Killing Academia: il nuovo modello di insegnamento universitario

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Se hai vissuto in Antartide in un igloo da qualche parte, probabilmente non sei consapevole del fatto che ci sono stati enormi cambiamenti nel nostro sistema scolastico universitario, in particolare la recente e sistematica eliminazione del professore universitario.

La maggior parte degli studenti che frequentano il college presumono che la persona che insegna loro sia un professore universitario. Molto probabilmente presumono anche che lei sia eccezionalmente istruita, molto più intelligente dei loro insegnanti di scuola superiore e che sia portata a termine nel campo che stanno insegnando.

Ora, per la prima volta nella storia, questa è probabilmente una finzione.

Un numero crescente di college e università sta sostituendo i professori universitari con istruttori part-time o non diplomati, di solito con un contratto di un anno che è solo rinnovabile secondo i desideri del college. Come gruppo, hanno meno anni di istruzione e / o esperienza.

Gli amministratori del college credono erroneamente che questa mossa farà risparmiare loro denaro. E, soprattutto, non dovranno negoziare con i sindacati degli insegnanti permettendo loro di avere il controllo totale di ciò che viene insegnato e la direzione che l'istituzione di apprendimento andrà. (Ironia della sorte, sono i costi amministrativi che stanno guidando le tasse universitarie. Gli stipendi dei professori universitari sono stati costanti per anni).

Questi nuovi istruttori stanno rapidamente sostituendo il professore universitario … Che non c'è protesta pubblica su questo argomento è semplicemente incredulo.

Sveglia l'America! I tuoi figli non vengono più insegnati dai professori!

Ma le tasse aumentano. E uno dei capisaldi dell'eccellenza americana viene strappato proprio sotto i nostri occhi.

Molti presidenti universitari vorrebbe farci credere che le cose siano sempre le stesse; la maggior parte delle università non ti dice nel loro catalogo: "Ehi, indovina, ci sono la metà del numero di professori qui rispetto a 10 anni fa".

Ma gli amministratori direbbero semplicemente che stanno sostituendo il modello del professore universitario di "Sage on the Stage" con il modello "Guide at the Side". Suona abbastanza bene a prima vista. Dicono anche che questo è molto meglio per gli studenti. Chi non vorrebbe la propria guida personale? Questi termini sono stati resi popolari dalle grandi aziende tecnologiche che a loro volta sono diventate sempre più influenti nella governance dei college e delle università. E, come la maggior parte dei termini introdotti per sostituire gli altri, sono progettati per cambiare il modo in cui pensiamo alle cose. Soprattutto, professori universitari.

Il modello "Sage on the Stage" definito da queste società tecnologiche e amministratori universitari viene utilizzato per descrivere il modello tradizionale in cui un esperto molto istruito in materia si trova di fronte a un'aula carica di studenti ansiosi ma desiderosi. (Pensa a John Housman in "Paper Chase"). Li sovraccaricherà di incarichi. Lui non soffre i pigri. A volte può stupirli con la sua esperienza e persino ispirarli; ma di sicuro farà richieste a loro che sono inconcepibilmente difficili e che richiederanno un numero eccessivo di ore e ore di studio in cui gli studenti dovranno studiare fatti senza valore che molto probabilmente non useranno mai nella vita reale. A malincuore intraprenderanno questo calvario semplicemente per ottenere un biglietto nella corsa al successo di competere per un lavoro.

Invece del modello "Sage on the Stage", gli amministratori del college sostengono il modello "Guide at the Side". Spesso utilizzato nelle lezioni online, questo modello presuppone che gli studenti imparino gli uni dagli altri online in discussioni "di classe" o progetti di gruppo e perseguendo le proprie aree di interesse personali, che potrebbero essere molto diverse dai loro compagni di classe o utilizzando altre fonti online. La "guida" al loro fianco li indirizza semplicemente verso informazioni che potrebbero essere utili nel loro perseguimento e anche facilitando le discussioni di gruppo, ecc.

