La cura di sé e il diavolo che conosci

Mentre mi preparavo per un recente intervento sul tema di ciò che vagamente definisco "dinamica autodistruttiva" e comportamenti di salute, ho avuto la possibilità di pensare alla giustapposizione tra ciò che molti di noi sanno che dovremmo fare per prenderci cura della nostra salute e ciò che molti di noi fanno in realtà correlato a forgiare uno stile di vita sano.

Il discorso che stavo preparando è legato a un capitolo del mio ultimo libro, Psychodynamic Perspectives on Aging and Illness. Il capitolo descrive i comportamenti autodistruttivi e quanto è comune non prendersi cura del proprio corpo. Poiché la ricerca medica ha ripetutamente dimostrato che almeno la metà della popolazione statunitense non segue i consigli medici, sembra importante cercare di capire quali sono le barriere che interrompono la cura personale ottimale.

Prendersi cura del proprio corpo è complicato in molti modi, poiché le cause di scarsa cura di sé coinvolgono molti percorsi. Ad esempio, sappiamo da un importante studio di Felitti e altri nel 1998 che le persone che hanno storie di abusi sui minori tendono a non prendersi cura di se stessi: sono più propensi a bere eccessivamente, fumare, sono fisicamente inattivi e hanno rapporti sessuali non protetti. Sappiamo anche che la depressione è legata alle difficoltà nel frequentare la propria salute, ma questo è spesso mediato dalla mancanza di fiducia nei medici. Ciò è particolarmente vero per i membri delle minoranze etniche e razziali, che, come alcuni hanno suggerito, a causa dell'esperimento Tuskegee, hanno buone ragioni per diffidare dei medici e di coloro che ricoprono posizioni di autorità.

Al di là di questi fattori, mettere l'energia in salute richiede molto lavoro, oltre a tempo e denaro. Le linee guida per la cura di sé sono cresciute esponenzialmente negli ultimi anni. Includono un consumo moderato di alcool (o relativamente poco se si cerca di evitare certi tumori), un sonno adeguato, la gestione del peso, il non consumo, abbondanza di frutta e verdura (preferibilmente biologica), l'esercizio quotidiano, visite frequenti dal dentista, come come il filo interdentale ogni giorno e una dieta a basso contenuto di grassi saturi, per citare le linee guida più comuni di cui siamo accusati. Un recente articolo di Huffington Post di Pooja R. Mottl racconta come il benessere sia diventato un bene di lusso. Non solo è difficile stare al passo con gli attuali consigli sanitari, in realtà l'attuazione delle raccomandazioni richiede denaro che molte persone non hanno. Per citare solo due delle linee guida, gli alimenti sani sono più costosi dei cibi spazzatura e il lavoro dentale e il trattamento richiedono un portafoglio completo, dal momento che molti piani assicurativi dentali hanno una copertura limitata.

Immagino che non sia una sorpresa che i privilegiati abbiano maggiori probabilità di stare bene. Le statistiche di durata della vita hanno illustrato a lungo le differenze tra le linee di classe socioeconomiche. E anche se ci sono aspetti di questo triste problema che non possiamo controllare, penso che essere realistici e onesti riguardo alle difficoltà della cura di sé possa aiutare le persone a sentirsi meno vergognosi riguardo a quello che sanno che dovrebbero fare per la loro salute e ciò che sono effettivamente in grado di fare.

I consigli legati alla cura di sé spesso provengono da una prospettiva della classe media. Quando ci fermiamo a riflettere su questo, dovrebbe aiutarci tutti a essere più sensibili alle lotte che devono affrontare le persone con relativamente meno risorse. Questo include quelli delle classi medie che stanno cercando di rimanere a galla in un'economia a malapena funzionante. In generale, le persone che si impegnano in comportamenti non sani sono consapevoli dei rischi. Ma quando i soldi e il tempo scarseggiano, le persone restano fedeli a ciò che sanno. In questo modo, i comportamenti negativi per la salute sono il noto "diavolo" che non richiede tanto sforzo. Sebbene io sia tutto per incoraggiare le persone ad adottare stili di vita migliori, i consigli devono essere dispensati in modo non giudicante e non elitario. Ridurre la vergogna che è intrinseca nella consulenza sullo stile di vita e riconoscere le barriere realistiche per coloro che cerchiamo di aiutare è un primo passo per cambiare il nostro sistema sanitario problematico.

Ulteriori riferimenti per questo articolo possono essere ottenuti inviando un'e-mail all'autore all'indirizzo Greenberg@medsch.ucsf.edu.

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