La creduloneria del narcisista: cosa devi sapere

Le difese egoistiche del narcisista possono finire per renderle indifese.

Michelangelo Caravaggio/Wikipedia Commons

Fonte: Michelangelo Caravaggio / Wikipedia Commons

È estremamente ironico. I narcisisti sono noti per aver manipolato spietatamente gli altri per ottenere un vantaggio strategico su di loro. Tuttavia sono eccezionalmente vulnerabili a essere ingannati a causa delle loro potenti difese psicologiche, che, se riconosciute, possono essere usate con vigore contro di loro.

Per adattare un’espressione comune: “Più sono grandi [pensano di essere], più cadono più duramente”.

Il DSM-5, il manuale standard per la diagnosi dei disturbi mentali ed emotivi, elenca nove criteri per determinare se un individuo è affetto da questo grave disturbo. E questo post dimostrerà come virtualmente tutti questi criteri suggeriscono indirettamente la curiosa suscettibilità dei narcisisti patologici nei confronti degli altri. Perché, come rigidamente ristretto come la struttura caratteriale del narcisista, il loro “falso sé” fabbricato e super-dimensionato richiede ancora l’assistenza di altri per rimanere ben saldi (anche se artificialmente) gonfiati. E per quanto astuti e intriganti possano essere, non sono senza enormi punti ciechi. Paradossalmente, le loro stesse difese possono renderli indifesi di fronte al desiderio di chiunque di usare la loro armatura protettiva contro di loro. E in un modo che, costituzionalmente, potrebbero non essere in grado di rilevare, fino a quando, cioè, è troppo tardi.

Quindi, iniziamo esplorando la visione introduttiva del DSM del narcisismo patologico. Per tutto ciò che segue deriverà da questa descrizione concisa:

Un modello pervasivo di grandiosità (in fantasia o comportamento), bisogno di ammirazione e mancanza di empatia.

Che cosa, leggendo tra le righe, rivela questa caratterizzazione è che, se vuole sentirsi stabile e sicuro, il senso autoadescante di superiorità del narcisista dipende dalla costante conferma degli altri. E questo bisogno di avere la loro presunta gloria a 5 stelle convalidata esternamente è precisamente ciò che li rende dipendenti dagli altri, rendendoli vulnerabili a coloro che, calcolando, confermerebbero la loro “particolarità”, ma solo per raggiungere i propri fini. Inoltre, molte volte questi fini equivalgono a nient’altro che vendicarsi contro il narcisista che, in passato, li ha sfrenatamente sfruttati, e così facendo li ha lasciati con potenti sentimenti di rabbia e risentimento.

Essendo stati sfruttati e oggettivati ​​in modo disumano, queste vittime non solo si sentivano sfruttate ma umiliate, insultate, persino umiliate, e tutto a causa dell’enorme mancanza di empatia del narcisista. Quindi, in termini più semplici, la panoramica concisa del DSM delle qualità narcisistiche più distintive suggerisce la dinamica interpersonale che spiega come le manipolazioni del narcisista possono portare a controparti di ritorsione delle loro vittime.

Prima di andare oltre, è importante spiegare questo fenomeno sulla base di ciò che la teoria psicoanalitica definisce “offerta narcisistica” – quella su cui tutti i narcisisti maligni devono fare affidamento per riempire il vuoto masticante che risiede in profondità dentro di sé. Emotivamente disconnessi dagli altri, i narcisisti non possono valutare nessuno indipendentemente da come potrebbero affrontare le richieste del loro ego, che sono insaziabili. Quindi sono destinati a perseguire gli altri, ma solo nella misura in cui possono “fornire” al narcisista l’attenzione, l’affermazione, l’ammirazione, la lode e il rispetto che bramano. Perché solo allora il narcisista può tranquillamente seppellire i dubbi antichi che ancora nutrono del loro valore fondamentale.

