Istruzione: Materie per la scuola materna!

Hai letto l'articolo sul New York Times la scorsa settimana discutendo di ricerche che hanno dimostrato la chiara importanza dell'asilo nido per il successo successivo? È stato un vero colpo d'occhio per molte persone che sono coinvolte nell'educazione pubblica e una vera conferma per quelli di noi che hanno sostenuto una vera riforma in un sistema di educazione pubblica americano che è stato in costante declino da anni. E, in un modo strano, conferma la saggezza del libro del 1988, Tutto quello che devo davvero sapere che ho imparato all'asilo .

Tre risultati sono stati i più convincenti. In primo luogo, i bambini che hanno imparato di più nella scuola materna, rispetto a studenti simili, avevano meno probabilità di essere genitori single, andavano all'università in numero maggiore, avevano redditi più alti e avevano piani pensionistici. La cosa che più colpiva di queste scoperte è che sono in netto contrasto con altre ricerche che prevedono punteggi dei test che indicano che l'educazione iniziale di qualità ha un effetto sempre minore sugli studenti mentre progrediscono nelle scuole elementari e superiori.

La seconda scoperta importante è stata che la qualità degli insegnanti ha un impatto diretto sul successo a lungo termine degli studenti, non solo sui punteggi dei test. Questo risultato è uno di quelli che "Non abbiamo bisogno della scienza per dirci le ovvie" osservazioni, ma vanifica le argomentazioni fatte dalla teoria, dalla congettura, dall'aneddoto o dall'ideologia che suggeriscono il contrario. Le dimensioni della classe hanno avuto un certo effetto, così come lo stato socioeconomico degli studenti nelle classi (più alto, migliore è stato il rendimento di tutti gli studenti). Ma i dati hanno dimostrato in modo inequivocabile che insegnanti migliori hanno avuto l'influenza più significativa sui loro studenti in età adulta. I ricercatori hanno stimato che, in base alle differenze nei redditi degli adulti delle diverse classi di asili, gli insegnanti eccezionali valgono $ 320.000 all'anno. Tale cifra in dollari non include altri guadagni personali, economici e sociali come miglioramento della salute, matrimoni più stabili, migliore genitorialità e criminalità ridotta. E questi guadagni aumenteranno probabilmente in modo esponenziale con ogni generazione successiva.

La terza scoperta, anche se meno chiara, è che gli asili infantili stanno guadagnando qualcosa di molto potente da un'istruzione precoce di qualità. I ricercatori non hanno speculato su quali siano questi benefici, ma alcuni di quelli ovvi meritano di essere presi in considerazione. Queste prime esperienze scolastiche possono infondere fiducia nel valore dell'educazione e una gioia (o almeno un apprezzamento) per l'apprendimento. Possono aumentare la fiducia degli studenti nella loro competenza e nella loro capacità di apprendere. Questi studenti possono apprendere importanti abilità di vita, come suggerisce l'articolo, come la motivazione, la disciplina, la pazienza e la persistenza, tutte qualità che non sono valutate direttamente dai test.

Alcune conclusioni provocatorie possono essere tratte da questi risultati. Questi guadagni più eterni dall'educazione precoce di qualità non sono abbastanza elastici per superare l'ambiente debilitante delle cattive scuole e portare a punteggi dei test più alti. Tuttavia, sono abbastanza resistenti da resistere alla cultura scoraggiante e alle esperienze di cattive scuole e riemergere nell'età adulta con, come dimostra la ricerca, sorprendenti benefici.

Diverse lezioni emergono da questo articolo. Innanzitutto, il test non è una misura valida del livello di istruzione e dei benefici a lungo termine. Come è stato spesso riferito, i bambini che frequentano un'istruzione precoce di qualità, come Head Start, soffrono di un "effetto dissolvenza" in cui i guadagni che vengono fatti tendono a scomparire, in base ai punteggi dei test, man mano che i bambini progrediscono nella scuola. Tuttavia, coerentemente con la mia accusa di test, la ricerca ha rilevato che c'erano dei chiari benefici per i bambini che frequentano un asilo di qualità che si realizzano in età adulta. Come ha osservato il ricercatore principale, "Non ci interessa davvero i punteggi dei test. Ci preoccupiamo dei risultati degli adulti. "L'ovvio potrebbe essere stato affermato in modo più chiaro? Questa affermazione non fa scattare buchi nell'uso del test come end-all, in assoluto Race to the Top come mezzo per valutare i benefici accademici degli studenti e il progresso? Ciò che dimostra chiaramente è che la nostra attuale batteria di test di valutazione accademici semplicemente non misura ciò che dobbiamo misurare e, di conseguenza, dovrebbe essere riconsiderata.

La seconda lezione è che gli insegnanti contano. In quanto tali, meritano non solo il nostro rispetto – purtroppo, gli insegnanti sono in genere considerati piuttosto indietro nella catena alimentare della carriera – ma anche una retribuzione molto migliore. Per fortuna, come notato nell'articolo del New York Times, i distretti scolastici di tutto il paese mostrano segni di ricevere questo messaggio e iniziano a pagare gli insegnanti di conseguenza (e i sindacati degli insegnanti ricevono il messaggio che i contratti basati su anzianità e possesso non li faranno volare giorni).

La lezione finale, e la più importante, è che la prima educazione di qualità fa una grande differenza. E la qualità dell'istruzione precoce è un ottimo investimento. Spendiamo miliardi su miliardi di dollari che lottano per affrontare i problemi dopo il fatto, come la mancanza di competenze lavorative, cattiva salute, alta disoccupazione, abuso di droghe, famiglie rotte e alti tassi di criminalità, che derivano in parte dalla scarsa istruzione, con poco da mostrare per quei dollari spesi. Perché non impedire questi enormi problemi sociali garantendo un'istruzione di alta qualità (e più tardi) di alta qualità. Immagina i guadagni economici quando moltiplica quei $ 320.000 per classe in ogni classe di scuola materna degli studenti svantaggiati in America nei decenni che ci aspettano. Sulla base dei miei calcoli molto approssimativi, è sicuro dire che è molto lontano dai trilioni di dollari.

Non voglio entrare in una discussione con falchi del deficit o libertari su come pagare le riforme scolastiche per sostenere la prima educazione. Ma sembra ovvio che, sulla base di questi dati, un investimento ben fatto in bambini, insegnanti e scuole possa avere enormi benefici individuali, economici e sociali venti anni dopo e oltre.

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