La Chiesa silenziosa mi ha fallito quando ero suicida

Il mio rapporto con la chiesa ha molto simile alla persona che continua a correre verso il loro partner violento. Amici preoccupati mi hanno detto di lasciare un centinaio di volte, ma "come un cane che ritorna al suo vomito", ho continuato a tornare per di più, anche dopo il tempo in cui sono quasi morto.

Ho sentito dire che "l'amore è un dare e avere", e questo è stato vero per me negli ultimi trentacinque anni. Ho dato la mia vita alla chiesa, e hanno preso volentieri tutto ciò che avrei dato, chiedendo sempre di più. Più prestazioni Più perfezione Più tempo. Più fede cieca. Più soldi. Ancora ancora ancora.

Ho cantato il mio primo assolo nella recita di Natale in chiesa quando avevo solo cinque anni. Ho servito come leader dei giovani nella mia chiesa locale durante tutta la scuola superiore. Nei miei vent'anni, ho frequentato 2 anni di scuola ministeriale. Eppure, a ventotto anni, quando ho cercato di morire, non ho chiesto aiuto alla chiesa dove lavoravo. Questo articolo spiega perché non ho contattato e come credo che tutti possiamo lavorare insieme per combattere lo stigma nella chiesa di oggi.

"Che dolore attende i capi del mio popolo, i pastori delle mie pecore, perché hanno distrutto e disperso proprio quelli che ci si aspettava che curassero". Geremia 23: 1

Avevo dodici anni quando mia zia Missy si uccise. Non dimenticherò mai il modo in cui mia madre urlò "Mia sorella!" Mentre lasciava cadere il ricevitore grigio, che si aprì e sbatté contro il muro della cucina. Subito dopo il suo suicidio, i giorni trascorsero, ma il suo funerale si spicca chiaramente nella mia memoria. Non dimenticherò mai le parole sommesse delle persone in chiesa, che credevano che il suicidio non fosse diverso dall'assassinio, "agli occhi di Dio".

Avevo dodici anni quando mia zia morì. Ci sarebbero voluti altri sedici anni prima che contemplassi la mia morte, ma i commenti sottovertanti delle persone della chiesa mi hanno bloccato come la colla. Ero convinto che se fossi andato in chiesa con il mio dolore, sarei stato chiamato "posseduto dal demonio", o avessi detto che mi mancava la fede. La chiesa come correzioni facili. In genere non si comportano bene con pasticci che richiedono più di una semplice preghiera di fede. Se non può essere ripulito in una "chiamata all'altare", no grazie.

Per ora, penso che dobbiamo guardare fuori dalla chiesa per chiedere aiuto e sperare quando si tratta della nostra salute mentale. Triste, lo so, ma vero. La maggior parte delle chiese non sono attrezzate o sono disposte ad aiutare. Ma non penso che la risposta sia disimpegnare completamente la chiesa. Se riusciamo a trovare la grazia per questo, penso che dovremmo continuare a impegnarci con le comunità di fede che stanno facendo del loro meglio per fornire un luogo di accettazione e sicurezza per tutti.

L'epidemia di suicidi sta comprimendo la vita delle nostre famiglie, chiese e comunità. Questo è il motivo per cui sono aperto sulla mia storia, perché ho scritto un libro su queste lotte (da Pastor a Psych Ward), perché parlo e perché incoraggio anche gli altri.

Condividere la mia storia porta sempre con sé un po 'di peso necessario, ma mi rifiuto di rimanere in silenzio più a lungo, mentre le persone cadono vittime della menzogna che non c'è speranza o aiuto. Quando possediamo le nostre storie, riprendiamo il potere della vergogna e dello stigma. Ogni volta che esponiamo le tenebre alla Luce, vincono tutti.

Sono un pastore e una volta ho tentato il suicidio perché il mio cervello ha una malattia, non diversa dalle malattie cardiache o dal cancro. Ho bisogno di farmaci per funzionare il più normalmente possibile, e devo visitare uno specialista per tenere traccia dei miei progressi.

Lo stigma che circonda la malattia mentale, specialmente nelle comunità cristiane, mantiene le persone rinchiuse in prigioni di vergogna, rifiutando di ammettere che hanno bisogno di aiuto. Sì, i cristiani possono e lottano con le malattie mentali. Le persone devono sapere che non sono sole e che puoi ancora essere cristiano e avere una malattia mentale.

Insieme possiamo combattere lo stigma della malattia mentale e iniziare a salvare vite.

Steve Austin 2017
Fonte: Steve Austin 2017

Bio: Steve Austin era un pastore quando tentò il suicidio. Ma l'abuso, la dipendenza e un tentativo di suicidio non erano la fine della sua storia. Steve è autore del bestseller dell'Amazon, "From Pastor to a Psych Ward" ed è ospite del podcast #AskSteveAustin. Connettiti con Steve su iamsteveaustin.net.

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