La funzione delle emozioni

Le emozioni sono più fisiologiche che psicologiche. Il loro significato psicologico deriva dal significato che diamo loro. Non informato dalla funzione e dalla meccanica delle emozioni, il significato che assegniamo a loro è arbitrario e più probabile che confonda che illuminare la comprensione di sé e degli altri.

Più di un trilione di informazioni sul mondo bombardano i nostri sensi in un dato momento. Per selezionare le piccole quantità che può elaborare da questo costante assalto di dati, il cervello usa ciò che può essere descritto come "interruzione del pattern". Qualsiasi interruzione significativa di modelli sensoriali familiari innesca una risposta biologica, comunemente chiamata emozione.

Un simile processo di interruzione del pattern monitora le funzioni corporee. I cambiamenti negli stati come il dolore, il piacere, la fame, la sete, la temperatura corporea e la frequenza respiratoria innescano le emozioni. Gli esseri umani sono più sensibili ai cambiamenti del suono e del profumo che agli schemi visivi e più emotivamente sensibili al dolore e alla sete del piacere e della fame. In generale, rispondiamo con emozioni più intense ai cambiamenti che ascoltiamo e odiamo che a quelli che vediamo e a quelli che fanno male e vomitano più dei piaceri e degli appetiti.

Sia che vengano attivate dall'esterno o dall'interno, le emozioni producono cambiamenti importanti in tutto il corpo, in particolare nel tono muscolare, nel livello di energia, nel tono della voce e nelle espressioni facciali. Segnano organi e gruppi muscolari, accelerano o rallentano le frequenze cardiovascolari e silenziano o esagerano i messaggi di dolore, privazione e piacere. Hanno un enorme potere di migliorare, distorcere o totalmente interrompere altri processi mentali. Ad esempio, un intenso interesse può far fluire copiosamente idee e idee, mentre la vergogna rende quasi impossibile concentrarsi.

In generale, si notano solo i cambiamenti nel corpo o nell'ambiente che producono emozioni. Le emozioni sono la via che i pezzi del mondo altamente selezionati prendono nel sé. Sperimentiamo a malapena il mondo a parte la nostra risposta emotiva ad esso.

Le emozioni hanno origine nel sistema limbico primitivo, che è comune a tutti i mammiferi. (Quando vedi un'immagine o un modello del cervello, non vedi il sistema limbico: la grande corteccia cerebrale si trova sopra di esso come un elmetto con una fessura nel mezzo, dove i due emisferi maggiori si uniscono). Sebbene il cervello cambia sempre, il sistema limbico è praticamente completamente sviluppato a livello strutturale dall'età di tre anni. Quindi è chiamato, il cervello Toddler.

Quando i bambini maturano, la risposta emotiva al cambiamento si espande per includere il pensiero. I cambiamenti nel pensare e nell'immaginare ora producono una risposta emotiva. Sviluppare lentamente i modelli di pensiero, regolati dalle emozioni, consente ai bambini di costruire un significato per il mondo e il loro rapporto con esso.

Componenti dell'emozione

  • Eccitazione (energia)
  • Motivazione
  • sentimenti

L'eccitazione è l'energia che alimenta le emozioni. Anche senza stimolazione emotiva, l'eccitazione diminuisce e fluisce in cicli di circa 90 minuti nel corso della giornata, anche mentre dormiamo. Al picco dei tempi di eccitazione siamo più suscettibili a un'intensa risposta emotiva.

Eccitabilità e abbondanti periodi di marcatura energetica di alta eccitazione. Livelli eccessivamente alti producono sovrastimolazione, ossessioni, compulsioni, insonnia o mania. Periodi di bassa eccitazione consentono il rilassamento, il lasciarsi andare o il paralizzare. Livelli di eccitazione anormalmente bassi creano depressione, emozioni smorzate o ipersonnia.

Le emozioni specifiche a volte si attaccano ai livelli di eccitazione. Per alcune persone, l'elevata eccitazione produce maggiore ansia o sicurezza. Per altri, l'eccitazione bassa stimola vergogna, orgoglio, ansia o ritiro di interesse.

