La cosa numero 1 che puoi fare per aiutare la tua città a prosperare

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Aggiungi questo alla lista di cose che probabilmente già conosci: Il volontariato fa bene. Tipo, seriamente buono per te. Vari studi hanno dimostrato che la spesa di un volontariato di poche ore settimanali può:

  • Aumenta il tuo benessere, rendendoti più soddisfatto di tutto ciò che riguarda la tua vita: le tue finanze, la tua salute, i tuoi risultati, le tue relazioni. Fondamentalmente ti dà un enorme impulso di autostima.
  • Aiutarti a sentirti più socialmente connesso.
  • Ridurre la depressione e la solitudine.
  • Rendi fisicamente più sani.
  • Invia una raffica di dopamina, l'ormone del benessere, per elevare il tuo umore.

Per un comportamento apparentemente disinteressato, il volontariato offre molte ricompense egoistiche. Ma eccone uno a cui la maggior parte delle persone non pensa: può farti sentire più felice del posto in cui vivi.

Perché? Per cominciare, guarda la lista qui sopra. Sei più felice e più sano! E uno dei principi fondamentali dell'amare dove vivi, che ho imparato durante la ricerca del mio libro This Is Where You Belong, è questo: quando sei felice e in salute, anche tu sei felice e sano dove sei. La contentezza della tua vita in generale tende a riversarsi nella contentezza con ciò che ti circonda: l'effetto dei vetri rosa.

Il volontariato aumenta anche il nostro capitale sociale connettendoci con nuove persone e aumentando l'ampiezza delle tue relazioni. Poiché l'amicizia è in cima alla lista delle qualità che ci fanno desiderare di rimanere nelle nostre città, questo può aumentare l'attaccamento al posto.

Naturalmente, anche con tutti questi benefici, solo circa uno su quattro americani si offre volontariamente a livello nazionale. In alcune città, come Miami, la cifra arriva al 14%. Ma più appassionatamente ci sentiamo nella nostra città, o su una scala più piccola, in una posizione particolare nella nostra città (come una biblioteca o un museo d'arte), più è probabile che saremo volontari.

Considera uno studio del 2014 sui volontari nello Yorkshire Sculpture Park nello Yorkshire occidentale, in Inghilterra. "Perché faccio volontariato?" Disse una donna. "È facile. Perché amo il posto. Amo il parco, amo la scultura, le mostre che vengono messe in scena ".

Un'altra persona ha spiegato come il suo senso di investimento e connessione è aumentato mentre lei si offriva volontariamente. "Lavorare qui mi ha fatto provare un po 'di più del parco. . . gradualmente conoscendolo e sentendo e comprendendo di più di cosa si tratta ".

Uno ha detto che perché amava così tanto il parco, era desiderosa di farlo prosperare. Motivati ​​da un sentimento simile, la maggior parte dei volontari si è trasformata in ambasciatori per il parco o la difende. Portarono i loro amici a visitare, sia per aiutare le finanze del parco sia per incoraggiare i loro amici a innamorarsi di quello che avevano.

Tutto questo, ha concluso l'autrice dello studio Saskia Warren, ora docente di geografia umana presso l'Università di Manchester, ha indicato che "la passione o l'amore per un posto possono motivare i volontari". E si abbina bene con gli elementi della scala degli allegati del luogo nel mio libro . Quando siamo molto attaccati al luogo in cui viviamo, siamo d'accordo con affermazioni come queste:

  • Mi piace dire alla gente dove vivo.
  • Mi affido a dove vivo per fare le cose che mi interessano di più.
  • Sono davvero interessato a sapere cosa sta succedendo qui.
  • Mi sento fedele a questa comunità.
  • Mi interessa il futuro successo di questa città.

Quando ci preoccupiamo di quello che succede alla nostra città, ci facciamo avanti. Vogliamo risolvere i problemi o aiutare le parti che amiamo a diventare ancora più adorabili. Più lo facciamo, più ci identifichiamo con la nostra città. E non sorprendentemente, i volontari tendono a far sì che anche le città facciano meglio. Il nostro successo e il successo della nostra città si intrecciano.

Fonti :

Saskia Warren, "'Voglio questo posto per prosperare': volontariato, co-produzione e lavoro creativo", Area 46, no. 3 (2014): 278-84.

David Mellor et al., "Il volontariato e le sue relazioni con il benessere personale e di vicinato," Settore non profit e volontario trimestrale 38, n. 1 (febbraio 2009): 144-159.

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