La dimensione conta

Le idee variano da quelle che costituiscono le classi grandi. Alcuni dicono che è la classe di chimica di 200 persone in una grande università di ricerca. In un college di arti liberali più piccolo, una classe di psicologia da 35 a 40 persone può sembrare grande, mentre in molti istituti di istruzione superiore, questa è solo una dimensione media. Quando un college riempie le classi di stanze delle dimensioni di grandi sale cinematografiche, possiamo probabilmente essere d'accordo sul fatto che si tratta di classi enormi.

Mikael Kristenson/ Unsplash
Fonte: Mikael Kristenson / Unsplash

A un certo punto, ero così abituato a insegnare lezioni che aleggiavano tra i 15 e i 45 studenti che quando mi assegnarono corsi per 70 persone, mi preoccupai che avrei dovuto modificare drasticamente il mio stile di insegnamento. Avevo capito come padroneggiare le discussioni più significative in quelle classi più piccole, ma mi chiedevo come avrei potuto ottenere discussioni con così tanti studenti. Dovrei o eliminare o davvero sacrificare gli aspetti aperti e intimi delle mie lezioni, che considero come tratti distintivi della pedagogia del suono?

Alla fine, ho imparato come insegnare efficacemente classi più grandi. Quindi mi piacerebbe condividere alcune tattiche e strategie fruttuose per affrontarle.

Per i principianti, quando insegnano grandi classi a college e università che vantano piccole dimensioni di classe e bassi rapporti studenti / insegnanti sui loro siti web e sui tour del campus, è importante commentare questo all'inizio della lezione. Il primo giorno di una lezione così ampia, riconosco sempre che capisco che molti studenti probabilmente hanno scelto l'università a causa del senso di un'atmosfera familiare – perché era un posto dove "tutti conoscono il tuo nome" – e che questa classe potrebbe non è stato quello per cui inizialmente avevano contrattato. Nella mia università, offriamo poche classi grandi; infatti, solo tre aule sull'intero campus sono costruite per ospitare più di 68 studenti. Quindi la mia ampia lezione di introduzione alla sociologia è un'anomalia.

Mi preoccupa che io faccia parte di una promessa non mantenuta il primo giorno. Spiego loro che anche la dimensione è sociologica, che le scelte di un individuo e le opzioni comportamentali sono limitate dalle forze sociali imposte dalle strutture istituzionali. Dico anche loro che, come discuteremo più avanti nel corso, aspetti della loro vita, inclusa la loro educazione, sono stati e continueranno a essere McDonaldized: che le burocrazie, che tutti noi abitiamo e che esploreremo nel corso, enfatizzeranno il profitto , il cui risultato può essere alienante. Spiego agli studenti sin dall'inizio che realizzo il mio insegnamento in modo da contrastare la disconnessione e l'isolamento che si verificano spesso nelle grandi classi.

Ridurre l'anonimato

La stragrande maggioranza delle mie grandi classi introduttive è composta da studenti del primo anno, molti dei quali sono anche di prima generazione. E a seconda delle lezioni giornaliere e dell'ora del giorno, a volte il mio è la primissima classe del college in cui sono mai stati. Cerco di possedere la mente di un principiante quel primo giorno, riconoscendo che può essere travolgente per i nuovi studenti a camminare in una classe con così tante persone. Quindi, la prima cosa che faccio quando entro nella grande aula è suonare la canzone di Bob Marley "Three Little Birds". Ascoltare "Non preoccuparti di nulla, perché ogni piccola cosa andrà bene" è un down-to un modo giovane, divertente e disinvolto per far sapere agli studenti che siamo tutti insieme.

Allo stesso tempo, chiedo agli studenti di prendere un foglio di carta e piegarlo, stendendolo sul tavolo con il loro nome in grassetto. E, anche se questo è contestato tra i colleghi, prendo parte. Lo faccio oralmente per circa due o tre settimane, a quel punto mi metto quindi a stampare i fogli e a distribuirli agli studenti per iniziare ogni periodo di lezione. Di solito, sono in grado di apprendere i nomi di almeno metà della classe entro la terza settimana, e fare assistenza oralmente aiuta a renderlo possibile.

La funzione di servizio fotografico su Lavagna è anche utile per rendere i nomi e i volti più indelebili nella mia memoria, e lo rivedo periodicamente. Ciò è particolarmente importante quando noto che gli studenti che non parlano in classe presentano un lavoro esemplare. Assicura che so chi sono e li posso invitare all'ufficio per aiutarli a sviluppare più fiducia per la condivisione con la classe, o per incoraggiarli a prendere in considerazione una sociologia maggiore o minore o almeno più corsi di sociologia. Allo stesso tempo, sappiamo che l'anonimato rappresenta un grande rischio per gli studenti già a rischio accademico e psicosociale, e facendo tutto per impostare immediatamente il tono che stiamo riducendo collettivamente l'anonimato è un'impresa proficua e importante, anche se ambiziosa.