Suona bene? Sì, ma ci sono alcuni problemi reali nei problemi di concettualizzazione di entrambi questi modelli.

Prima di tutto, i professori universitari non sono su un palcoscenico. Sono in una classe. Stanno insegnando (mi dispiace, non è successo a me l'ultima volta che sono andato al cinema!). I professori universitari non possono solo esibirsi e uscire e finire qui. Sebbene alcuni studenti credano davvero di stare semplicemente guardando un attore che fa una performance, si sbagliano tristemente. Contrariamente agli artisti, i professori trasformano effettivamente gli studenti e consentono loro di possedere l'argomento e di essere effettivamente in grado di usarlo. Ad esempio, nelle mie lezioni di psicologia infantile, mi aspetto che i miei studenti sperimentino effettivamente i bambini in modo diverso dopo aver seguito il mio corso.

Inoltre, e forse la cosa più importante, la "Sage on the Stage" non prende in considerazione il ruolo che gli studenti devono svolgere se l'apprendimento avrà luogo. Gli studenti, a differenza di un pubblico, devono lavorare per imparare. Sarebbe ridicolo supporre che un atleta non debba fare nulla semplicemente perché i suoi allenatori fanno una performance, per esempio. Bene, lo stesso vale per l'insegnamento universitario e la partecipazione degli studenti. È senza dubbio una strada a doppio senso.

(Forse un modello migliore dovrebbe essere allenatore / atleta o forse anche in alcuni casi, Drill Sgt./new recluta.Questo ultimo modello esiste realmente. Chiedi a qualsiasi studente infermieristico!)

In realtà il modello migliore sarebbe molto probabilmente Mentore / Apprendista. Questo modello si avvicina di più alla famiglia, che è il primo e più importante sistema educativo del mondo! Questo naturalmente potrebbe avvenire solo in classi più piccole come quelle che potresti trovare negli studi universitari o in speciali progetti individuali che gli studenti potrebbero intraprendere con un professore. E mentre l'amministrazione del college potrebbe dover ridurre drasticamente le dimensioni della classe perché ciò accada, potrebbero essere in grado di ottenere molte delle stesse cose con gli assistenti didattici. Ma la maggior parte delle università non metterà da parte i dollari per questo.

Anche il modello "Guide at the Side" è errato. Prima di tutto, la guida è davvero da parte degli studenti? Può davvero dedicare enormi quantità di tempo ed energia a tutti i suoi studenti? Come un professore ha scherzato "scusami, non ho proprio tanti lati!" Con 35 o più in una classe face-to-face e più di 50 in una classe online, una vera esperienza di "guida al lato" è condannato al fallimento.

Inoltre, vuoi davvero che qualcuno dei loro ragazzi decida su cosa devono imparare? Questi studenti hanno appena finito il liceo! La maggior parte dei ragazzi di 18 o 19 anni con cui andavo a scuola avrebbe scelto i corsi più facili o quelli più interessanti e che non avrebbe assolutamente alcun valore nelle loro future vocazioni. Forse qualcosa come "Understanding Rock 'N Roll Lyrics 101".

Tutto questo interruttore mi spaventa. Non è guidato dalla ricerca o anche da una logica seria. È stato inventato come una soluzione rapida ai problemi di vecchia data con le priorità finanziarie del mondo accademico. I professori universitari costano di più, ma anche i chirurghi. E come ho detto prima, l'alto costo del college non è dovuto agli stipendi del professore; ma piuttosto il forte aumento degli stipendi dell'amministratore del college.

Quindi, questa sarà la fine del "professore universitario"? Oppure l'amministrazione del college (e forse anche il nostro governo) si sveglierà?

Beh, per essere onesto con te, davvero non lo so.

Onestamente non so quale modello di insegnamento universitario prevarrà …

ma conosco quello che Princeton e Harvard sceglieranno!

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Image by Neil Lavender, Ph.D.
Fonte: immagine di Neil Lavender, Ph.D.

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