La Cina sta creando dei leader brillanti e tuttavia danneggiati?

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Mappa della Cina
Fonte: Wikimedia Commons

Nell'estate del 2002 andai con un gruppo di psicologi ed educatori Fulbright a visitare le istituzioni educative e di salute mentale della Cina. Tra le esperienze più sorprendenti ci sono state le nostre visite a pochi collegi privati ​​(sia urbani che geograficamente isolati) per i bambini provenienti da famiglie dell'élite politica ed economica.

In queste scuole, siamo rimasti colpiti dal livello accademico eccezionalmente alto e dal modo in cui la ricerca educativa aggiornata è stata implementata, senza impigliarsi nelle burocrazie dell'istruzione scolastica che sono la rovina degli accademici americani. I bambini sono stati programmati durante una lunga giornata scolastica con istruzioni in una vasta gamma di argomenti, ma anche con attività volte a favorire lo sviluppo fisico (ad esempio, abbiamo visto i bambini in età scolare) e la creatività. Forse in risposta alle critiche alla conformità cinese, abbiamo assistito a sforzi deliberati per promuovere la creatività, ad esempio chiedendo ai bambini di risolvere i problemi matematici in molti modi diversi. Certamente, la creatività è, per sua natura, sovversiva dello status quo (testimone Ai Weiwei), quindi alcuni di noi erano in privato scettici sul fatto che la creatività fosse il tipo di abilità che poteva essere insegnata martedì e giovedì dalle 10 alle 11.

Allo stesso tempo, siamo rimasti scioccati nell'apprendere che i bambini di appena tre anni potrebbero essere abbandonati dai genitori a un'istituzione impersonale (se ben intenzionata, efficiente e costosa). Poi mi sono ricordato di aver sentito che i bambini sono, in cinese, indicati come "bambini di un anno" alla nascita – così ho chiesto e verificato che i collegi hanno iscritto bambini di appena due anni! Questo è estremamente precoce nel cervello dei bambini, nella lingua, nello sviluppo sociale ed emotivo. Possono solo parlare da poche decine a poche centinaia di parole e iniziare a mettere insieme frasi di due o tre parole.

Alcuni membri del nostro gruppo hanno commentato in privato che, negli Stati Uniti, tale abbandono sarebbe considerato un abuso di minori. A una scuola ho chiesto se, se i genitori vivevano nelle vicinanze, i bambini potevano tornare a casa nei fine settimana. La risposta era "solo se lo vogliono". Presumibilmente, alcuni bambini erano così arrabbiati con i loro genitori che non volevano avere alcun contatto con loro.

In una riunione, uno psichiatra cinese faceva riferimento agli esperimenti classici di Harry Harlow – che ora sarebbero vietati come violazioni delle linee guida sulla cura degli animali – con scimmie rhesus infantili. (I neonati si aggrappavano alle "madri" in spugna per il conforto fornito dal contatto anche se le "madri" di filo metallico fornivano loro latte, mentre i neonati con le sole mamme mostravano comportamenti anormali in quel momento, ma tutte le scimmie crescevano per essere anormali. Si chiese a voce alta se una tale istruzione scolastica precoce impedisse ai bambini di sviluppare un normale attaccamento e, implicitamente, se subissero danni emotivi irreversibili.

Abbiamo ascoltato storie (è difficile sapere che cosa farne, dato che le istanze individuali non possono stabilire la causalità) dei suicidi infantili, a volte con i bambini che prima uccidono i loro genitori – presumibilmente inclusi alcuni funzionari del Partito. Forse, di conseguenza, abbiamo appreso che c'erano maggiori finanziamenti per gli psicologi scolastici. E qual era il ruolo dello psicologo scolastico? Per comunicare una comprensione dei sentimenti dei bambini, e spiegare loro che i loro genitori, spesso con grandi spese personali e sacrificio di sé, volevano che facessero la migliore istruzione possibile, e che questo dimostrava quanto li amassero. Comunicare il senso di abbandono dei bambini ai genitori e cercare modi per aumentare il contatto gratificante con loro non faceva parte del quadro; piuttosto, il counseling era finalizzato a far accettare i bambini e ad ottenere il meglio dalla loro situazione come se non potessero fare nulla per cambiare.

(Una conseguenza della politica del figlio unico è stata quella di invertire la gerarchia familiare, con gli adulti che rovinano o temono di rovinare i bambini come "piccoli imperatori" che governano su due genitori e quattro nonni. i collegi è una cura peggiore della malattia).

I bambini e gli adolescenti che sono prodotti da questo esperimento educativo senza precedenti sono ora al liceo e al college; e alcuni sono già giovani adulti. Saranno sovrarappresentati nella prossima generazione della leadership politica ed economica della Cina. Chi sa cosa porterà il futuro?

***

Da quello che ho potuto imparare su internet (con tutte le avvertenze su tali informazioni) la scuola residenziale è diventata ancora più diffusa dalla mia visita, anche se sembrerebbe che ci siano stati un certo numero di cambiamenti. In primo luogo, i collegi, spesso di qualità discutibile o peggiore, vengono utilizzati come soluzione predefinita per i loro figli da un gran numero di lavoratori migranti che lasciano la campagna per guadagnarsi da vivere nelle grandi città. Secondo, molti nell'elite politica ed economica stanno ora mandando i loro figli in collegi di altri paesi, dove ritengono che l'educazione sia superiore. E terzo, sembra che la parola di esperti dei pericoli psicologici ai bambini molto piccoli sia entrata nella discussione. Quindi è possibile che l'età in cui i bambini delle élite vengono inizialmente inviati ai collegi potrebbe essere in aumento. Dal punto di vista della salute mentale, mentre i bambini sono piuttosto variabili nella loro vulnerabilità, come regola generale, più i bambini sono anziani, meno il rischio di gravi danni psicologici.

I bambini, almeno molti di loro, possono essere sorprendentemente resilienti. Forse i più emotivamente danneggiati non saranno in grado di raggiungere i vertici della Cina. Il sadismo nei collegi d'élite britannici è leggendario (sebbene le scuole accettassero tradizionalmente bambini di sette anni, non di due anni) ei bambini sopravvissuti riuscirono a governare gran parte del mondo. Forse le cose andranno bene anche per la Cina.

Ma noi, e i responsabili delle politiche di tutto il mondo, dobbiamo considerare la possibilità che l'esperimento educativo della Cina non possa andare bene. In fondo alla gerarchia politica ed economica c'è il potenziale di diffusi problemi psicologici e disfunzioni sociali tra i bambini di migranti interni. E al vertice, il Paese potrebbe essere sul punto di produrre una generazione di leader brillanti ma pazzi.

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