Ipocondriaci: potrebbero vivere più a lungo?

Sicuramente, tutti sappiamo (o sappiamo) un ipocondriaco. E un cyberchondriac – un termine colloquiale per gli ipocondriaci che perlustrano continuamente Internet per malattie che potrebbero adattarsi ai loro preoccupanti sintomi – sono diventati sempre più importanti. Ma potrebbero esserci alcuni vantaggi pratici nell'essere ipervigilistici sulle sensazioni corporee atipiche o anomale? – cioè, un'allerta superlativa a possibili aberrazioni potenzialmente letali per la salute che potrebbero più che controbilanciare i costi fisici o psicologici associati a tale ansia protratta ed esagerata ?

Molti scrittori hanno alluso alla circostanza che l'attenzione acuta di un ipocondriaco (o cyberchondriac) su ciò che sta accadendo nel loro corpo potrebbe portarli a vedere il loro medico (o multipli dello stesso!) Prima e più frequentemente. E che questa straordinaria consapevolezza del corpo potrebbe ottimizzare la possibilità che qualsiasi numero di possibili malattie possa essere diagnosticato in una fase precedente, aumentando così le probabilità di successo del trattamento. Quindi, implicitamente, si potrebbe anche prevedere che tale diagnosi precoce influenzi positivamente la loro aspettativa di vita.

Nondimeno, le numerose affermazioni avanzate contro la preoccupazione nervosa dell'ipocondriaco con i loro sintomi superano di gran lunga qualsiasi caso che possa essere fatto a favore di un tale autoassorbimento patologico. E praticamente tutti questi argomenti si riferiscono agli elevati livelli di stress coinvolti in tale prolungata angoscia mentale ed emotiva. (Si potrebbe anche notare che, almeno secondo lo staff della Mayo Clinic, e contrariamente a quanto sembra credere la maggior parte della gente, questo disturbo della personalità è equamente distribuito tra uomini e donne).

Negli anni '70, Han Selye, MD, definiva lo stress in termini di "usura" cumulativa sul sistema. Quasi un mezzo secolo è passato dal suo punto di vista empirico ma, per quanto posso determinare, nessun ricercatore da quando ha tentato di confutare la sua prospettiva. In effetti, molti scienziati hanno approfondito il modo in cui, nel tempo, lo stress ha un impatto significativo sul sistema immunitario.

Quindi, per ironia della sorte, la tua stessa abilità nel combattere una malattia è in realtà compromessa da una preoccupazione incessante su di essa. Si potrebbe anche affermare che più si ossessiona per aver contratto una condizione pericolosa, più è probabile che si finirà con qualche condizione (indipendentemente dal fatto che sia quella che si è tormentata). E si potrebbe aggiungere che gli ipocondriaci possono anche "stressare il loro stress" – un circolo vizioso che, alla fine, potrebbe persino essere fatale – come in, beh, "stressarti fino alla morte". (Parla di "usura") il tuo sistema!)

Il cortisolo, un soppressore del sistema immunitario prodotto dal corpo quando è in modalità lotta o fuga, è uno degli ormoni dello stress più pericolosi. E quando gli ipocondriaci non riescono a smettere di stressare le minacce per la salute percepite, tale produzione cumulativa di cortisolo può essere vista come un sovraccarico tossico – o perturbare il normale funzionamento degli organi, delle ghiandole e dei sistemi del corpo.

Inoltre, gli ipocondriaci sono tipicamente sottoposti a un regime terapeutico, che non solo possono sottoporre i loro medici a pressioni considerevoli per prescriverli, ma che, poiché i farmaci potrebbero non essere realmente indicati, possono anche mettere a rischio la loro salute. È quasi come incoraggiare involontariamente una morte prematura aprendo la possibilità di gravi effetti collaterali e complicanze. Pertanto, l'assunzione di farmaci non necessari può aumentare in modo significativo lo stress fisico già imposto al proprio corpo dalla preoccupazione compulsiva.

Dato l'effetto profondo che lo stress, in particolare lo stress prolungato o cronico, può avere sul proprio corpo, in che modo le preoccupazioni eccessive degli ipocondriaci su particolari sintomi (che, per definizione, sono in realtà minori, irrilevanti o frivoli) non influenzano negativamente la loro durata di vita? Come può la loro ossessione non essere dannosa quando porta in genere non solo all'assunzione di farmaci inutili, ma anche a sottoporsi a test e procedure interminabili (ea volte invasive) – che, si potrebbe notare, si sottopongono volentieri a, o addirittura richiedere?

