Killing Academia 2: I college non educano veramente gli studenti

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di Neil Lavender, Ph.D.

Nota: questa è la seconda parte di una serie in cinque parti, il declino dell'istruzione universitaria e l'imminente crisi dell'educazione. Si consiglia ai lettori di leggere Killing Academia: prima parte.

Forse la causa principale della qualità in rapido peggioramento dell'educazione scolastica deriva da un generale fraintendimento di ciò che dovrebbe essere un'educazione universitaria veramente efficace.

No, non si tratta semplicemente di memorizzare fatti o padroneggiare il contenuto del corso. No, non è solo un pensiero critico, anche se questo è un elemento importante. Non si sta diplomando con il massimo dei voti.

Una vera istruzione universitaria di prim'ordine dovrebbe trasformare lo studente in modo che non riviva mai più il mondo allo stesso modo; specialmente nelle aree della loro maggiore concentrazione.

In altre parole, uno studente d'arte non dovrebbe mai entrare in una stanza e percepito e sperimentarlo nello stesso modo in cui lo ha fatto prima della loro educazione. Un maggiore inglese non dovrebbe mai leggere un pezzo di letteratura e rispondere ad esso come prima. Le major di psicologia dovrebbero sperimentare il comportamento delle persone sotto una luce completamente nuova; in un modo in cui non hanno mai fatto prima della loro educazione universitaria.

La loro percezione e le esperienze del mondo dovrebbero cambiare per il resto della loro vita.

In secondo luogo, una vera educazione universitaria dovrebbe cambiare il carattere. Gli utili del college non dovrebbero essere solo di natura mentale; ma dovrebbe avere un impatto sulla natura stessa di uno studente.

La vera educazione non trasforma solo la mente; trasforma l'anima.

Non dovrebbero solo sviluppare le loro menti. Devono sviluppare qualità chiave come la passione, la capacità di attaccare, nonché una volontà e un atteggiamento generale a fare cose che li rendono scomodi, ma che fanno bene a loro: cose come investire più tempo nei loro studi, chiedere l'insegnante per l'aiuto extra, la ricerca di mentori, il credito extra, la ricerca di esperienze di classe relative al proprio campo di studi e, in generale, lo sviluppo di un atteggiamento generale di devozioni nel proprio campo di studi. Non è per errore che i campi di studi sono indicati come "discipline".

Questi cambiamenti nella natura stessa del carattere dello studente derivano dal superamento delle avversità e non dal fatto che i loro professori cambiano incarichi per adattarsi ai livelli di comfort dei loro studenti. Come professore universitario, posso dirti che proprio l'annuncio di un test imminente porta una tempesta di e-mail e richieste di modificare l'ora, il formato e il contenuto di un test. E, in questo modello aziendale di istruzione verso il quale ci stiamo muovendo, gli studenti, come i clienti, devono essere ospitati. Non farlo può farti chiamare davanti a uno dei "Vicepresidenti".

Nel libro di Paul Tough How Children Children: Grit, Curiosity e Hidden Power of Character (gennaio 2013), questo stesso numero di personaggi viene affrontato. Sostiene che, affinché gli studenti abbiano successo, devono sviluppare dei cambiamenti nel carattere. Discute contro l'idea che le scuole dovrebbero solo migliorare la mente. Crede che le scuole della nostra nazione dovrebbero anche sviluppare abilità non cognitive come persistenza, autocontrollo, curiosità, coscienza, fiducia in se stessi e grinta.

Eppure i college e le università della nostra nazione continuano a spendere sempre più denaro, tempo e sforzi per appagare gli studenti e rendere l'istruzione universitaria un'esperienza più invitante piuttosto che investirla in accademici in buona fede. Man mano che ci avviciniamo sempre di più a un "Core Curriculum" completo con i suoi "Outcomes Testing", entrambi centrati sullo sviluppo cognitivo, continuiamo a perdere l'opportunità di presentare ai nostri studenti un'educazione autentica.

Come si puo aggiustare?

Anche se non mi aspetto un'inversione a livello nazionale di questa tendenza attuale lontano dalle educazioni universitarie nominali, posso dare questo consiglio agli studenti che desiderano veramente un'esperienza e un'educazione legittime all'università.

Per raggiungere questo obiettivo, gli studenti devono uscire con le loro istruzioni e indugiare con le idee impartite loro in classe. Gli studenti devono perseguire una vita accademica piuttosto che sociale.

La distinzione tra "prendere semplicemente lezioni" e "perseguire una vita intellettuale" risulta particolarmente importante.

Secondo Rebekkah Nathan nel suo libro My Freshman Year del 2006, c'è una buona differenza tra uno studente che prende semplicemente lezioni e uno che persegue una "vita intellettuale". Questo professore universitario, fingendo di essere studente in incognito e socializzando con loro, scoprì che la maggior parte degli studenti voleva semplicemente passare le loro lezioni, ottenere buoni voti in modo che potessero entrare nella loro carriera. La sua esperienza è stata che lo studente medio ha fatto quello che poteva per gestire la propria esperienza universitaria al fine di ottenere quei fini con il suo piccolo sforzo e il tempo che potevano.

Difficilmente la roba di borsa, accademici e personaggi sono fatti di.

Quindi nel caso in cui non hai ottenuto il titolo qui è:

L'esperienza di Nathan vola di fronte all'idea generalmente accettata che gli studenti vanno all'università per imparare.

La maggioranza degli studenti semplicemente no.

Va bene, ho capito. Per molti studenti universitari, le ragioni sono economiche. Con i costi del college alle stelle, sempre più studenti scelgono di lavorare almeno part-time. Per molti studenti, lavorando come una necessità e non sarebbero in grado di andare al college senza di essa. Molti studenti stanno andando a livello locale anche optando per una formazione universitaria comunitaria per i primi due anni.

Di conseguenza, gli studenti non imparano nemmeno le abilità cognitive di base di ragionamento complesso, pensiero critico e comunicazione scritta richiesti per la partecipazione alla nostra economia globale secondo Richard Arum e Josipa Roksa nel loro libro del 2011 Academically Adrift: Limited Learning on College Campuses. Nel loro studio, che ha seguito migliaia di studenti per un periodo di quattro anni, hanno scoperto che lo studente medio trascorreva solo da 12 a 14 ore di studio a settimana, ovvero quasi la metà delle 25 ore raccomandate.

C'è da meravigliarsi se gli Stati Uniti continuano a cadere sempre più indietro nell'economia globale?

La prossima volta nella terza parte di Killing Academia: The Death and Destruction of American Colleges and Universities.

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