Jack LaLanne, Phyllis Diller e Matt Lauer sanno come vivere per sempre?

Potresti aver visto questa mia meravigliosa collega e co-autrice, la dottoressa Leslie Martin, sul Today Show (NBC) questa settimana, intervistata da Matt Lauer insieme al regista del ben documentato documentario How To Live Forever . Leslie era lì come uno scienziato della salute con il regista Mark Wexler per fornire una visione basata sulla ricerca sui motivi reali per cui alcune persone rimangono in buona salute e vivono a lungo. Il film stimolante del signor Wexler intervista un cast di vecchi sani. Cosa ne pensiamo noi psicologi della salute di questo approccio?

Due pionieri che ammiro compaiono nel film, Phyllis Diller e Jack LaLanne. Phyllis Diller, il comico che ridicolizza con la risata forte (che compie 94 anni questo mese), ha contribuito a spianare la strada alle donne in posizione eretta. (Phyllis, correndo dietro al camion della spazzatura con la sua spazzatura: "Sono in ritardo?" L'autista: "No, salta subito dentro"). Jack LaLanne, che ha vissuto in buona salute fino alla sua morte quest'anno a 96 anni, era sempre disposto a sfidare la saggezza convenzionale. Partendo da adolescente, Jack si è messo in proprio per mantenersi in salute, diventando un nut nutritivo, un performer (con il primo spettacolo di fitness in TV) e un body-builder. Ha fondato una delle prime palestre di allenamento, negli anni '30! Più tardi nella vita, Jack era famoso per aver venduto uno spremiagrumi, in modo che tutti potessero bere un sacco di succo di verdura.

Phyllis ha davvero riso per la sua salute? Sicuramente George Burns e Bob Hope hanno vissuto fino a 100 anni, ma che dire delle dozzine di comici superbi che sono morti giovani? John Belushi (morto all'età di 33 anni), Gildna Radner (42 anni), Andy Kaufman (34 anni), Lou Costello (52 anni), Lenny Bruce (40 anni), John Ritter (54 anni), Chris Farley (33 anni), Curly Howard (48) , John Candy (43) e molti altri. Che cosa ha fatto davvero Phyllis per fare la differenza?

Analogamente, qual era il segreto di Jack LaLanne? Ha fatto molte cose salutari, ma ciò che conta davvero? Naturalmente ora ci sono buone prove che restare in forma con muscoli forti è generalmente un'ossessione salutare, nonostante i molti medici che a quel tempo mettevano in guardia contro i rischi di diventare muscolosi, impotenti e peggiori. Spremiagrumi di Jack? Forse, ma non c'è davvero nessuna prova che il succo di verdura sia il segreto della longevità. Possiamo davvero emulare LaLanne? A 40 anni, ha nuotato nel canale del Golden Gate mentre rimorchiava una barca da una tonnellata. Verso i 60 anni, ha nuotato da Alcatraz Island a Fisherman's Wharf, ammanettato e incatenato. Non so voi, ma se riuscissi a passare ogni minuto della mia vita a sollevare pesi nella palestra di Jack ea bere il suo succo di verdura, non potrei mai realizzare nessuna delle sue incredibili imprese. In altre parole, Jack differiva dalla persona tipica in molti e molti modi. Persino Jack non sapeva esattamente quale fosse la sua chiave per una buona salute.

La buona notizia è che esiste un ottimo modo per scoprire alcuni dei segreti per una buona salute: seguire un gran numero di bambini sani e promettenti per tutta la vita e vedere chi rimane in salute e vive a lungo, e chi soccombe. Questo è esattamente quello che Leslie ed io abbiamo fatto negli ultimi 20 anni. I nostri risultati (riportati in The Longevity Project ) rivelano molte, molte altre cose che Jack LaLanne e Phyllis Diller hanno fatto di buon auspicio. Ad esempio, dopo un divorzio precoce, LaLanne sposò Elaine Doyle nel 1959 e rimase felicemente sposata con lei fino alla morte. Questo è più di 50 anni! In The Longevity Project (che iniziò nel 1921), scoprimmo che i lunghi matrimoni solidali, in cui l'uomo è felice, sono davvero particolarmente buoni per la salute di un uomo. Questo non era necessariamente vero per le donne e, non a caso, Phyllis è sopravvissuta alla morte di almeno tre mariti / partner.

Il nostro studio di ricerca di 8 anni ha anche scoperto che avere una carriera di successo, sforzarsi per una causa valida ed essere in contatto quotidiano con molte persone nella vita sono ottimi predittori di rimanere in buona salute e vivere a lungo. Phyllis e Jack hanno fatto tutto questo, al massimo.

Nel Today Show, Leslie ha chiarito a Matt che non si può capire molto sulle cause della salute e della lunga vita parlando solo alle persone che sono riuscite a raggiungere i 90 anni. Non conoscono davvero il segreto. E di solito non ricordano cosa stavano facendo 50 o 60 anni prima. Quindi, perché continuiamo a rivolgerci alle persone anziane chiedendo loro quali sono i segreti per la salute e la longevità? Beh, è ​​un film provocatorio e divertente, ma è solo una storia perspicace, non una scienza. In una ricerca a lungo termine come quella che riportiamo nel Longevity Project, possiamo vedere più chiaramente come una serie di passaggi salutari porta ad altri passi sani, finché non si è sulla buona strada. Questo approccio più profondo ea lungo termine è più difficile da padroneggiare, ma è la strada più presa dagli individui destinati a rimanere in salute e finire in un film su come vivere per sempre.

Nota : se sei interessato, ci sono auto-quiz e scale nel nostro libro per vedere se sei in una traiettoria di vita sana. Vedi: Il progetto di longevità Scoperte sorprendenti per la salute e la lunga vita dallo studio di riferimento a otto decadi. NY: Hudson Street La foto è stata scattata il 25 febbraio 2007 da Brian Hamilton, nella casa di Phyllis Diller a Brentwood, in California, nella Wkimedia Commons.

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