Cioè, molti narcisisti patologici sono segretamente afflitti da deficit di autostima che hanno origine nell’infanzia e mascherati – o difesi contro – da illusioni piuttosto primitive di grandezza e da un senso esagerato di superiorità e diritto. E questo bisogno per gli altri di ammirarli, di sostenere le deboli fondamenta del loro personaggio attentamente architettato, è ciò che alla fine li rende così vulnerabili alle parole e ai comportamenti degli altri. Se sono così sensibili e rabbiosamente reattivi a qualcosa che assomiglia alle critiche, è a causa delle loro insicurezze radicate. (E qui, vedi il mio post di Psychology Today : “Il dilemma del narcisista: possono ripassarlo, ma …”, 2011)

Questa particolare (e non generalmente riconosciuta) dipendenza dagli altri è una costante per loro, e non può mai essere pienamente soddisfatta. Simile ai vampiri mitici, la loro necessità emotiva richiede una fornitura regolare di sangue fresco per sostenerli. E proprio come questi predatori “non morti” devono dipendere dalle loro vittime per il sostentamento, così anche i narcisisti coltivano gli altri per sostenere la loro precaria immagine di sé.

Si consideri, ad esempio, quanto spesso i narcisisti si vantano dei loro (presumibilmente) traguardi senza precedenti, e di come i loro sforzi li abbiano generati da soli, quando in genere hanno beneficiato di ogni tipo di aiuto esterno. Ma i narcisisti detestano il condividere il credito per qualsiasi cosa o l’ammettere la dipendenza dagli altri. Tuttavia, la loro dipendenza esteriore è fin troppo reale, e può metterli in atto per la sconfitta finale, in particolare da individui irati che si sono sentiti spietatamente sfruttati.

Per dirla in modo un po ‘diverso, se il narcisista ha un unico, obiettivo globale nella vita, è quello di ottenere l’immagine di sé più elevata possibile, quella che è inattaccabile. Quindi sono costretti a coinvolgere, o “arruolare”, altri al solo scopo di aiutarli a raggiungere questo grandioso obiettivo.

Torniamo ora ai criteri del DSM per il narcisismo per ampliare ulteriormente i punti già fatti su come l’inevitabile dipendenza dei narcisisti dai loro “fornitori narcisistici” li renda particolarmente creduloni a coloro che non possono fare a meno di risentirsi del ruolo inferiore a cui hanno stato retrocesso.

Il primo punto di riferimento nel DSM ruota intorno al “grandioso senso di importanza personale dei narcisisti”. Sottolinea come questi individui disturbati “esagerano [leggono, ‘sono disonesti riguardo’] ai loro successi e talenti.” In breve, fingono di conoscere un molto di più sulle cose di quanto non facciano realmente. Come uno scrittore (in qualche modo iperbolico) dice:

I narcisisti sono spesso ingenui, ingenui e incredibilmente ignoranti di qualsiasi cosa al di fuori della loro ristretta cerchia di interessi. (Sono spesso incredibilmente ignoranti di cose all’interno della loro cerchia di interessi, dal momento che chiaramente hanno già imparato l’argomento e non hanno bisogno di studiare di più o tenere il passo con i nuovi sviluppi.). . . Prendono delle occasioni perché non capita loro che potrebbero perdere, fanno richieste enormi perché non gli capita loro non hanno il diritto di chiedere certe cose, di dire bugie perché non capita loro che altre persone potrebbero vedere attraverso di loro. (“Cose da ricordare quando si tratta di un narcisista”, 31 maggio 2016, Issendai.com)

Questa caratterizzazione suggerisce la sfiducia in se stessi dei narcisisti; ottimismo, radicato nella loro illusoria grandiosità; presunzione ingiustificata di diritto; e la menzogna si riferiscono alla loro ridotta capacità di rilevare con precisione le reazioni degli altri, rendendole così più suscettibili al rifiuto, al fallimento e allo sfruttamento. Per quanto siano disperati da essere visti in un modo particolare, possono essere straordinariamente ottusi nel modo in cui vedono gli altri, proiettando spesso su di loro qualità che non possono permettersi di riconoscere in se stessi. E questa sorprendente miopia può portare a bocciature che non avrebbero mai previsto.

A complemento del 1 ° criterio DSM per il narcisismo, il secondo estende ulteriormente il loro pensiero grandioso in quanto contribuisce alla loro ingenuità: “[Il narcisista] è preoccupato di fantasie di successo illimitato, potere, brillantezza, bellezza o amore ideale.”

