La causa principale dello stress nei bambini

Sapere perché tanti bambini sono stressati e "non riescono a lanciare" nell'età adulta? È a causa delle aspettative non realistiche e della salute mentale dei loro genitori.

Ora, prima di reagire, lascia che ti mostri i risultati di uno studio recente.

Carrie Wendel-Hummell, ricercatrice presso l'Università del Kansas, ha concluso che la depressione post partum nelle madri e nei padri non deriva solo dalle smagliature o dal carico emotivo di prendersi cura di un nuovo bambino. Lei suggerisce che le pressioni per essere un genitore perfetto stanno influenzando la salute mentale dei genitori.

Considera le pressioni che i genitori di oggi devono affrontare per essere perfetti:

  • Vediamo le foto di Facebook di famiglie apparentemente perfette che sono appena tornate da una vacanza perfetta. Tutti stanno sorridendo.
  • Confrontiamo le nostre vite più che mai con il "Jones" della porta accanto che ha appena comprato i propri figli su iPhone, PS4 o tablet.
  • I blogger di mamma sono onnipresenti, spingono costantemente i lettori a perfezionare le loro capacità genitoriali e a dare ai loro figli un vantaggio nella vita.
  • Teniamo gli ideali "simili a Disney" di come dovrebbe funzionare una famiglia, dove la mamma è sempre bella, papà è il principe azzurro, ecc.
  • Crediamo che i nostri figli siano la "pagella" che altri esaminano per misurare il tipo di genitori che siamo.

Wendel-Hummell ha studiato i disturbi della salute che accompagnano la fase prenatale della vita di una madre. Durante questo periodo, i genitori devono prestare particolare attenzione alla loro salute mentale. Nello studio di Wendel-Hummell, ha condotto interviste con nuove madri e padri, la maggior parte di loro dal Kansas e dal Missouri. I loro redditi variavano da bassa a media classe, e ogni candidato ha riferito di avere problemi con una varietà dei seguenti sintomi: depressione postpartum, ansia, disturbo da stress post-traumatico, psicosi e disturbo bipolare.

È interessante notare che i genitori della classe media avevano maggiori probabilità di esercitare enormi pressioni su se stessi per raggiungere un livello di genitorialità "perfetta". "Le madri della classe media spesso cercano di fare di tutto per bilanciare lavoro e vita domestica, ei padri stanno sempre più tentando di fare lo stesso", ha detto Wendel-Hummell. "Questa pressione può esacerbare le condizioni di salute mentale. Se tutto non è perfetto, si sentono come fallimenti – e le madri tendono a interiorizzare quella colpa ". La pressione della società sui genitori della classe media sembra essere troppo per la salute mentale di alcuni genitori.

Come ho affrontato decine di migliaia di genitori e insegnanti ogni anno, sembra che molti si sentano in questo modo. In effetti, alcuni si sentono semplicemente dei falliti se vedono i loro bambini vacillare.

Perché non possiamo affrontare il fallimento

Ho appena pubblicato un libro intitolato Dodici enormi errori che i genitori possono evitare. Il mio obiettivo non era quello di portare mamme e papà oltre il loro senso di colpa. In realtà, era proprio l'opposto: il libro tratta di rimuovere le barriere per esperienze familiari salutari. In esso promuovo aspettative elevate (ma sane) sia per i genitori che per i bambini.

Ciascuno dei dodici errori tende a ricadere in una delle quattro categorie:

  • Rischiamo troppo poco.
  • Salviamo troppo velocemente.
  • Ci dilunghiamo troppo facilmente.
  • Premiamo troppo spesso.

Se ti fermi a pensarci, noi genitori facciamo questi errori perché non vogliamo fallire, né vogliamo che i nostri figli falliscano. Quindi ci rifiutiamo di farlo accadere. Quando i nostri figli si comportano male, li lodiamo comunque. Quando dimenticano qualcosa, li salviamo. Quando finiscono un incarico medio, siamo entusiasti di aver appena vinto una medaglia d'oro, assumendo che aumenterà l'autostima. Questo non produce un adulto sano.

Perché abbiamo così paura del fallimento?

Se posso essere sincero, credo che noi, come genitori e insegnanti, permettiamo al nostro bagaglio emotivo di ostacolare il passaggio alla sana età adulta. Non sono ancora disponibili perché in realtà non siamo riusciti a prepararli. Siamo adulti fragili, che si offendono se qualcuno (compreso il loro insegnante) li critica. In realtà, probabilmente hanno bisogno di alcune critiche costruttive. Interpretiamo il basso grado del nostro bambino come il nostro fallimento nei confronti dei genitori, quando in realtà, probabilmente fallivano perché erano pigri e non si applicavano completamente. Siamo infuriati quando i nostri figli perdono sul campo di gioco perché proiettiamo le nostre vite e le nostre perdite su di loro, quando in realtà un bambino vuole solo un Slurpee quando il gioco è finito. A lui non importa quasi quanto a chi vince.

Sono un baby boom, e credo che molti della nostra generazione (certamente non tutti) non siano riusciti a crescere bene. Potrebbe essere che volevamo essere chiamati con il nostro primo nome al lavoro, anche quando siamo diventati boss, perché eravamo aggrappati alla nostra gioventù? Potrebbe essere che abbiamo rifiutato di far diventare i capelli grigi perché vogliamo rimanere per sempre 21? Potremmo indossare jeans aderenti o tatuaggi, non perché siamo belli con loro, ma perché speriamo di rimanere "alla moda" come i nostri figli? Potrebbe essere che abbiamo affrontato una crisi di mezza età perché ci siamo resi conto che non eravamo fantastici come pensavamo avremmo avuto a quarant'anni … e ora, ci impegniamo a garantire che nostro figlio sia fantastico, anche se abbiamo fingere? Sto solo chiedendo.

Vedo troppi giovani adulti mal preparati ogni anno. Il fatto è che molti di loro sono carichi di potenziale. I regali. Smarts. Creatività. Ma la verità è che non abbiamo dato loro un buon modello da seguire nell'età adulta.

Lavoriamo sulla nostra salute mentale ed emotiva, in modo che i nostri figli sappiano che aspetto hanno gli adulti felici, appassionati e soddisfatti. Lasciamo cadere le aspettative perfette. Abbracciamo il fatto che il fallimento capita a tutti noi. (In realtà, deve accadere per farci maturare pienamente). Accogliamo il rischio – e le conseguenze di decisioni sbagliate – così sappiamo come affrontare i tempi difficili. E abbracciamo tutte le nostre verruche e rughe rimanendo appassionate della vita. La prossima generazione merita un leader sano.

Cosa ne pensi?

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