Nel tentativo di conoscere i miei studenti come discenti e esseri umani con i loro interessi, speranze, paure, sogni e passioni, pubblico anche un questionario elettronico che chiedo agli studenti di completare, stampare e presentare a me in classe. Le domande vanno dal chiedere al loro programma di corsi in quel semestre se hanno un lavoro fuori dalla scuola o hanno responsabilità di assistenza per parenti o figli anziani o malati. Chiedo anche dei loro libri, musica e film preferiti, così come dei problemi sociali che li riguardano.

E chiedo sempre cosa posso fare per essere il miglior insegnante per loro – riguardo al loro stile di apprendimento e personalità e ciò di cui dovrei essere a conoscenza potrebbe rendere l'apprendimento del materiale più stimolante o doloroso per loro. È qui che scopro spesso problemi di salute mentale, problemi di immagine del corpo o problemi di identità; se hanno vissuto una storia di violenza sessuale e domestica o povertà estrema; o se hanno genitori che divorziano, sono dipendenti, sono morti o sono in prigione. Alcune delle risposte mi spezzano il cuore, ma sono tutte informative.

Raccolgo più di 125 di queste forme di studenti in tutti i miei corsi ogni semestre e le rivedo, ponendo un asterisco in cima a qualsiasi che richieda un po 'più di attenzione e di dialogo. E torno alla prossima lezione e leggo i nomi di tutti quelli che dovrebbero pianificare di vedermi in quella settimana o nella settimana successiva. Rendo chiaramente chiaro che nulla è negativo in questo poiché, dopo tutto, di solito leggo i nomi dei tre quarti delle persone della classe. Spiego semplicemente che alcune forme generano un bisogno più temporaneo di vedermi. Raccomando caldamente anche a coloro i cui nomi non sono stati chiamati dovrebbero ancora cercarmi, così posso conoscerli.

Quindi entro le prime due settimane, mi ritrovo facilmente a vedere metà degli studenti in una lezione introduttiva. Alcuni studenti scelgono di non vedermi mai e, sfortunatamente e prevedibilmente, sono generalmente gli stessi che finiscono con la libertà accademica o non tornano per i semestri futuri. La grande maggioranza degli studenti che vengono in ufficio mi dicono che inizialmente erano un po 'intimiditi, sono contenti che siano venuti e sono grati per le risorse aggiuntive e le raccomandazioni che fornisco in quell'impostazione specifica per ogni persona. Ed è un'altra opportunità per me per imparare i loro nomi e ciò che sta catturando il loro interesse o preoccupandoli nel corso e nella loro esperienza universitaria.

Generazione di discussione di classe

Tutti questi sforzi per ridurre l'anonimato sono fondamentali per coltivare le condizioni necessarie per generare una discussione di classe significativa e di forte impatto. Non ho mai preso la posizione che l'unico modo per avere discussioni in classi numerose è quello di rompere tutti in piccoli gruppi. Lo faccio, di sicuro, e assegnerò anche un progetto e una presentazione per la fine del semestre per insegnare ai loro coetanei.

Ma creo anche possibilità di discussione tra tutti gli studenti. In qualche modo, se mi osservassi, potresti pensare che la mia classe assomiglia a un talk show: mi muovo fisicamente per la stanza e comunico anche da dietro, generando conversazioni con le persone e facendo parlare gli studenti con uno un altro.

Avere l'opportunità per gli studenti di parlare di fronte a dozzine di coetanei diventa una pratica eccellente per quando dovranno farlo durante la loro presentazione di fine semestre. Alcuni studenti osservano anche che le mie lezioni diventano esperienze interdisciplinari che si integrano perfettamente con le lezioni di public speaking, per esempio.

Assegno spesso brevi scritti in classe e fuori classe e li raccolgo e li leggo ad alta voce in modo anonimo, così che le persone abbiano l'opportunità di ascoltare tutti; in questo modo, tutte le voci nella stanza diventano udibili, specialmente tra gli argomenti più controversi del corso. Diventa anche una grande opportunità per gli studenti più tranquilli di essere ascoltati e per i partecipanti frequentemente vocali di ascoltare attentamente i loro compagni di classe. A volte, ho chiesto agli studenti di scrivere in modo anonimo le risposte in classe a un oratore ospite o film o di porre domande di discussione per la classe. Ho fatto circolare un cesto in cui le persone inseriscono commenti e poi ne prendono uno per leggere ad alta voce che non è il loro. È potente quando gli studenti sentono che il loro lavoro viene letto ad alta voce da altri.

