La fantasia di controllo e compartimentazione

By Sgt. J.C. McKenzie, USA [Public domain], via Wikimedia Commons
Fonte: dal sergente JC McKenzie, USA [Pubblico dominio], tramite Wikimedia Commons

Una delle tante illusioni della vita moderna è l'idea pervasiva di poter isolare e controllare le tecnologie che l'industria e il governo introducono nel mondo. Anche un rapido esame dei fatti rivela che questa ipotesi è pura fantasia.

Un primo esempio è rappresentato dalle sostanze chimiche sintetiche. Circa 2.000 nuovi composti vengono sviluppati e introdotti in nuovi prodotti ogni anno, e qualcosa come 100.000 di questi sono ora in circolazione a livello globale. Finiscono in tutto, dai disinfettanti per le mani (ad es. Triclosan) ai mobili (ad es. Organohalogens) ai pesticidi (ad es. Il glifosato) alle bottiglie d'acqua (BPA).

La maggior parte di queste 2.000 nuove sostanze chimiche aggiunte ai prodotti ogni anno non sono mai o solo leggermente testate per la salute e la sicurezza ambientale e umana, a meno che non vengano utilizzate intenzionalmente in droghe, acqua o cibo (e anche allora molte sostanze chimiche discutibili finiscono nel nostro cibo fornitura, ad esempio propil gallato, un conservante per prodotti alimentari trasformati che contengono grassi commestibili).

Per sempre separato e contenuto?

by Erikaiijima; CC BY-SA 4.0
Fonte: di Erikaiijima; CC BY-SA 4.0

Il presupposto quando questi prodotti chimici sono messi in prodotti è che il divano o la bottiglia d'acqua sarà per sempre il prodotto che è stato fatto per essere. Ma semplicemente non è il caso. Non appena viene prodotto (anzi, durante la sua produzione) una bottiglia d'acqua in plastica, ad esempio, sta già smantellando o lisciando nel suo ambiente le sostanze chimiche da cui è composto. Le singole molecole, ma anche i frammenti, escono nell'aria, nell'acqua e nei terreni del pianeta, dove possono quindi entrare nell'uomo e in altri corpi. Questi prodotti non rimangono semplicemente intatti. Si erodono costantemente. E quando sono in contatto diretto con la nostra pelle o respiriamo le loro particelle e gas, queste sostanze chimiche possono diventare parte di noi, persistendo nel nostro corpo mentre alterano o interrompono la nostra biochimica personale.

Scienziati in epidemiologia e in nuovi campi come la scienza dell'esposizione studiano come siamo esposti a "sostanze tossiche" nell'ambiente e ciò che queste esposizioni fanno alla nostra salute. Sappiamo, per esempio, che i ritardanti di fiamma chimici incorporati nella schiuma di mobili (presumibilmente per la nostra sicurezza, ma che di recente si sono dimostrati inefficaci) cadono gradualmente e formano polvere che si deposita sulla nostra pelle e nei nostri polmoni. Il Green Science Policy Institute, che lavora instancabilmente con l'industria e il governo per ottenere queste sostanze dai nostri prodotti, riassume alcuni dei loro effetti sulla salute mentre risiedono nei nostri corpi:

I ritardanti di fiamma dell'organoalogeno sono risultati responsabili di effetti avversi riproduttivi, genotossici [dannosi dati genetici nelle cellule, che causano mutazioni], immunotossici [che influiscono negativamente sul funzionamento del sistema immunitario, forse aprendoci all'infezione], neurotossici [che causano danno o disfunzione del sistema nervoso ] e / o effetti cancerogeni [cancerogeni] negli studi sugli animali. Nell'uomo sono associati a un QI ridotto (simile all'avvelenamento da piombo), alla fertilità, a difetti alla nascita e a cambiamenti ormonali. Molti sono simili nella struttura o addirittura identici ai prodotti chimici vietati come DDT, Mirex e PCB. [parentesi informative aggiunte]

I ritardanti di fiamma dell'organoalogeno sono difficilmente unici come prodotti chimici commerciali che danneggiano gli esseri umani e l'ambiente. Una contabilità di tutte queste sostanze chimiche e il loro danno per l'ambiente e la salute può (e ha) riempito volumi. [1] Alcuni prodotti chimici, come il BPA, che si trovano nella plastica, sono interferenti endocrini e possono interferire con il nostro sistema ormonale. Alcune di queste sostanze tossiche ambientali prodotte dall'industria chimica sono anche sospettate di causare o contribuire all'obesità; si chiamano "obesogeni". Il moderno scenario chimico è ancora più inquietante del fatto che migliaia di sostanze chimiche sintetiche che non vengono testate scorrano nei nostri ambienti, causandoci indicibili miserie, malattie e morte perché possono interagire e rafforzarsi a vicenda nel nostro corpi e l'ambiente a diventare dannoso in altri modi che sono ancora più difficili da rilevare.