Queste magniloquenti fantasie hanno dato al narcisista il massimo tradimento da una realtà molto più dura delle loro fantasie auto-esaltanti. Autore, professore e narcisista auto confessato, Sam Vaknin, Ph.D., ha scritto un libro fondamentale sul narcisismo. Intitolato Malignant Self-Love: Narcisism Revisited (2001), questo lavoro si distingue per le sue numerose intuizioni “interne”. Forse esagerato in alcune delle sue opinioni, tuttavia descrive questo disturbo della personalità in modi in cui la maggior parte dei lettori, in modo esperienziale, può facilmente identificarsi.

Ecco cosa Vaknin ha da dire sulle fantasie fatte su misura dai narcisisti (eppure auto-accecanti), che le rendono suscettibili di essere fuori manovrate, fuori-strategizzate o flagrantemente derubate:

[I narcisisti] vivono in una terra di fantasia tutta loro in cui sono il centro dell’universo, ammirati, temuti, tenuti in soggezione e rispettati per la loro onnipotenza e onniscienza. . . . I narcisisti sono inclini al pensiero magico. Si tengono immuni alle conseguenze delle loro azioni (o inazione) e, quindi, oltre la punizione e le leggi dell’Uomo. I narcisisti sono facilmente persuasi ad assumere rischi irragionevoli e aspettarsi che i miracoli accadano. Ad esempio, spesso si trovano a subire truffe sugli investimenti. . . . Il narcisista crede di essere destinato alla grandezza, o almeno alla vita facile. Si sveglia ogni mattina completamente pronto per un fortuito colpo di fortuna. Questo spiega i comportamenti spericolati del narcisista e la sua smodata mancanza di autodisciplina. Spiega anche perché è così facilmente ingannato [enfasi aggiunta].

Nota come queste astute osservazioni si colleghino con il quinto criterio della DSM: vale a dire, “[I narcisisti hanno] un senso di diritto, cioè aspettative irragionevoli di trattamento particolarmente favorevole o conformità automatica alle sue aspettative.”

Perché, come osserva Vaknin:

I narcisisti hanno il diritto al denaro, al potere e agli onori incommensurabili con i loro successi o fatica. [Pensano] che il mondo debba a loro un’esistenza priva di problemi, esaltata e lussuosa. [Quindi] sono scortesi quando vengono penalizzati per la loro cattiva condotta o quando le loro fantasie rimangono tali.

In breve, il senso di diritto onnicomprensivo dei narcisisti è raramente sostenuto dal resto del mondo. Quindi, la loro auto-percezione pomposamente distorta è in qualsiasi momento soggetta ad essere distrutta. Per quanto strenuamente si sforzano di convincere se stessi, non sono al di sopra della legge o della corte dell’opinione pubblica. Considera questa famosa citazione di Abraham Lincoln:

Puoi prendere in giro tutte le persone un po ‘del tempo, e alcune delle persone in ogni momento, ma non puoi ingannare tutte le persone tutto il tempo.

Per quanto riguarda il terzo criterio del DSM – “[Il narcisista] crede di essere” speciale “e unico e può essere compreso solo da, o dovrebbe associarsi con, altre persone speciali o di alto rango” – possiamo capire che i narcisisti ci provano è difficile ingraziarsi gli individui altamente classificati per mantenere la loro autovalutazione falsamente elevata “ancorata” nella realtà. Tuttavia, appena sotto la superficie, ciò che è rivelato qui è (come ho suggerito in un post sulla PT del 2013) “un grado di insicurezza enormemente superiore a qualsiasi cosa che potrebbero essere disposti a dichiarare” (“6 segni di narcisismo che potresti non conoscere”).

E questi deficit di autostima si collegano al 4 ° criterio del DSM: il narcisista “richiede un’eccessiva ammirazione”. Ovviamente, più la stazione della persona che li ammira, più significativa sarà l’adulazione. Se i narcisisti spesso pescano complimenti – idealmente, da quelli con uno status elevato, o che sembrano riflettere il successo, il potere, la brillantezza o la bellezza che essi stessi bramano – si rendono molto più vulnerabili a coloro che li offrirebbero volentieri adulazione , ma solo per servire i propri scopi.

