La dieta del divorzio

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Fonte: Aspen Photo / Shutterstock

Sono sempre stato un mangiatore emotivo. Quando ricevo una promozione al lavoro, voglio andare a cena fuori. Quando sono stressato, voglio una borsa di orsetti gommosi a portata di mano. Quando sono triste, i miei due migliori amici sono Ben e Jerry.

Così, quando mio marito e io abbiamo divorziato l'anno scorso – più amichevolmente possibile – sono stato sorpreso di scoprire che spesso non ero in grado di mangiare. Avrei preparato pranzi salutari con i cibi preferiti, ma poi mi sono ritrovato incapace di soffocare più di un morso alla volta. Dato che ho studiato i comportamenti alimentari per tutta la mia vita adulta, sapevo che non mangiare non era un'opzione. Quindi preferirei "bere le mie calorie" (esattamente l' opposto di quello che consiglio alle persone quando cercano di perdere peso), per essere sicuro di averne abbastanza di qualcosa che assomiglia ai nutrienti. (Ehi, se c'è molto latte nel latte, quello conta ancora … giusto?)

Ma non mi è piaciuto niente.

Si scopre che non sono solo in questa reazione allo stress o al divorzio. Secondo alcune ricerche, il divorzio è il secondo evento di vita più stressante che si possa sperimentare (secondo solo alla morte di un coniuge 1 ). Sia gli uomini che le donne tendono a ingrassare una volta sposati, 2 ma il divorzio di solito porta alla perdita di peso. 3 Per alcuni, la prospettiva di essere "di nuovo sul mercato" può stimolare la perdita di peso. Ma per molti di noi è semplicemente una reazione a uno stress straordinario.

Ho letto le relazioni degli altri sull'esperienza del divorzio e su come le loro abitudini quotidiane sono cambiate: meno mangiare, meno dormire e più piangere. 4 Una delle cose sfortunate sulla perdita di peso in seguito al divorzio è che le donne sono quasi universalmente elogiate per questo "risultato", anche se arriva ad un costo emotivo elevato o se lo spargimento di sterline le lascia sottopeso. 5 Il peso perdente non dovrebbe essere sempre accolto con congratulazioni; infatti, essere sottopeso mette le persone a più alto rischio di morte rispetto all'obesità. 6

Certo, alcuni di noi rispondono allo stress estremo per eccesso di cibo. Ma ci sono prove che ciò non rende necessariamente le persone a sentirsi meglio. Infatti, anche se a tutti noi piace pensare che i cibi confortanti ci portino, beh, conforto, una nuova ricerca suggerisce che raramente è così. 7 In uno studio all'Università del Minnesota, i partecipanti hanno guardato film che i ricercatori hanno scelto perché ci si aspettava che facessero sentire le persone tristi. Quindi quegli stessi partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere offerte di diversi tipi di alimenti: i loro "cibi di conforto" (ad es. Cioccolato), cibi graditi, un alimento neutro (ad esempio una barretta di cereali) o niente cibo. Si scopre che gli stati d'animo dei partecipanti sono migliorati indipendentemente dal gruppo in cui si trovavano, suggerendo che il passare del tempo (piuttosto che un particolare tipo di cibo) è stato il miglior aneddoto per la tristezza.

Questo studio suggerisce che "La dieta divorziata", o qualsiasi cambiamento nelle abitudini alimentari in seguito a effetti negativi o stress, non è una soluzione adattativa oa lungo termine per una sana gestione del peso. In effetti, la scrittrice Stephanie Dolgoff 4 suggerisce che la nostra ossessione culturale con apparenza e sottigliezza ci impedisce di concentrarci sui problemi più importanti, e spesso più difficili da discutere, nelle nostre vite. Ciò è coerente con la ricerca che suggerisce che le donne dichiarino spesso di voler perdere peso per migliorare la loro salute, mentre in realtà i benefici dell'aspetto percepito sono la motivazione chiave. 8 Questi risultati sollevano la domanda: "Perché proviamo a controllare ciò che mangiamo quando c'è un'altra parte della nostra vita che sembra fuori controllo?"

Fortunatamente, con il passare del tempo dal mio divorzio, il mio appetito è tornato. Il cibo è ancora una volta fonte di piacere – e il desiderio di mangiare è un promemoria che c'è sempre un prossimo pasto, un prossimo capitolo della vita.

Charlotte Markey, 2016

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1 Holmes TH, & Rahe RH (1967). La scala di valutazione del riadattamento sociale. Journal of Psychosomatic Research, 11, 213-221. (collegamento alla scala)

2 Sarlio-Lähteenkorva, S., Lissau, I., & Lahelma, E. (2006). Lo schema sociale del peso corporeo relativo e dell'obesità in Danimarca e Finlandia. The European Journal of Public Health, 16 (1), 36-40.

3 Sobal, J., Rauschenbach, B., & Frongillo, EA (2003). Cambiamenti dello stato civile e cambiamenti di peso corporeo: analisi longitudinale AUS. Scienze sociali e medicina, 56 (7), 1543-1555.

4 Dolgoff, S. Si prega di non chiamare questo un corpo di vendetta.

5 Markey, CN (2014). Le persone intelligenti non seguono una dieta: come l'ultima scienza può aiutarti a perdere peso in modo permanente. Boston: Da Capo / Lifelong Books.

6 Cao, S., Moineddin, R., Urquia, ML, Razak, FH, e Ray, JG, (2014). J-shape: una relazione spesso mancata, spesso errata: l'esempio di peso e mortalità. Journal of Epidemiology and Community Health, 68 (7), 683-90.

7 Wagner, HS, Ahlstrom, B., Redden, JP, Vickers, Z., & Mann, T. (2014) Il mito del comfort food. Psicologia della salute, 33, 1552-1557.

8 Clarke, LH (2002) Le percezioni delle donne anziane sui pesi corporei ideali: le tensioni tra la salute e le motivazioni dell'aspetto per la perdita di peso. Invecchiamento e società, 22, 751-773.

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