rischioso e vulnerabile sulla razza e il razzismo. Questo non è certo sorprendente. Siamo socializzati nel credere che il conflitto (in particolare i conflitti razziali) sia pericoloso, qualcosa da evitare o da "tenere sotto controllo" in un altro modo. Ma mettere un coperchio al conflitto non è diverso dal mettere un coperchio su un piatto pieno. Alla fine, la pressione si accumula e poi le cose diventano DAVVERO disordinate. Pulire un gran casino è davvero faticoso, ma non è il conflitto a essere pericoloso e disordinato; è la soppressione del conflitto. La maggior parte dei conflitti inizia in piccolo e si accumula solo se non vengono affrontati. Lavorare attraverso quei piccoli conflitti è come pulire un piccolo spandimento con un buon asciugamano di carta, lontano da pericoloso e difficilmente estenuante.

Vasily Perov - Портрет Ф.М.Достоевского, Google Art Project, public domain. The quote on the right references the Russian novelist Feyodor Dostoevsky who astutely observed that there are secrets (like racism) people manage to keep even from themselves.
Fonte: Vasily Perov – Портрет Ф.М.Достоевского, Google Art Project, di dominio pubblico. La citazione sulla destra fa riferimento al romanziere russo Feyodor Dostoevsky che ha osservato con astuzia che ci sono segreti (come il razzismo) che le persone riescono a mantenere anche da se stessi.

In molte (probabilmente la maggior parte!) Scuole e luoghi di lavoro, la tensione e il risentimento razziale si sono sviluppati da anni. Di conseguenza, creare un contenitore per parlare delle cose che di solito "riveliamo solo a noi stessi, e che in segreto", prende davvero sia la vulnerabilità temporale che emotiva. Ma anche allora, l'esaurimento sembra più il sottoprodotto di un'anticipazione ansiosa del vero impegno. Il Times ha riferito che le persone coinvolte nei circoli di gara della Leadership hanno sperimentato una connessione più autentica con i loro colleghi. Non sta svuotando. È quello che tutti vorremmo poter avere.

2. Sono le azioni dannose, non le risposte riparatrici

Chiunque sia stato in una scuola a febbraio può vedere che gli insegnanti e il personale sono stanchi. Nelle scuole di restauro, potrebbe essere allettante concludere che la fatica è dovuta alle esigenze di impegnarsi in pratiche di restauro. Ne dubito. Gli insegnanti delle scuole che praticano ancora la disciplina punitiva sono esauriti anche quest'anno, in particolare nelle scuole dove la violenza e altri atti di danno sono frequenti e senza sosta. Non sono le risposte riparatrici a tali atti che sono stancanti; Sono i conflitti e le azioni dannose. In circostanze estreme (alcune scuole si qualificano), il solo essere in giro per la violenza cronica può essere diagnosticamente traumatico, come evidenziato dai sintomi del DPTS. In circostanze meno estreme, è semplicemente estenuante. Naturalmente, il personale scolastico è spesso stanco, ma non confondiamo la causa con la risposta.

Grace in Winter, Contemporary ballet, Creative Commons. Movement invigorates.
Fonte: Grace in Winter, Contemporary ballet, Creative Commons. Il movimento rinvigorisce.

3. È l'inerzia che è stancante, non lo spostamento verso le pratiche riparative

Il movimento è rinvigorente. L'inerzia è estenuante. Certo, tutti noi saremmo felici di prenderci un giorno di pausa ogni giorno per ricaricare, soprattutto a febbraio, ma la maggior parte degli insegnanti e dello staff scolastico si divertono con il loro lavoro. Molti sono anche disposti a lavorare duramente, a patto che vedano i loro sforzi fare la differenza, ma poche cose sono più estenuanti del dispendio energetico che non produce movimento o dover fare di nuovo qualcosa perché non ha funzionato la prima volta. Questo è importante perché ora abbiamo molti dati convincenti che Zero Tolerance o anche solo l'atto di sospendere gli studenti non funziona in realtà sia cambiando il comportamento di coloro che sono stati sospesi o creando più sicurezza o migliore ambiente di apprendimento per tutti gli altri . Mentre è giusto dire che la giuria è ancora fuori sull'efficacia dei programmi di restauro a scuola, i primi studi (vedi, per esempio, qui e qui) sono promettenti. Ora non ti fa venir voglia di fare il miglio in più?

4. È l'incongruenza che è stancante, non pratiche riparatrici

Ecco il paragrafo che descrive Randy Spotts, il capo decano presente nell'articolo del Times, e in che modo è stato introdotto per la prima volta nelle pratiche di restauro.