Tutti noi oggi nel mondo moderno nuotiamo in una zuppa di sostanze chimiche sintetiche. Le nuove sostanze che l'industria chimica crea sono perennemente contenute nei prodotti in cui le mettiamo, e ci fanno ammalare o ucciderci. Molti si insediano nel nostro corpo indefinitamente, costituendo ciò che gli scienziati hanno definito il nostro "carico di corpo chimico", noto anche come il nostro "peso corporeo tossico".

Giornalisti e altri hanno avuto i loro carichi corporei tossici valutati per scoprire quali prodotti delle fabbriche chimiche risiedono dentro di loro. Bill Moyers ha scoperto ottantaquattro contaminanti distinti nel suo corpo, tra cui diossine / furani, PCB, ftalati, pesticidi organoclorurati, pesticidi organofosfati e composti organici semivolatili e volatili: "I suoi risultati del test – molto simili a un'impronta digitale – hanno rivelato prove di sostanze chimiche pericolose nell'uso comune – così come i composti vietati per più di un quarto di secolo – e altri così oscuri che quasi nessuna informazione pubblica è disponibile per identificare quali prodotti potrebbero aver determinato l'esposizione di Moyers . [enfasi aggiunta]"

Anche gli orsi polari e altri animali selvatici hanno i nostri tossici nei loro corpi, probabilmente causando loro danni cerebrali e altre malattie. [2]

In un certo senso, il nostro principio di produzione dovrebbe essere qualcosa del tipo: "ce la facciamo, la mangiamo" perché le cose che creiamo finiranno per entrare nei nostri corpi proprio come se la mangiassimo.

Ci inietti

Le sostanze chimiche che le società inseriscono nei nostri prodotti entrano in noi con la stessa sicurezza che se quelle stesse aziende dovessero iniettare i loro prodotti tossici direttamente nei nostri corpi. Perché permettiamo che questo continui?

Una ragione è sicuramente il carattere diviso della nostra società. In un mondo inimmaginabile (e per la maggior parte di noi) inimmaginabile, gli ingegneri (non il male, piuttosto "fare il loro lavoro" a fare soldi per se stessi e le loro aziende, praticare le loro professioni come insegnate) stanno sviluppando questi nuovi prodotti nei laboratori, e i produttori li stanno incorporando in prodotti. Le agenzie governative possono o meno regolare il processo (negli Stati Uniti per lo più no, frenate dalla filosofia politica anti-normativa – a meno che le sostanze chimiche non siano mangiate o iniettate o intenzionalmente consumate, è necessario un piccolo test su di esse anche se devono diventare onnipresenti nei nostri ambienti, così come BPA e migliaia di altri prodotti chimici).

Gli standard di giustizia umana sono tacitamente applicati a queste sostanze chimiche – sono presunti innocenti fino a prova contraria. (In Europa è emerso un diverso regime normativo in materia di sostanze chimiche, basato sul "principio di precauzione", in base al quale i produttori devono dimostrare la sicurezza dei loro prodotti).

Ma un punto importante è che tutto questo sta avvenendo al di fuori della nostra sfera di conoscenza ed esperienza, quindi continuiamo ad acquistare questi prodotti contenenti sostanze tossiche ignari di come potrebbero danneggiarci (e gli orsi polari!). Nel mio libro Invisible Nature spiego come le divisioni che modellano la vita moderna – comprese quelle tra noi e la natura e noi e i prodotti che acquistiamo – spingano sempre avanti le nostre scelte dannose.

Quindi, la compartimentalizzazione che ci tiene lontani dall'ignoranza dei processi produttivi da cui dipendiamo gli specchi, la compartimentalizzazione che immaginiamo allontana da noi queste sostanze nocive.

Una soluzione necessaria è diventare partecipanti più consapevoli e consapevoli delle transazioni economiche che effettuiamo (acquisto di cosmetici o altro) in modo da evitare di acquistare i peggiori contaminanti. Fortunatamente, ci sono strumenti disponibili per farlo. Ti esorto a farne uso.

Un primo esempio sono le guide del Gruppo di lavoro ambientale per i consumatori. Hanno pubblicato una guida per evitare la "sporca dozzina" di additivi alimentari più comuni e dannosi, una guida per cosmetici più sicuri e più sani (sapevate che contengono comunemente vari ingredienti tossici?), Una guida per prodotti per la pulizia meno tossici, e alcuni altri. La buona guida fornisce anche valutazioni per i prodotti e consente alle persone di specificare i criteri sanitari e ambientali più importanti per loro.

Diventare un consumatore intenzionale e consapevole è un buon primo passo per unirsi con gli altri per creare un mondo più pulito.

Dai un'occhiata al mio libro: Invisible Nature

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Leggi di più dei miei post: The Green Mind

[1] Una buona introduzione è Geiser, Ken. Materia dei materiali: verso una politica dei materiali sostenibili . Cambridge, Mass .: MIT Press, 2001.

[2] http://www.research.ufl.edu/publications/explore/v10n3/extract8.html

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