La dieta dovrebbe essere considerata un disturbo alimentare?

In ogni momento, 108 milioni di persone negli Stati Uniti sono a dieta. Per considerare solo una popolazione, il 91% delle donne del college riporta una dieta, attualmente o in passato. E ogni settimana sembra portare una nuova dieta, una nuova formula magica che promette non solo la perdita di peso, ma anche il compimento di tutte le nostre speranze e sogni.

Eppure, nonostante le ampie ricerche che dimostrano che il risultato finale più prevedibile della dieta è l' aumento di peso, persistiamo a dieta, convinti che questo approccio sarà l'unico. Oltre all'aumento di peso, la dieta predice, per alcuni individui, l'insorgenza di disturbi alimentari come l'anoressia, la bulimia e il disturbo da alimentazione incontrollata, così come l'obesità e tutti i problemi di salute comunemente associati.

Tutto ciò mi ha fatto pensare: la dieta dovrebbe essere inserita nel nuovissimo manuale di psichiatria, ovvero il DSM-V? Dopotutto, non è la classica (anche se non scientifica) definizione di follia che fa la stessa cosa più e più volte in attesa di risultati diversi? E non sta andando bene quella definizione?

L'American Psychological Association fornisce la seguente definizione di disturbo alimentare: "I disturbi alimentari sono abitudini alimentari anormali che possono minacciare la salute o persino la vita." Inerente in questa definizione è la parola "anormale", sollevando la domanda: "Se tutti sono farlo, lo fa bene? "

Credo che questo sia il punto cruciale del problema. Siamo stati addestrati a credere che la dieta sia normale, persino salutare, nonostante le numerose ricerche scientifiche che documentano gli effetti dannosi della dieta per il nostro benessere fisico ed emotivo.

Troppo spesso, la questione se un'alimentazione restrittiva venga classificata come "disturbo alimentare" o come "comportamento sano" si riduce al peso iniziale di una persona. Se una persona che è magra vuole perdere peso, odia il suo corpo e limita il cibo, questo è considerato un disturbo alimentare. Se qualcuno che è sovrappeso si impegna nello stesso identico comportamento, li elogiamo e diciamo loro di continuare a fare il buon lavoro. A questo punto, la ricerca ha dimostrato che i disturbi alimentari sono comunemente trascurati quando una persona è in sovrappeso o di peso medio.

La dieta è un grande business. L'industria della perdita di peso ha portato quasi $ 63 miliardi nel 2012, e la dieta media continua con un paio di diete ogni anno. Non sono ottimista sul fatto che vedremo una dieta a breve termine nel DSM . Tuttavia, ho fiducia nel fatto che il nostro modo di pensare a dieta e odiare il corpo come comportamenti normali possa cambiare. Speriamo che questo post faccia andare la conversazione.

Il dottor Conason è uno psicologo clinico e ricercatore a New York City. Per saperne di più sul mangiare consapevole e sulla pratica del dottor Conason, visita il suo sito web all'indirizzo www.drconason.com. Seguila su twitter @conasonpsyd

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