Questi invidiati dagli altri, che spesso esibiscono essi stessi tratti narcisistici, “giocano” nell’orgoglio esagerato del narcisista, così che, in modo cruciale, possono impiegare le difese del narcisista contro di loro. Inoltre, l’egocentrismo o la presunzione del narcisista possono renderli ciechi rispetto ai motivi di interesse personale altrui. E nella visione del tunnel, potrebbero non essere in grado di rilevare che i loro amici percepiti li stanno effettivamente utilizzando. (Perché il narcisista è così concentrato esclusivamente su come lui o lei può usarli ).

Non si può enfatizzare troppo il fatto che, incapaci di riempire il proprio vuoto interiore, i narcisisti devono continuamente localizzare “fornitori” esterni per compensare il loro vuoto cronico. E poiché un’autentica auto- validazione è così al di là delle loro capacità, sono costantemente a rischio di essere sfruttate (e, soprattutto, dai narcisisti, che le userebbero come forniture narcisistiche!).

Forse più di ogni altra cosa, è la straordinaria mancanza di compassione del narcisista che spinge gli altri – sia in modo autoprotettivo che in rappresaglia – a capitalizzare la loro ingenuità. Come descritto nel settimo criterio del DSM, il narcisista “manca di empatia: è [incapace o] riluttante a riconoscersi o identificarsi con i sentimenti e i bisogni degli altri.” E questo criterio unisce strettamente altri due già prefigurati: lo sfruttamento interpersonale del narcisista e il loro arrogante o atteggiamento altezzoso.

In breve, i narcisisti spesso ispirano le loro vittime con vendetta. Col passare del tempo quelli che hanno ferito, schernito, offeso, insultato, provocato o indignato, hanno imparato che il modo migliore per vendicarsi della crudeltà di questi maestri manipolatori è o (1) sfruttare al massimo il loro eterno bisogno di essere elogiato, risucchiato o acclamato; oppure (2) spronarli a diventare così fuori controllo arrabbiati che sono spinti a dire o fare qualcosa di rovinoso al loro benessere. Riguardo a quest’ultimo, quando i narcisisti sono “presi in consegna” dalla loro singola, più auto-sabotante emozione – cioè, la loro rabbia predominante – il loro giudizio è seriamente compromesso, rendendoli totalmente incapaci di considerare le conseguenze di scatenare la loro furia.

È proprio perché sono così abusivi che, come dice Vaknin in modo sintetico: “I narcisisti attirano gli abusi”. Ed elaborando questo punto rudimentale, aggiunge:

Alti, sfruttatori, esigenti, insensibili e litigiosi, tendono a disobbedire e provocano rabbia e persino odio. Assolutamente prive di capacità interpersonali, prive di empatia e immerse in fantasie irreali e grandiose, invariabilmente non riescono a mitigare l’irritazione e la rivolta che esse inducono negli altri.

Forse l’ironia finale è che i narcisisti, a sangue freddo come lo sono per oggettivare gli altri, sono governati da una (già citata) emozione dominante – che costituisce la pietra angolare delle loro varie difese. E questa è la loro rabbia quasi riflessiva, che alla fine li rende vulnerabili meno agli altri che a loro stessi. Molto reattivi alla minima valutazione negativa, reale o immaginaria, possono facilmente perdere il controllo delle loro facoltà razionali. E questo è ciò che, potenzialmente, può rendere così facile agli altri il controllo su di loro. Come lo scrittore senza nome già citato descrive questa suscettibilità: “Fai schioccare un narcisista alla bocca e [ti diranno] esattamente cosa stanno facendo, perché, quando, come e chi. È meglio che ottenere un cattivo di Batman per il monologo “(da” Cosa ricordare quando si tratta di un narcisista “).

Il che vuol dire che, prima o poi, l’imbroglione potrebbe benissimo essere ingannato. E quelli spietatamente abusati dal narcisista possono finalmente ottenere la giustizia – o la vendetta – negata loro prima.

NOTA: ho scritto molti post sul narcisismo. Qui ci sono solo due (con link) che completano da vicino quello attuale: “The Catch-22 of Dealing With a Narcissist” e “The Vampire’s Bite: Victims of Narcissists Speak Out”.

© 2018 Leon F. Seltzer, Ph.D. Tutti i diritti riservati.

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