Motivazione Le emozioni inviano segnali di azione ai muscoli e agli organi del corpo per prepararci a fare qualcosa. (La radice latina della parola significa "mossa".) Ogni emozione porta una motivazione generale per un comportamento selezionato dalle ampie categorie di approccio, evitare o attaccare . Se il cambiamento che stimola l'emozione sembra promettente, la solita risposta è l'interesse o il divertimento, che motiva vari comportamenti di approccio a "sentire di più, imparare di più, ottenere di più". Se il cambiamento sembra pericoloso, la rabbia, la paura o il disgusto emerge con motivazione a attacco (svaluta) o evitare.

La motivazione è la componente più importante delle emozioni. Non possiamo capire noi stessi o le altre persone senza comprendere la motivazione. Quasi sempre non riusciamo ad agire nel nostro migliore interesse quando ignoriamo la motivazione.

Tipi di motivazione. Di seguito sono riportati alcuni esempi delle motivazioni principali che favoriscono la crescita e l'empowerment:

  • Interesse: scopri di più, vai sotto la superficie
  • Passione – concediti, tuffati
  • Convinzione: lavora per mantenere lo status quo o cambiarlo
  • Compassione – simpatizza con il dolore e le difficoltà di sé e dell'altro
  • Piacere: apprezzare, rilassare con
  • Ansia – saperne di più, aumenta la capacità di far fronte
  • Vergogna, nasconditi, copriti.
  • Angoscia: recupera ciò che è stato perso o compensa la sua perdita; consolidare i guadagni
  • Senso di colpa – ricollegarsi, compensare.

Qui di seguito sono le motivazioni che hanno importanza per la sopravvivenza, ma sono scarsamente utili nel negoziare le complessità dei problemi più moderni:

  • Paura – congelare, correre
  • Disgusto: rinculo, allontanarsi
  • Rabbia: controllo, neutralizzazione, svalutazione, punizione, avvertimento, minaccia, intimidazione, vendetta
  • Disprezzo / odio – annienta.

Alcuni scrittori confondono le motivazioni in gran parte inconsce delle emozioni con obiettivi e intenzioni consapevoli. La maggior parte delle persone affermerebbe che l'obiettivo della comunicazione nelle relazioni intime è ottenere la cooperazione dei loro partner. Quando vengono premuti, dicono di volere la cooperazione perché li fa sentire più connessi. Eppure perseguono i loro obiettivi in ​​atteggiamento emotivo che sembra critico, punitivo o manipolante, come se sfidassero i loro partner ad amarli. Le loro intenzioni potrebbero essere esprimere i loro sentimenti, ma se questi sentimenti sono rabbia o disprezzo, le loro motivazioni inconsce saranno di svalutare, avvertire, minacciare o intimidire. La motivazione delle loro emozioni crea ostacoli formidabili per raggiungere i loro obiettivi e le loro intenzioni.

Sentimenti. L'esperienza soggettiva delle emozioni – ciò che sentono – domina le nostre concezioni su di loro. Tuttavia, questa componente più lenta dell'elaborazione delle emozioni è solo una parte del terreno emotivo. Cercare di capire o cambiare le emozioni focalizzandosi su come si sentono è come cercare di capire e cambiare il gas intestinale concentrandosi sul disagio. Gli psicologi del pop commettono questo errore quando insistono nel "esplorare ed esprimere" i sentimenti.

Il fatto è che non possiamo esplorare ed esprimere sentimenti senza cambiarli. La messa a fuoco mentale amplifica e ingrandisce, creando l'equivalente psicologico dell'effetto osservatore in fisica. Inoltre, il cervello carica nella memoria implicita altre volte che hai sperimentato la sensazione che stai cercando di esplorare o esprimere. Questo dà un significato storico ai tuoi sentimenti che vanno oltre la situazione attuale. Per complicare le cose, le persone intorno a te saranno focalizzate sulla situazione e le loro risposte emotive ad essa. È improbabile che diano lo stesso significato ai sentimenti che stai cercando di esplorare o esprimere.

Nel prossimo post discuterò gli attributi dell'emozione che più influenzano il significato che diamo loro.

Soar Above: Come utilizzare la parte più profonda del cervello sotto qualsiasi tipo di stress

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