Ancora prima che arrivassero Santos e Dunlevy, la Leadership [High School] aveva dei dean a cui gli studenti si rivolgevano per il supporto emotivo, tra cui Randy Spotts, che frequentava la scuola dal 1995. Nel 1970, Spotts era uno dei pochi studenti neri iscritti a un La scuola elementare del West Virginia che aveva desegregato un anno prima. Sua nonna spesso rimproverava agli amministratori della scuola la disparità di trattamento degli studenti neri. Quando Santos ha parlato per la prima volta di Spotts di "violenza educativa" vissuta da studenti che sono stati espulsi dalle scuole attraverso sospensioni, Spotts ha capito immediatamente. Per anni, una delle sue responsabilità principali era la sospensione degli studenti. "La mia personalità era sempre stata più riparatrice", dice Spotts, "ma la mia pratica, a causa dei modelli in cui sono stato inserito, non lo era."

Carl Rogers, Psychology Today, fair use. According to Carl Rogers, psychological distress was largely a function of incongruence. There is evidence to suggest that he was at least partially right.
Fonte: Carl Rogers, Psychology Today, fair use. Secondo Carl Rogers, il disagio psicologico era in gran parte una funzione di incongruenza. Ci sono prove che suggeriscono che avesse almeno in parte ragione.

Per qualcuno come Spotts (e va notato che ci sono molti Spot in ogni scuola!), Gli approcci restaurativi sono spesso vissuti come una sorta di "ritorno a casa" – un nuovo modo di fare un lavoro più congruente con i propri valori e modi di essere nel mondo. Per qualcuno come Spotts, il passaggio a pratiche di riparazione può essere ancora impegnativo, ma la frustrazione è più probabilmente dovuta all'impazienza con il ritmo di transizione o alla resistenza percepita dai colleghi che con il processo stesso.

Nessuno ha pensato di chiederglielo, ma dubito che Spotts sia esaurito dalla transizione della scuola. Al contrario, la necessità di razionalizzare costantemente (verso la propria coscienza) azioni incongruenti con i propri valori, tipicamente richiede un pesante tributo emotivo. Ma non sono solo quelli con "personalità ricostituenti" che sono vulnerabili. Ogni persona con sufficiente integrità da riconoscere (anche se solo al sé) che le sospensioni e altri metodi di disciplina punitiva non sono solo inefficaci (vedi n. 3) ma anche di pregiudizio razziale deve affrontare la dissonanza cognitiva associata a comportamenti regolarmente coinvolgenti che conoscono essere inefficace, se non addirittura controproducente. Una recente recensione meta-analitica pubblicata nel Journal of Applied Social Psychology suggerisce che tale "dissonanza emotiva può essere aggiunta alla crescente lista di fattori di stress che portano a un esaurimento emotivo" (Kenworthy, Fay, Frame, & Petree, 2014). In breve, è l'incongruenza che è estenuante, non la pratica riparativa.

5. È la mancanza di infrastrutture che è stancante, non la mancanza di energia o desiderio

È normale (da quello che ho visto) che le scuole provino a passare a pratiche di restauro prendendo la considerevole infrastruttura punitiva (comprese le risorse umane) e adeguando le infrastrutture per fare giustizia riparativa. Pertanto, proprio come in Leadership High, non è insolito che i presidi (il personale precedentemente incaricato della disciplina punitiva) abbiano il compito di implementare la giustizia riparativa, spesso con poca formazione e ancor meno "buy in". Per alcuni individui, come Spotts, il cambiamento di responsabilità li porta più a congruenza con i propri valori, ma per molti altri, il passaggio alla "disciplina riparativa" in realtà NON è congruente con i loro valori e credenze. Il risultato è spesso qualcosa che viene etichettato come "riparatore", ma in realtà è un'azione punitiva sotto mentite spoglie. Anche se non conosco studi che abbiano esaminato questo particolare fenomeno, temo che, poiché stabiliscono false aspettative, tali risposte cosiddette "restitutive" potrebbero essere persino più dannose di quanto lo sia mai stata la disciplina convenzionale. [Aggiornamento 9-19-2016: mi è stato comunicato che c'è stato almeno uno di questi studi: una dissertazione di Kristen Elaine Reimer che esamina le esperienze degli studenti sul controllo sociale e l'impegno sociale in Scozia e in Canada.

È senza dubbio faticoso (e probabilmente scoraggiante) dover fare un lavoro senza un'infrastruttura in atto per supportarlo. Tale infrastruttura includerebbe idealmente un tempo e uno spazio designato per i Circoli e altre pratiche di restauro, nonché la presenza di personale scolastico e facilitatori degli studenti che non solo adottano una filosofia riparativa ma hanno anche acquisito un'esperienza adeguata per sostenere gli altri nella riparazione dei danni e fare cose giuste

In breve, nonostante il Times , non c'è nulla di intrinsecamente estenuante nel lavoro di giustizia riparativa. Dobbiamo solo progettare e stabilire un'infrastruttura che lo supporti.

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