Coltivare i collegamenti

Ricevo regolarmente email emotive intense da parte di alcuni studenti alle prese con i livelli personali e sociali di ciò che stiamo imparando e di tanto in tanto ho chiesto a loro il permesso di leggere ad alta voce in modo anonimo il contenuto del messaggio. Nel chiedere agli studenti un feedback su ciò che ha contribuito a rendere queste grandi classi più piccole e più intime, uno studente mi ha osservato: "Se dovessi scegliere, direi che mi sono divertito leggendo le lettere dei miei compagni di classe. Quando siamo entrati in classe, tutti abbiamo avuto varie difficoltà e ostacoli che abbiamo vissuto e non eravamo a conoscenza di ciò che gli altri intorno a noi stavano vivendo. Adoravo ascoltare le loro storie, rendendomi conto che non ero solo io a lottare e che alcuni dei miei compagni di classe avevano lottato con lo stesso identico problema. Mi sentivo bene sapendo che non ero solo e che qualcun altro sapeva cosa stavo provando. Molte delle storie e delle esperienze che hai condiviso con la tua vita personale hanno sicuramente aggiunto l'intimità della classe. "Un altro studente ha detto:" Tu non parli, hai una conversazione con noi. L'energia e l'atmosfera che crei, beh, la classe non è mai stata così grande come in realtà. "

Una delle esperienze di mentoring più significative e potenti che ho goduto in 21 anni di insegnamento è stata con un giovane che inizialmente mi ha inviato per posta dopo la mia presentazione di classe sull'immagine corporea e sui disturbi alimentari. In quel messaggio, ha rivelato le sue esperienze in lotta con l'autolesionismo, in particolare l'anoressia e il taglio. Quel scambio di e-mail lo ha portato ad iscrivermi a cinque altri corsi con me, un coinvolgimento significativo nel club di sociologia, che consiglio, e una continua conversazione e amicizia che è stata sostenuta da quando si è laureato nel 2016.

Questo giovanotto è iniziato come uno studente medio in una classe numerosa che è davvero sbocciata, accademicamente ed emotivamente, nelle sue future lezioni con me. La sua voce femminista per il cambiamento attorno alle questioni di violenza contro le donne è stata fortemente sentita. E la sua saggezza, ben oltre i suoi anni, fu duramente conquistata come risultato di una rapida successione di morti di coloro che gli erano vicini. Così l'ho invitato a parlare nei miei grandi corsi di immagine del corpo, autolesionismo, mascolinità, perdita, trauma, recupero e cosa significa essere un alleato. È diventato rapidamente un modello squisito per i suoi coetanei.

Il progetto di gruppo che ho assegnato ha anche portato alla partecipazione degli studenti a gruppi di relatori che ho ospitato in classe e agli eventi serali. Alcuni anni fa, un altro giovane faceva parte di un gruppo che studiava aspetti sociologici della paternità e parlava di aiutare sua madre a sfuggire a una situazione di violenza domestica letale. Da quel momento, lo ho invitato regolarmente a parlare alle mie lezioni sugli effetti della violenza domestica sui bambini, e ha parlato con passione e in modo convincente, servendo da vero mentore alla pari – rafforzando l'importanza dell'intervento degli astanti e un'alternativa alla mascolinità tossica . Ha continuato a diventare il presidente del corpo studentesco, dove continua come modello.

In una recente conferenza, stavo parlando con un collega relativamente nuovo all'insegnamento che ha espresso molta angoscia riguardo al suo programma imminente con una grande classe. Un'altra donna che faceva parte della conversazione suggeriva di provare cose come i clicker. Altri presumevano di dover rinunciare del tutto alle discussioni e ricorrere a lezioni tradizionali, incorporando PowerPoint e piattaforme di apprendimento basate sul gioco come Kahoot. Implicato in tutti questi suggerimenti è che dobbiamo accumulare più metodi e trucchi per mantenere l'attenzione degli studenti in una grande classe e acconsentire al mandato aziendale dietro l'impulso per le grandi classi che non dovremmo solo educare, ma anche intrattenere il "cliente". ”

Spero di trasmettere ai lettori ciò che ho detto a quei colleghi: che il cuore della pedagogia artistica e trasformativa è di connettersi con gli studenti e creare un'atmosfera in cui possano interagire l'uno con l'altro in idee stimolanti. Ciò accade quando onoriamo e conserviamo l'autenticità e l'integrità dei metodi che sono distintamente nostri come insegnanti. Può significare che dobbiamo pensare simultaneamente alle dimensioni ma non fissarci sopra, permettendoci di aiutarci a considerare nuovi modi di essere e conoscere in classe.

Nota: una versione di questo articolo è stata pubblicata su Inside Higher Ed il 19 settembre 2017.

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