Invecchiamento: è trattabile?

Dopo aver frequentato un seminario di due giorni sponsorizzato dalla Harvard Medical School 10 anni fa, sono entrato nella loro mailing list e continuo a ricevere tutti i tipi di volantini sui prossimi programmi.

Uno che sembrano fare ogni anno è intitolato "Invecchiamento: Prospettive e sfide del trattamento". Sono colpito dal fatto che una possibile implicazione di questo titolo è che l'invecchiamento è una malattia che deve essere trattata e che trattarla non è facile . (E, come cittadino anziano, questo non mi dà una sensazione calda e accogliente.)

Stavo osservando il volantino di un paio d'anni fa e ho notato che la prima presentazione era "The Art of Aging" del Dr. Sherwin Nuland. Sembrava il nome di qualcuno che aveva scritto un best seller sulla morte qualche anno fa, quindi l'ho cercato.

Sì, avevo ragione, nel 1994 aveva un bestseller intitolato How We Die: Reflections on Life's Final Chapter . Ma dubitavo che avrebbe trascorso molto tempo su questo argomento nel suo discorso sull'arte dell'invecchiamento, dal momento che questa è una creazione artistica che la maggior parte di noi preferirebbe rimandare il più a lungo possibile.

Risulta che il discorso di Nuland era probabilmente basato su un suo libro successivo, intitolato The Art of Aging . Questo suona certamente come un argomento più allegro di quello del suo precedente libro ma, basato su una discussione sull'Arte di quello che ho trovato online, non mi sembra così divertente. Il libro sottolinea che esiste, nel normale invecchiamento, "perdita di vigore fisico; menomazioni della vista, come la sensibilità all'abbagliamento; perdite uditive; ossa più fragili a causa della perdita di calcio; e qualche perdita di memoria. "

Ora cosa stavo dicendo? Oh, sì, si trattava del recente libro di Nuland e, presumibilmente, della sua presentazione. Ma c'è un lato positivo – se riesci a vederlo con la tua vista alterata. Secondo Publisher's Weekly , il libro ci ricorda che "i nostri corpi sono come le macchine, e prendersi cura delle parti estende la loro utilità".

Sì, ma d'altra parte quando la tua macchina si guasta, puoi prenderne una nuova.

Un titolo intrigante ma, per me, inquietante di un'altra sessione come "Vivere fino a 100: Determinanti genetici ed ambientali di longevità eccezionale". Io sto bene con la parte "determinanti ambientali", dato che posso fare qualcosa a riguardo. Ma questa roba genetica non mi piace, soprattutto non con i genitori che sono morti a 68 e 79 anni. Un mio amico, entrambi i cui genitori vivevano a 97 anni, avrebbe potuto essere felice di partecipare a questo discorso, ma non a me.

Apparentemente, il presentatore, un dottor Tom Perls, ha sviluppato uno strumento chiamato "The Living to 100 Life Expectancy Calculator", che ho trovato online. Sono molto riluttante a provarlo, ed ecco perché.

Ho 70 anni. Supponi che dimostri che la mia aspettativa di vita è di 69 anni? O anche 71? Solo guardando la prima pagina del questionario di 40 item, ho potuto percepire che potrei non farlo altrettanto bene. Ad esempio, c'è questo elemento in quella prima pagina:

"Ti impegni regolarmente a svolgere attività cerebrali nuove e stimolanti per te (ad esempio, imparare un nuovo soggetto, giocare a qualcuno in un gioco duro come scacchi o Scrabble, risolvere cruciverba o puzzle di Sudoku)?" Le scelte sono: "almeno 2 volte a settimana, una volta a settimana, tra una volta alla settimana e una volta al mese, raramente, per niente. "Se non fosse per il gioco occasionale di Scrabble che gioco con mia moglie, la mia risposta dovrebbe essere" non del tutto, "e questo non può essere buono.

E questa è una delle cose ambientali! Almeno potrei giocare a Scrabble più spesso, e iniziare a fare i puzzle di Sudoku, non appena avrò scoperto cosa sono. D'altra parte, presumo ci sia una sezione di genetica e sicuramente non voglio andare lì. (Il "calcolatore" non ti permetterà di avanzare nella pagina fino a quando non compili quello in cui ti trovi.)

Ho inserito le risposte a un certo numero di elementi e ho trovato l'intera cosa piuttosto deprimente. In effetti, rispetto a un articolo nella prima pagina, penso che cambierei la mia risposta in base a ciò che stavo leggendo. Si chiede: "Sei ottimista riguardo al tuo invecchiamento, o pessimista?" E le scelte sono "(1) Sento che sto invecchiando bene e che i miei anni più grandi soddisferanno quelli, (2) sto temendo i miei anni più vecchi, e (3) Qualcosa tra le due opzioni di cui sopra. "

Prima di trovare quel programma di lavoro e cercare alcune cose, penso che avrei potuto rispondere (1), ma ora sta diventando molto più vicino a (2).

Grazie, Harvard Medical School!

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