Come importante avvertimento, va notato che anche la genetica gioca un ruolo nel determinare la longevità di una persona. Nondimeno, e in qualche modo sorprendentemente, questo ruolo è sostanzialmente inferiore fino a poco tempo fa è stato generalmente assunto. L'articolo ampiamente documentato di Wikipedia sull'argomento conclude che "[identici] studi sui gemelli hanno stimato che circa il 20-30 percento della vita di un individuo è legato alla genetica; il resto è dovuto a comportamenti individuali e fattori ambientali. "E la ricerca che ho intrapreso personalmente conferma sicuramente questo verdetto.

L'unico studio accademico che si applica più da vicino all'ipocondria – e la sua influenza negativa sulla vita di una persona – viene dall'Università di Zurigo. Discusso nel Daily Mail (11 febbraio 2012), la giornalista Fiona Macrae riassume così: "Gli scienziati credono che gli ipocondriaci possano essere destinati a una tomba precoce." E aggiungo che potrebbero essere così fatiscenti non per via di i loro geni ma a causa dell'ansia protratta e intensa intrinseca a questo disturbo.

Ecco alcuni dettagli chiave di questo recente studio. Controllando scrupolosamente quante più variabili possibili, questo team di ricerca ha scoperto che le persone che si lamentavano della loro salute avevano tre volte più probabilità di morire nei successivi 30 anni rispetto a coloro che si percepivano come più abili e robusti. In altre parole, le nozioni del primo gruppo sul loro benessere fisico – cioè, indipendentemente da altri fattori, come la salute all'inizio dello studio, la loro vita familiare, indipendentemente dal fatto che fumassero o meno, ecc. – sembravano influenzare sostanzialmente la loro mortalità.

Gli investigatori dell'università – utilizzando le informazioni degli anni '70, che coinvolgevano più di 8.000 uomini e donne nello specifico chiedevano come descriverebbero la loro salute, e poi faticosamente analizzando i successivi dati sul decesso e altri dati – concludevano che (per dirla in modo un po 'diverso) la peggio di una persona stimava la loro salute, meno probabile era che fossero vivi 30 anni dopo. Le citazioni di Macrae del co-ricercatore Dr. David Fach stanno dicendo: "I nostri risultati indicano che le persone che giudicano il loro stato di salute eccellente hanno attributi [la mia enfasi] che migliorano e sostengono la loro salute. Queste [qualità] potrebbero includere un atteggiamento positivo, una visione ottimistica e un livello fondamentale di soddisfazione per la propria vita '". Precisamente, Macrae aggiunge che precedenti ricerche hanno dimostrato che" i pessimisti hanno maggiori probabilità di morire giovani rispetto alle loro controparti più ottimistiche " . "(E difficilmente si può contestare che un gruppo di ipocondriaci si appoggi fortemente al pessimismo).

Quindi questo studio fornisce ancora più prove che ossessionare la precarietà della propria salute può avere conseguenze precarie – o forse dovrei dire – contrarie alla salute. Un'altra ironia qui è che a volte è stato suggerito che gli ipocondriaci si tormentano per le anomalie del corpo come un modo per distrarsi da altre questioni che potrebbero sentirsi ancora più minacciose per loro. E indubbiamente, i cosiddetti cyberchondriacs possono facilmente spingere verso l'alto varie paure personali, relazionali o professionali attraverso la consultazione instancabile del Web per ricercare le loro presunte afflizioni. (Per non parlare dell'esposizione agli innumerevoli programmi televisivi, articoli e pubblicità così spesso dedicati a un'enorme varietà di malattie e condizioni e alla loro sintomatologia correlata).

Tornando ad Hans Selye, più lo stress ti infligge, più l'usura ti sta sottoponendo al tuo corpo. E più usura, più presto il tuo organismo – sotto un costante bombardamento – si abbatterà. Quindi, se abitualmente angosciati per la tua salute consuma senza troppa energia mortale della tua vita, il messaggio dovrebbe essere chiaro:

Certo, fai attenzione ai tuoi sintomi, specialmente se sono seri o li trovi sconcertanti. Ma non dare loro la sovranità su di te. E se credere di essere fondamentalmente sano è un vero "salto di fede" per te, nonostante tutte le assicurazioni che hai già ricevuto dal tuo medico / i, forse il tuo prossimo viaggio non dovrebbe essere un medico . . . ma a un terapeuta.

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