La bellezza dell'incertezza

Ricordo distintamente quando lessi per la prima volta "Il matrimonio del paradiso e dell'inferno" di William Blake in una classe di poesia come studente di filosofia a Yale. Sono stato subito colpito dalla bellezza e dalla verità dietro queste parole:

Senza contrari non c'è progressione. Attrazione e repulsione, ragione ed energia, amore e odio, sono necessari all'esistenza umana.

Il riconoscimento da parte di Blake dell'importanza dell'opposizione come necessaria fonte di sviluppo è stato un colpo d'occhio. Era il tipo di intuizione che ti spingeva a metterlo in fondo alla tua firma sul sistema di posta elettronica UNIX PINE in bianco e nero.

Contraddizione, conflitto e lotta sono spesso ciò che consente alle persone di andare avanti, progredire, svilupparsi. Quando chiedi alla gente cosa li rende quello che sono oggi, probabilmente non parleranno delle vacanze al mare che hanno fatto l'estate scorsa. Ciò che spesso definisce noi e il nostro carattere è qualcosa di straordinariamente difficile: perdita, crepacuore, sofferenza, lotta.

La nostra capacità di superare queste sfide è la nostra capacità di recupero. Questa capacità di recupero, la capacità di superare e rimettersi in piedi, è insegnabile. Ma quello di cui non mi ero reso conto allora era che Blake ci aveva fornito solo una parte dell'equazione della resilienza.

Ciò di cui non mi ero reso conto allora era che il principio delle forze opposte, il "pensiero dialettico", come mezzo per raggiungere la risoluzione e la verità enfatizza il progresso lineare ed era culturalmente occidentale . I miei studi filosofici erano principalmente di origini occidentali, compresi i metodi aristotelico e socratico, e filosofi tedeschi come Hegel, che descrivevano il processo di usare i pensieri opposti per arrivare alla verità attraverso un processo etichettato come "pensiero dialettico".

Sulla stessa falsariga, c'è un equivoco comune dell'identità e del sé che contraddizione e cambiamento sono per un periodo finito – che quando raggiungi i tuoi anni '30, o i tuoi anni '40, o i tuoi anni '50, improvvisamente risolvi i conflitti interni ed esisti in un prevedibile , stato immutabile. Ma, per quanto posso dire, la realtà è che vedere la vita (e l'identità) come un processo lineare in cui all'improvviso si raggiunge la chiarezza e non si sperimenta mai più il conflitto è un errore, un miraggio inafferrabile.

Oltre un decennio dopo aver letto Blake, ho scoperto che la filosofia e la presenza mentale orientali possono fornire l'altra metà all'intuizione di Blake : la consapevolezza che cambiamento, incertezza e contraddizione sono sempre presenti e in costante costante. Puoi lasciare andare l'idea del progresso lineare e della piena risoluzione, e così facendo, costruisci la capacità di recupero.

Nella filosofia orientale, le forze avversarie sono viste come parte di come funziona il mondo, come un ciclo senza fine. Non ci si aspetta che arrivi a piena risoluzione perché vivi in ​​un universo di cambiamenti e fluttuazioni costanti. Invece, sei incoraggiato a tollerare la contraddizione e raggiungere l'equilibrio, piuttosto che cercare di raggiungere una risoluzione finale. Questo è ciò che vedo come la principale differenza tra gli approcci occidentali e orientali al pensiero dialettico.

Nell'approccio orientale, riconosci la contraddizione come un ospite e la vedi come parte della vita. Sei incoraggiato a tenere due idee opposte in una sola volta e la piena risoluzione non è necessaria. Come hanno spiegato gli studiosi: "Poiché l'universo è in continua evoluzione, ciò che è vero per qualcosa oggi potrebbe non essere vero per la stessa cosa domani, e la contraddizione deve essere tollerata e persino accettata." Questo approccio è esemplificato dal concetto cinese di yin e yang e simbolismo. Il mondo costantemente in divenire tra energie maschili e femminili, duro e morbido, leggero e scuro.

Questa visione orientale si traduce in diversi concetti culturali del sé, aspettative di cambiamento ed esperienze emotive. Gli studi hanno dimostrato che i concetti orientali del sé consentono una maggiore contraddizione interna e una definizione meno chiara, mentre gli auto-concetti occidentali sottolineano la necessità di coerenza, stabilità, coerenza e risoluzione. Gli studi hanno anche scoperto che le persone provenienti dalle culture orientali sono più a loro agio con il concetto che il mondo è sempre in alternanza tra due estremi o opposti e che le cose possono cambiare. Ad esempio, uno studio ha scoperto che gli studenti universitari cinesi avevano più aspettative rispetto agli americani che una coppia romantica potesse rompere o che due nemici d'infanzia sarebbero diventati amanti da adulti.

Gli approcci orientali hanno significativamente influenzato le forme moderne di consapevolezza e psicoterapia. In questi metodi, sei incoraggiato a sperimentare le tue emozioni contrastanti e consentire sentimenti di ambivalenza e imprevedibilità. Come dice Pema Chödrön, l'insegnante buddista, nel suo libro Comfortable with Uncertainty:

Un guerriero accetta che non potremo mai sapere cosa ci succederà dopo. Possiamo provare a controllare l'incontrollabile cercando sicurezza e prevedibilità, sperando sempre di essere a nostro agio e al sicuro. Ma la verità è che non possiamo mai evitare l'incertezza.

Costruisci la capacità di recupero espandendo la tua capacità di sederti in conflitto (o "contrari" come diceva Blake) e riconoscendo che la vita di tutti i giorni non ha una risoluzione lineare, completa o completa. È importante notare che questo non significa che sei impotente e devi semplicemente sederti e tollerare il disagio. La tua maggiore consapevolezza ti consente di valutare ciò che è e non è sotto il tuo controllo e ti dà l'opportunità di seguire ciò che devi fare per raggiungere l'equilibrio e agire su di esso, ciò che potremmo chiamare auto-realizzazione. Puoi potenziare te stesso cercando l'equilibrio in un universo di costante cambiamento, flessibilità tra forze opposte, pace nel caos.

Attraverso la nostra capacità di recupero e consapevolezza, possiamo scoprire il potere, e talvolta anche la bellezza, dell'incertezza.

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